等嘸另一半脫單 「喬治」獨活14年後滅種

文|編務組
世界上最後一隻金頂夏威夷樹蝸「喬治」於本月1日死亡,牠的離開等同物種滅絕。(翻攝自Hawaii DLNR臉書)

世界上最後一隻金頂夏威夷樹蝸(Achatinella apexfulva)「喬治」於本月1日死亡,由於14歲的牠遲遲等不到同類繁殖,牠的離開等同物種滅絕,所幸科學家抽取「備份」其身體組織,暫時冷藏其DNA,希望有朝一日科技成熟時,能夠複製另一隻「小喬治」,延續此稀有物種。

夏威夷原本擁有超過750種蝸牛,但在1955年為處理入侵物種非洲大蝸牛(African snails),引進原生自北美的玫瑰蝸牛(rosy wolfsnail),沒想到非洲大蝸牛沒有因此減少,玫瑰蝸牛反而更愛獵捕原生種蝸牛,加上氣候變遷等因素,導致夏威夷原生物種數量銳減,其中就包含了金頂夏威夷樹蝸。

科學家於1997年將世上僅存的10隻金頂夏威夷樹蝸送往實驗室,試圖透過人工飼養繁殖,沒想到繁殖的後代中,除了喬治以外,其他蝸牛都在不明原因下陸續死亡,成為此物種最後一位「生還者」。由於牠的遭遇與平塔島象龜「孤獨喬治」相似,因此被命名為喬治。

研究員在2017年時,將喬治底部抽取2毫米組織,送往聖地亞哥的冷藏庫保存,希望在科技進步的將來,能夠透過其DAN複製「小喬治」,讓此物種重見天日。

更新時間|2019.01.10 07:43

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