娛樂透視
2018.11.17 05:02

【全文】BlizzCon 2018直擊 暴雪如何養出死忠粉絲

文|周文凱    攝影|周文凱
暴雪的6款主力作品海報高掛在會展中心的外牆上,現場也有許多扮演成遊戲角色的Cosplay玩家。
暴雪的6款主力作品海報高掛在會展中心的外牆上,現場也有許多扮演成遊戲角色的Cosplay玩家。

從2005年首度舉辦、今年邁入第12屆的「暴雪嘉年華」,雖然票價超過新台幣6,000元,每次卻都能吸引上萬名玩家親至現場參與。做為一間遊戲公司,暴雪是如何培養出一批死忠的「暴雪粉」?記者特別到美國加州,親身體驗暴雪嘉年華的魅力。

美西時間11月2日早上8時,離「暴雪嘉年華(BlizzCon 2018)」開幕還有3小時。安納罕會展中心(Anaheim Convention Center)大門噴水池前、被藍色帷幕圍起的行人徒步區域,已經密密麻麻排了一整條人龍。在加州陽光照拂下,現場氣溫逐漸逼近攝氏30度;原本安靜守序的排隊群眾,也開始有些躁動了。

2018暴雪嘉年華正式開幕前,來自全球各地的暴雪玩家群聚在安納罕會展中心大門等待入場。(暴雪娛樂提供)
2018暴雪嘉年華正式開幕前,來自全球各地的暴雪玩家群聚在安納罕會展中心大門等待入場。(暴雪娛樂提供)

忽然,排隊群眾有人大喊了起來:「for the horde!(為了部落!)」這一喊,一呼百應,周邊人群同時發出震天價響的怒吼聲。吼聲剛歇、彷彿要回歸平靜之際,隊伍另一邊忽然又爆出聲音,一群人齊聲大喊:「for the alliance!(為了聯盟!)」聲勢不下於前者。

 

每年成長 本屆4萬人與會

就這樣,「部落」與「聯盟」的支持聲音此起彼落、互別苗頭。倒是會展中心的服務人員,對這場面似乎已習以為常,看都沒看一眼,持續引導來自四面八方的人潮,加入等待入場的排隊行列中。

「部落」跟「聯盟」,是暴雪娛樂(Blizzard Entertainment)旗下遊戲《魔獸》系列中的兩大陣營。1991年暴雪成立後,在1994年發行了《魔獸爭霸》,大受玩家歡迎,奠定了暴雪發展的基礎。而1996年推出的《暗黑破壞神》、以及1998年上市的《星海爭霸》,更讓暴雪成為業界翹楚。其中《星海爭霸》在韓國大受歡迎,發展成重要的電子競技賽事;之後陸續又有《爐石戰記》《暴雪英霸》及《鬥陣特攻》等遊戲,囊括了卡牌、MOBA(多人線上戰鬥競技場)及射擊等各種電競類型。

會場各區都有遊戲經典角色的大型塑像,圖為《魔獸》系列的大法師珍娜。
會場各區都有遊戲經典角色的大型塑像,圖為《魔獸》系列的大法師珍娜。

除了遊戲受到玩家好評外,暴雪更驚人的是培養了一群死忠「暴雪粉」。暴雪每年都會在安納罕舉行暴雪嘉年華,至今已邁入第12屆(其中有兩屆停辦),今年入場票價高達199美元(約新台幣6,100元)。活動現場主要是公布遊戲重大訊息、玩家與開發者座談、新遊戲試玩,並舉辦旗下各項電競遊戲的年度決賽;雖然每年主軸大同小異,但現場到訪的玩家仍持續增加。

今年會場中展出許多《鬥陣特攻》周邊,其中由14萬塊樂高積木組成的超大型D.VA,是玩家注目的焦點。
今年會場中展出許多《鬥陣特攻》周邊,其中由14萬塊樂高積木組成的超大型D.VA,是玩家注目的焦點。

2005年暴雪嘉年華首度舉辦時,購票入場的玩家大約是8,000人,之後每年的人數都有提升;2009年人數突破20,000大關,2010年後就長期維持在27,000人左右。直到去年,暴雪再把展區拓大,容納了35,000名玩家入場;今年最新的數字更達到40,000人,成為歷屆最盛大的活動。而且現場不只有美國玩家,還有來自歐、亞各地的暴雪粉絲前來朝聖。就單一公司來說,僅靠旗下遊戲就能吸引這麼多玩家千里迢迢親至現場,大概也只有暴雪能夠辦到。

 

不只好玩 讓角色深植人心

遊戲性做得好,可以讓玩家獲得樂趣;但要讓玩家對遊戲產生深度認同、進而成為粉絲,「故事」及「角色」的塑造非常關鍵。像是《魔獸》系列,遊戲型態從即時戰略的《魔獸爭霸》,變成多人線上角色扮演的《魔獸世界》,玩法不同,但故事背景仍是同一個世界,還推出了漫畫、小說、動畫,甚至拍了電影,豐富遊戲中的角色形象,讓他們能夠更深入玩家心中。

大型的樂高積木牆,讓玩家可以在牆上進行創作。
大型的樂高積木牆,讓玩家可以在牆上進行創作。

2016年推出的《鬥陣特攻》,也是用許多動畫補充遊戲中的故事,角色受歡迎的程度不遜於《魔獸》系列。觀察今年嘉年華會場上,《鬥陣特攻》無疑是最多異業合作的遊戲;像是樂高推出了6款遊戲英雄的積木,現場還特別製作了由14萬塊積木拼成、高達274公分的大型裝置。連早餐穀片,都找上遊戲英雄「路西歐」代言。

由於《鬥陣特攻》相關動畫非常受到玩家喜愛,也不斷有傳言,暴雪下一步會拍攝長篇動畫、甚至製作電影。加藍(Renaud Galand)是 《鬥陣特攻》的首席角色藝術家,當我們問到他關於《鬥陣特攻》是否有影視化的計畫時,雖然並未正面回應,但他也強調,「說故事的管道有非常多種,我們也很喜歡用各種不同的媒體來說故事;我相信玩家可以抱持期待。」

暴雪旗下遊戲的電競決賽,也是會場矚目焦點,圖為《鬥陣特攻》世界盃決賽現場,由中國隊挑戰衛冕軍韓國隊。
暴雪旗下遊戲的電競決賽,也是會場矚目焦點,圖為《鬥陣特攻》世界盃決賽現場,由中國隊挑戰衛冕軍韓國隊。
韓國選手幾乎壟斷了各大電競賽事的冠軍頭銜,也吸引了不少跨國粉絲支持。
韓國選手幾乎壟斷了各大電競賽事的冠軍頭銜,也吸引了不少跨國粉絲支持。

而暴雪在遊戲社群的經營,也強化了粉絲的向心力。每年暴雪嘉年華都會有「社群之夜」,在活動舉辦之前,暴雪就透過社群向玩家募集各種旗下遊戲相關的美術、微電影創作,以及舉辦Cosplay服裝大賽;得獎的玩家、作品都能在社群之夜登上舞台。有一些玩家的精彩設計,甚至還可能改良後套用到遊戲當中,讓全世界都玩得到。

社群之夜」會精選玩家在遊戲社群的創作,向全球玩家進行展示。
社群之夜」會精選玩家在遊戲社群的創作,向全球玩家進行展示。
每款遊戲都設有試玩區,讓玩家可以體驗今年度最新發表的作品。
每款遊戲都設有試玩區,讓玩家可以體驗今年度最新發表的作品。

像是本屆嘉年華的開幕式上,《暴雪英霸》的更新發布中,特別展示了遊戲角色「李奧瑞克」的清潔工新造型;這個造型並非暴雪原創,而是台灣玩家Hunman360在社群設計比賽中獲得第一名,官方才正式採用、加入到遊戲中。「我們非常喜歡他的角色造型跟設計細節。」《暴雪英霸》首席內容設計師庫柏(Matthew Cooper)認為,玩家在社群中會有一些不錯的概念,「我們都會特別去注意,也很可能會運用到遊戲中。」

 

新官上任 安撫玩家成難題

雖然過去暴雪在遊戲設計、玩家關係的經營上都相當成功;但前方也並非萬里無雲。在今年的暴雪嘉年華舉行前,執掌公司超過二十年的暴雪創辦人暨總裁莫懷米(Mike Morhaime)宣布退休。嘉年華開幕式上他率先上台、進行最後一次開幕致詞後,正式交棒給新任總裁巴拉克(J. Allen Brack);但致詞完才不過一小時,開幕式壓軸登場、首度把經典作品《暗黑破壞神》手遊化的新作《永生不朽》,就在玩家社群被批得體無完膚,甚至被認為是暴雪嘉年華「史上最糟的開幕壓軸」。除了這款作品是與中國遊戲公司網易合作外,官方一再強調這部作品沒有移植PC的計畫,也被認為忽略了一路伴隨暴雪成長的核心PC玩家。

執掌暴雪20年的創辦人暨總裁莫懷米(Mike Morhaime)正式退休,今年是他最後一次在暴雪嘉年華擔任開幕致詞。
執掌暴雪20年的創辦人暨總裁莫懷米(Mike Morhaime)正式退休,今年是他最後一次在暴雪嘉年華擔任開幕致詞。

手遊市場成長快速,過去長期以PC遊戲為主的暴雪,藉由開發手遊來開拓更多玩家,並不見得是錯誤的策略。但如何安撫過去的核心玩家,成為新總裁接班後的第一個難題。

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「我對公司前景很有信心。」《爐石戰記》的資深遊戲設計師阿亞拉(Dean Ayala)觀察,雖然前後任總裁的個性有些不同,但他認為兩人對做遊戲都有共識,並不會因為要搶先機、或是配合特定時間點,推出不完美的產品。「暴雪的目標,就是要做最棒的遊戲。」

更新時間|2018.11.16 09:11

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