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2018.10.03 22:24

海底山崩?讓專家也困惑的印尼海嘯

文|謝樹寬

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印尼蘇拉威西強震,隨後海嘯導致帕盧市得塔里斯海灘受災慘重。(東方IC)
印尼蘇拉威西強震,隨後海嘯導致帕盧市得塔里斯海灘受災慘重。(東方IC)

印尼蘇拉威西上星期強震,重創中蘇拉威西省首府帕盧和鄰近地區。印尼政府宣布進入十四天的緊急狀況,部分受災最嚴重地區目前仍難以進入搜救。官方估計死亡人數可能達數千人。

遭成災情慘重的主因,是地震後出現達六公尺高的大海嘯,它與過去一般地震後海嘯出現的型態和規模大不相同,也成了許多科學家想解答的謎團。

規模7.5的強震

上星期五在印尼蘇拉威西的強震,留下一些有待解答的謎團。

這起規模7.5的地震發生當地時間下午六點鐘左右,隨後出現海嘯,海浪到達陸面時最高時速達到400公里,浪高可達6公尺。數以千計的民宅在瞬間遭到摧毀。

人口35萬的帕盧市幾乎被海嘯夷為平地,數千棟的住家、飯店、和商場倒塌。除了死亡人數持續上升,當地居民也正面臨食物和油料的短缺、以及大範圍的停電。

搜救工作基本上仍只能徒手進行,搬移和清理廢墟的大型機具目前仍無法進入受災地區。

海嘯成因令專家困惑

搜救工作持續進行的同時,科學家嘗試理解強大地震波形成的原因。這次地震規模雖然是目前為止今年全球最大的地震之一,不過地震專家指出這次的地震是「橫移斷層」(strike-slip fault)的活動,也就是板塊以水平方向移動。

這類型的地震過去很少引發海嘯,因此這次當地出現的六公尺高巨浪,讓地質學家大感訝異。

地殼岩層受力變形且斷裂造成地震時,因岩層斷裂兩側的相對錯動型態不同,可分為正斷層(normal fault)、逆斷層(reverse fault)以及橫移斷層(strike-slip fault)三種。(網路截圖,中央氣象局)
地殼岩層受力變形且斷裂造成地震時,因岩層斷裂兩側的相對錯動型態不同,可分為正斷層(normal fault)、逆斷層(reverse fault)以及橫移斷層(strike-slip fault)三種。(網路截圖,中央氣象局)

一般而言,海嘯的產生是地殼垂直活動所產生,海床高低突然出現的變化,影響大量水體朝四面八方流竄。這次地震海床的位移大約是50公分,雖然是顯著位移,根據專家估計,這類位移引發得海嘯高度應該不會超過1公尺。這次會出現威力如此強大的海嘯,顯然還有其他相關因素。

警報解除過早? 氣象單位成箭靶

甚至有報導認為,印尼氣象與地震單位對於海嘯太過掉以輕心,未能事先警告和疏散民眾,才導致慘重的傷亡。

在地震後,印尼氣象當局曾經發布海嘯警告,但是在34分鐘後解除了警報。事後,印尼媒體對當局過早解除警報提出了批評。

印尼氣象單位在星期六解釋,解除警報完全是依照程序。官員們也解釋,他們測得海浪的數據不是來自重災的帕盧市,而是相距200公里外的海浪探測儀。

官員說,這個探測儀當是紀錄的是僅有6公分的波浪,難以預測直撲陸面的是6公尺高的巨浪。

海底山崩 引發局部海嘯?

印尼地震受災最嚴重的帕盧市周邊地區。
印尼地震受災最嚴重的帕盧市周邊地區。

到底海嘯從何而來?目前,科學家對海嘯成因尚未掌握完整的圖像。媒體根據眾多專家的說法整理了兩個可能因素:海底的山體滑坡(underwater landslide)和當地特殊的峽灣地形。

有專家懷疑,這次的地震可能引發了某種水底的「山崩」。

這是一個始終存在的危險。在地震之後,可能出現大規模沉積物不穩定的狀態而出現山體滑坡。在陸地上,山區很可能在地震之後出現大規模土石流導致建築物損害。而在海面下,這些沉積物的滑動可能引發海嘯。

當這種情況出現時,海嘯影響的區域範圍可能有局限,但海浪衝擊陸地的威力可能非常強大。

狹長海灣 助長海嘯威力

海底的山崩,有可能是這次印尼海嘯出現的原因。除此之外,帕盧灣的地形也可能為這次得海嘯推波助瀾。

狹長型的帕盧灣,讓海水到達帕盧當地的塔里斯海灘時變得更加集中、威力也變得更強大。

參考資料:BBC, Guardian

更新時間|2018.10.02 08:24

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