哲學好好玩
2019.05.30 06:00

【哲學S02E06】石中劍和孔雀 「演化美學」告訴我們審美和演化的關係

哲學好好玩 #S02E06

文|林斯諺    聲音|林斯諺 
美國演化心理學家及認知心理學家認為人類的美感是來自「性擇」,孔雀的美麗尾羽就是很好的證據。(東方IC)
美國演化心理學家及認知心理學家認為人類的美感是來自「性擇」,孔雀的美麗尾羽就是很好的證據。(東方IC)

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我們可以想像一下,在這個世界上有沒有可能有一個文化社群沒有審美活動,也就是這個社群裡的人從不會去欣賞前面提到的任何一種事物的美?如果你覺得這很難想像,我們就可以做出一個結論,就是:審美是泛文化的,它普遍存在人類社群。當某個行為特徵普遍存在,有歷史性並且能帶來愉悅,我們就可以合理懷疑這是演化而來的結果。

上週我們簡單介紹了美與感官的關係,想知道視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺等五感與審美的關聯嗎?可以回去上一集看看我們的討論。今天我們要來談談美感的起源。我們都知道審美是人類日常生活很重要的一部分,誰不喜歡欣賞美麗的事物呢?但人類到底為什麼會進行審美活動呢?有沒有什麼根本性的原因呢?今天我們要從科學的角度來解釋這個問題。

從「石中劍」來考察審美

當我們進行審美時,心智處在一種特殊的狀態:我們仔細感受某個對象並得到愉悅。這樣的活動究竟是從什麼時候開始的?考古學的證據指出,早在四十萬年前,人類的祖先可能就懂得審美。考古學家曾經挖掘到一把石英岩製作的手斧,作工精細,樣式精美,散發出暗紅的色澤。考古學家們對這把手斧的精緻程度感到驚嘆,便把它命名為「石中劍」。這把「石中劍」是在墓穴中挖到的,很可能是陪葬品,而這個陪葬品似乎說明了製作者是具備一定程度的美感。

類似「石中劍」這樣的例子在考古學界還有不少,由此看來,審美活動已經具備很長的歷史。除了歷史之外,審美的範圍也值得我們考察。審美的範圍當然可以很廣,「石中劍」的例子是對於藝術作品的欣賞。大多時候,我們欣賞作品一個很大的重點就是它美不美。除了作品,我們另一個很常見的審美對象便是大自然。欣賞自然之美大概是週末放假期間一個很重要的娛樂。不只大自然,我們也會欣賞人體之美,例如影星、藝人、校花、校草甚至路人。動物之美也在我們的審美範圍內,不然怎麼會有人喜歡賞鳥呢?甚至很多人認為獅子或豹是很美的動物。我們可以想像一下,在這個世界上有沒有可能有一個文化社群沒有審美活動,也就是這個社群裡的人從不會去欣賞前面提到的任何一種事物的美?如果你覺得這很難想像,我們就可以做出一個結論,就是:審美是泛文化的,它普遍存在人類社群。當某個行為特徵普遍存在,有歷史性並且能帶來愉悅,我們就可以合理懷疑這是演化而來的結果。

原來審美可以提高適存度!?

有一些演化心理學家以及哲學家認為,審美活動可以讓人類繁衍得更好。用演化生物學的術語來說,所謂繁衍得更好,就是可以提高適存度(fitness),也就是繁殖的成功率。可以提高適存度的特徵就稱為適應性特徵(adaptive trait)或簡稱適應(adaptation)。適應性特徵可以是某種行為,例如鳥類的遷徙;也可以是某種生理結構,例如長頸鹿的脖子。不管是哪一種,它都能讓個體更適應環境而存活下來,再透過遺傳而代代相傳,最終遍佈於整個族群中。而那些沒有具備適應性特徵的個體當然就漸漸被淘汰了。因此現在的問題是,審美活動是一種適應性特徵嗎?換個方式問,審美可以讓我們更適應環境因而繁殖得更好嗎?

美國人類學家愛倫‧迪薩那亞(Ellen Dissanayake)抱持肯定態度。她認為藝術與審美的起源來自儀式與節慶活動。在這樣的活動中,人們產生了一種「把某物變得特別」(make special)的態度。某個物件或事件在儀式中被揀選出來成為社群的關注焦點。這些物件或事件在日常生活中可能平凡無奇,但透過儀式卻獲得了特殊的意義,進而產生凝聚社群的功效。例如在國王的加冕典禮中,王冠透過儀式產生象徵意義,人們也因此而對國家更有認同感,更能一起抵禦外侮,自然可以免於威脅,整個群體也就可以繁衍得更好。如果審美活動起源於儀式,而儀式可以提高適存度,那麼審美活動應該就是一種適應性特徵。

但這樣的說法並無法解釋美感的獨特性。就算審美源於儀式,這也不能推出審美等於儀式。事實上,儀式可以獨立於審美。也就是說,儀式可以沒有美感的成分,美感不是儀式的必要條件。儀式有沒有美感並不會妨礙儀式凝聚社群的功效。例如,運動比賽也可以凝聚社群,但我們一般不會認為它跟審美有直接的關係。迪薩那亞的理論頂多說明了美感的起源,但似乎無法證明審美活動是演化而來的一種適應性。

支持美感是適應性特徵的另外一種說法由美國演化心理學家傑佛瑞‧米勒(Geoffrey Miller)以及認知心理學家史蒂芬‧平克(Steven Pinker)所分別提出。這種理論認為,人類的美感是來自「性擇」──也就是性選擇。以孔雀為例,雄孔雀為什麼對雌孔雀展示華麗的尾巴?因為要求偶。但華麗的尾巴可以告訴雌孔雀什麼事呢?它象徵了健康的身體。用白話一點的文字來說,雄孔雀在告訴雌孔雀說:「嫁給我就對了,因為我活得很好!也會生出很健康的小孩!」有漂亮尾巴的雄孔雀比起那些沒有漂亮尾巴的雄孔雀更能找到配偶,進而繁衍後代,並把漂亮尾巴遺傳給後代。漸漸的那些不美的雄孔雀就被淘汰了。這種選擇過程就叫做性擇(sexual selection),因為淘汰過程是奠基在擇偶成功率。若淘汰過程是奠基在個體適應環境的程度,那就叫做天擇(natural selection)。

雄孔雀所做的事情,其實也是男人會做的事。男人會打扮自己來吸引異性。除了穿漂亮衣服或是配戴裝飾品外,還可以透過破壞身體的方式來讓自己變美,例如刺青或整形。無論是哪一種,終極目標都是跟雄孔雀一樣,展示自己的美貌來吸引潛在配偶。除了打扮之外,在藝術方面有所表現也具備同樣的意義。藝術當然不盡然都是美的,但追求美是藝術很重要的一部分。男人只要在音樂、繪畫、文學等方面展現出過人的能力,這都是智力、實力以及才華的象徵,也就是具備較高的適存度。結論就是,表現出對美感的追求,更容易幫助男性找到配偶,也因此能繁衍得更好。

談美學、藝術與演化的「演化美學」

性擇理論招致許多批評,其中一個批評與對於儀式理論的批評是相同的,也就是它們都無法說明美感的獨特性。有很多費力的活動與美或藝術無關,卻仍然可以與孔雀的尾巴具備相同的功能。例如,科學家跟藝術家一樣表現出智力、實力與才華,但一般認為科學與美感無關。也許男性對於美感的表現的確會影響適存度,但似乎不是必要條件。即使一個男人沒有表現出對美感的追尋,他仍然可能因為具備其他條件而吸引女性。一旦承認這點,就必須承認性擇說對美感的解釋並不完備。

性擇說還忽略了以下事實。首先,不是只有女人會欣賞男人的美,男人也會欣賞女人的美。第二,女人對美感的追求一樣會表現在藝術創作與日常生活中。第三,美感對我們的重要性還彰顯在擇偶之外的其他面向,例如都市街道的設計美不美或是一個夢想美不美。種種這些都凸顯出性擇說並未真正解釋人們為何追尋美感。這並不是說美感就因此與性無關,但美感的核心絕不會只是性。

事實上,關於美感、藝術與演化的關聯,在當代美學中是屬於演化美學(evolutionary aesthetics)的範疇。最主要的爭論核心就在於美感與藝術是否演化而來。審美與藝術是否能夠讓人類繁衍得更好?還是說,這些活動其實與演化無關,而應該看成是文化的產物?演化美學引起了許多討論與爭論,至今還無定論。今天所介紹的內容也只是側重美感的部分。除了美感之外,就如剛剛也有觸及的,藝術的創作與欣賞也有可能是一種適應性特徵,可以提高適存度,這方面在學界有很多精彩的討論。演化美學由於涉及到跨領域的素材,參與的學者來自各個不同領域,包括哲學家、科學家、人類學家、文藝理論研究者等等,十分熱鬧。這個領域可謂方興未艾,若有興趣的人可以自行去尋找相關資料做進一步了解喔。

下一集我們將要談談藝術作品的美。藝術作品有什麼樣的美感?美感是賞析的全部嗎?美感在欣賞作品時扮演了什麼樣的角色?這些都是有趣且重要的問題,歡迎下週一起來了解。我是主持人林斯諺,我們下次再見。

參考文獻:Scruton, R. 2011. Beauty: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press.

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更新時間|2019.09.05 18:00

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