國際
2018.10.18 22:31

【植物救地球(上)】瓠瓜咖啡杯、菌絲包裝盒 天然環保材料異軍突起

文|查修傑

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由瓠瓜自然生長成型的「咖啡杯」,是環保商品生力軍( Creme design官網)
由瓠瓜自然生長成型的「咖啡杯」,是環保商品生力軍( Creme design官網)

上班途中順道去超商或咖啡店買杯外帶咖啡,帶進公司裡喝完之後,再仔細丟入分類回收桶。您或許以為這樣就算是替環保盡了一份心力,殊不知咖啡紙杯襯裡的透明薄膜其實是一種塑膠成分,往往使整個紙杯無法回收,只能埋入地下,或是當垃圾燒掉。

如果把這每天一杯的外帶紙杯,乘上全世界上班族的人口總數,再乘以365天,不難算出每天光是為了喝咖啡我們就製造了多少無法回收的垃圾。在地球和海洋逐漸被塑膠製品淹沒的今天,有越來越多設計公司和新創業者都把目光瞄準這塊領域,研發創新環保材料,而像是葫蘆、香菇,還有竹子,都是結合了老祖宗的智慧,又深具潛力的天然素材,目前已分別有實品推出上市。

葫蘆

古人早就發現瓠瓜長大之後,只要加以乾燥,堅韌的外皮和富含纖維素的內層就會形成天然容器,不但形狀固定,還能防止液體外漏,簡直就是天生的環保杯──只除了一個小問題:瓠瓜長的並不像咖啡杯,而如果要粉領族每天早上進辦公室都拎個葫蘆在肩上,似乎也太「另類」了一些。

美國布魯克林的Creme設計工作室想到了一個方法,他們用3D列印製作的模子,套在成長中的瓠瓜上,讓果實順著模子的形狀生長,經過乾燥後,再裁切成想要的形狀。利用這種方式,再加上瓠瓜快速生長的特性,設計團隊認為此技術可以在短時間內大量生產外帶咖啡杯,或是其他的環保容器。

「我們可以把葫蘆栽培出各種想要的形狀,像是水杯或水瓶。這些容器用完之後可以變成堆肥,自然分解,不會像塑膠那樣變成萬年垃圾。」

香菇

雨季來臨時,常聽人說食物或是家具「生菇」了。菌菇類雖然令人頭痛,但也充分印證了這種生物無孔不入的生命力。美國一家專研材質的新創公司Ecovative利用真菌類的快速生長能力,混合農場收割後的廢棄物,能夠在6天之內「長」出想要的形狀,很適合拿來當作商品包裝內的固定緩衝物。

目前這種環保包裝材料已經可在線上訂製,業者聲稱真菌包裝材不像塑膠或保麗龍不易分解,容易造成公害,即使丟到垃圾堆,這種包裝材也會在180天內完全分解,回歸土地。

竹子

東方人使用竹器已有數千年歷史,這種地表生長速度最快的植物可在一天之內飆長90公分,而且是多年生,堪稱最經濟的材料來源,也因此成為許多創新材質研發公司的首選。美國奧瑞岡州的Bambu製作的有機竹吸管,在全球一片禁用塑膠吸管的聲浪中,有機會成為明星商品。

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資料來源:The Telegraph, Dezeen

更新時間|2018.10.18 02:31

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