2018.10.20 03:13

豪砸10億美元!麻省理工學院打造AI新部門

文|DeepTech深科技    攝影|DeepTech深科技

今日,世界頂尖名校麻省理工學院通過學校官方網站宣布重磅消息:投資10億美元以引領電腦技術和人工智慧技術的發展及全球影響,其中的一大核心計畫,就是斥資3.5億美元打造麻省理工學院的新部門——Stephen A. Schwarzman計算學院。

根據學校官方說法,此次行動旨在應對電腦技術普及和人工智慧崛起所帶來的全球機遇和挑戰,也是美國學術機構在電腦技術和人工智慧領域最大的一筆投資。這無疑將說明美國在快速發展的電腦技術和人工智慧領域做好準備,並引領世界。

對於麻省理工學院來說,這也是繼今年2月1日宣布的「麻省理工學院Intelligence Quest(麻省理工學院 IQ)」以後,麻省理工學院在人工智慧領域的又一重大動向。麻省理工學院IQ專案旨在瞭解人類智力,並利用研究成果開發智慧型機器,當時,麻省理工學院也動員了所有的5大學院,共同投入到這個項目中。

而這一次的動靜更是有過之而無不及。很明顯,麻省理工學院對人工智慧技術的重視又上了一個新的台階,這將是為其全面贏得在人工智慧領域的主動權的一次意義深遠的努力。

 

新學院的5大使命

據官方介紹,全球知名資產管理公司Blackstone的董事長、首席執行官和聯合創始人Stephen a . Schwarzman為麻省理工學院捐贈了3.5億美元,用於建設Stephen A. Schwarzman計算學院。

Stephen a . Schwarzman。(取自維基百科)
Stephen a . Schwarzman。(取自維基百科)

據麻省理工學院說法,新成立的Stephen A. Schwarzman計算學院將位於校園內一座標誌性新建築中,它將是一個跨學科的中心,用於從事電腦科學、人工智慧、資料科學及相關領域的工作。學院的幾項重要使命包括:

  1. 重新調整麻省理工學院,將計算和人工智慧的力量帶到麻省理工學院所有研究領域,使電腦技術和人工智慧能夠被所有其他學科所應用;
  2. 基於新的學院新增 50 個教員職位,使麻省理工學院在電腦技術和人工智慧領域的學術能力翻倍;
  3. 為麻省理工學院已有的五所學院提供一個共用機制,用於電腦技術和人工智慧領域的協作教育、研究和創新;
  4. 教育每個學科的學生負責任地使用和開發人工智慧及電腦技術,説明創造一個更美好的世界;
  5. 改變與電腦技術和人工智慧相關的公共政策和倫理性考量的教育和研究方向。

學校通過官網表示,隨著新學院的成立,麻省理工學院尋求加強其作為關鍵的國際參與者的地位,為技術道德發展負責,從根本上改變社會。另外,在快速發展、不斷被技術影響的地緣政治環境中,麻省理工學院Stephen A. Schwarzman計算學院將對美國的國家競爭力和安全產生重大影響。

在學校的新聞報導中,麻省理工學院校長L. Rafael Reif說:「隨著電腦技術不斷改變我們的世界,麻省理工學院旨在確保這些改變是對所有人都有利的。為了應對這一挑戰,我們正在重新打造麻省理工學院。麻省理工學院Stephen A. Schwarzman計算學院將成為全球電腦技術研究和教育中心,以及強大的新型人工智慧工具的智慧鑄造廠。同樣重要的是,該學院將使所有學科的學生和研究人員能夠使用電腦技術和人工智慧,並推進他們的學科發展,反之亦然。我們也希望學生和研究人員能批判性地思考他們的工作對人類的影響。Schwarzman有著非凡的洞察力,他慷慨解囊,正在推動一個引領更美好世界的項目。我非常感謝他對我們共同願景的鼎力支持。」

 

更多具體執行細節仍待後續透露

麻省理工學院宣布,新學院定於2019年9月開學,學院的教學樓等建築計畫於2022年完工。當然,新學院也將選出一個新的院長。

根據官方說法,在10月5日的一次會議上,麻省理工學院的董事會批准了學院的成立。學校認為,早在20世紀50年代初,麻省理工學院宣布成立管理學院和人文科學與社會科學學院,而這一次Stephen A. Schwarzman計算學院的成立,是自那以後學校最重要的結構變化。

在公布這一新聞發布後,包括學校校長Rafael Reif,教務長Martin Schmidt和工程學院院長Anantha Chandrakasan等學校領導層也進行了更細緻的討論。

麻省理工學院校長。
麻省理工學院校長。

Schmidt說:「今天開始的這一新『旅程』將在整個學校範圍內進行,我們需要來自麻省理工學院的投入,以建立更好的未來」。他認為,按照設計,新學院不會是一個孤島,而將成為新的連接樞紐。

福特基金會主席Darren Walker說:「毫無疑問,人工智慧和自動化將影響社會的各個方面。展望未來,我們必須利用這些重要技術來讓我們的世界更美好。我相信麻省理工學院的突破性舉措,特別是其致力於在技術進步的同時解決政策和道德問題,將在確保人工智慧更安全地開發並使我們的世界變得更加美好方面,發揮關鍵作用。

聯合主席Robert Millard說:「新學院讓麻省理工學院紮根於這一重要領域,為美國和整個世界的利益而奮鬥。在這歷史性的時刻,Schwarzman 先生帶領麻省理工學院的優質團隊,領導麻省理工學院走向未來。我們對他非常感激。」

 

Schwarzman其人

本次贊助新學院成立的Stephen A. Schwarzman,是全球著名私募股權與管理諮詢公司黑石集團的聯合創始人兼首席執行官,畢業于耶魯大學和哈佛商學院。

Schwarzman因其創立的黑石集團而成為億萬富翁,並在2014年入選彭博社「全球50大最具影響力人物」。根據2014年《福布斯》統計,蘇世民個人財富達到了108億美元,位列億萬富翁排行榜122位。

值得一提的是,在中國,Schwarzman因其資助成立的學者專案在中國被許多人熟知。2013年4月21日,Schwarzman宣布個人捐贈1億美元在中國成立蘇世民學者專案,對標世界著名的羅德獎學金。同時,Schwarzman還宣布一項2億美元的籌款運動,一同捐贈給清華大學。在這一專案的推動下,清華大學蘇世民書院成立,第一屆200名學生已在2016年7月入學。

而按照麻省理工學院官方消息,新成立的Stephen A. Schwarzman計算學院不僅會成為電腦技術進步的中心,而且還將成為相關政策與道德教學、研究的場所,以確保未來的突破性技術能夠更好、更安全地得到應用。

為此,學院將會開發電腦科學及人工智慧與其他學科相結合的課程,並鼓勵科研人員、工程師和社會科學家們合作研究。此外,學院還計畫邀請各界人士共同研究人工智慧的發展成果並討論制定相關政策。

Schwarzman也表示:「學院對道德的關注非常重要,因為我們永遠不會意識到這些技術進步的全部潛力。計算的進步,尤其是人工智慧,在改變社會結構方面的力量越來越大。但如果不加以控制,這些技術最終可能會傷害到更多人。我們需要盡一切努力確保所有人都能享受到AI的發展成果。」

 

新學院將如何延續麻省理工學院的優勢?

麻省理工學院在現代人工智慧研究歷史上一直處於絕對的領先地位。

早在1951年,麻省理工學院教授、「人工智慧之父」馬文·明斯基(Marvin Minsky)利用簡單形式的強化學習方法模擬了一隻老鼠如何學習走出迷宮,從而創造了世界上第一台具有學習能力的智慧型機器;到1966年麻省理工學院教授約瑟夫·維森鮑姆(Joseph Weizenbaum)開發出第一款人機對話系統Eliza,成為自然語言處理的里程碑性事件;再到源於麻省理工學院的初創公司波士頓動力近日實現的機器人「跑酷」奇跡,無一不在印證著這所擁有150多年歷史的全球頂級理工科院校在前沿技術研發方面的強大實力。

馬文明斯基。(取自麻省理工學院)
馬文明斯基。(取自麻省理工學院)

從專業設置上來看,麻省理工學院目前專門從事與AI相關研究的大型機構要數由馬文·明斯基在2003年發起成立的電腦科學及人工智慧實驗室(CSAIL)。但在AI越來越被認為是「重塑世界」的關鍵技術所在時,「集中力量辦大事」這句話或許能很好的解釋麻省理工學院這次的大手筆投入。

Stephen A. Schwarzman計算學院的建立,很容易讓人聯想到此前麻省理工學院在2016年的另一個大動作:投資5億美元建立納米研究中心(MIT.nano),舉全校之力旨在推動以納米技術為核心的材料科學發展。

(取自MIT News)
(取自MIT News)

不論是材料科學還是人工智慧技術,都是決定未來科技走向的關鍵領域,麻省理工學院也向來注重跨學科、跨院系的合作。麻省理工學院企業合作辦公室Todd Glickman主任就經常向工業界舉一個例子來說明跨學科合作的重要性:如果你要造一個會拉小提琴的機器人,除了需要機械工程專家、人工智慧專家外,你還需要音樂家、行為學家等各類人才。

的確,跨領域合作是麻省理工學院在過去150多年領先全球的法寶之一,但在技術從實驗室研發走向市場應用的週期越來越快的今天,全球各大科研機構也越來越重視技術研發的效率,集中力量在某些領域進行快速突破:從CSAIL的成立到MIT IQ計畫,花了15年,而從MIT IQ到Stephen A. Schwarzman計算學院,則僅用了短短的8個月。

DT君留意到,Stephen A. Schwarzman計算學院的英文名稱使用了College,而非目前麻省理工學院常設5大學院的School,從建制上看應該有著更深遠的意義。麻省理工學院要繼續領跑AI時代的目標已經非常明確。2018年10月15日,也註定將是麻省理工學院,甚至全球人工智慧研究領域重要的一天。

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本文係由DeepTech深科技授權刊登。原文連結:AI“重造”麻省理工学院!今宣布投资10亿美元成立全新计算学院

更新時間|2019.03.21 05:30

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