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2019.06.10 02:54

【魯蛇變檸檬王3】旺季貴10倍 他賣冷凍果汁賺差價

永大食品總經理蔡耀輝專訪

文|邱莞仁    攝影|吳貞慧    影音|陳昱弼

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蔡耀輝曾在南亞塑膠當輪班制的現場工人,也開過早餐店、超市與蒸餾水行,可惜最後都以失敗收場。
蔡耀輝曾在南亞塑膠當輪班制的現場工人,也開過早餐店、超市與蒸餾水行,可惜最後都以失敗收場。

只懂得手刻印章的蔡耀輝,退伍後對電腦一竅不通,搭不上電腦刻章的時代列車,他只好去找工作,到南亞塑膠仁武廠當工人。當時蔡耀輝是輪三班制的工人,不時要搬重物,2年後就因腰傷申請留職停薪。

1989年時,在建材行當業務的大哥想創業,便找他與三哥合夥,三兄弟一起在屏東龍泉開早餐店。「我太太娘家在我們早餐店隔壁,以前她也是我的員工,後來被我追走,現在換我被她管。」

蔡耀輝(左)開設早餐店時,結識妻子謝秀琴(右)。(蔡耀輝提供)
蔡耀輝(左)開設早餐店時,結識妻子謝秀琴(右)。(蔡耀輝提供)

後來蔡耀輝在外地看人開生鮮超市頗有賺頭,又與大哥合夥開了龍泉第一家生鮮超市,取名永大。「那是台灣的黃金時代,只要你肯努力,都有工作做。」但不久後國際連鎖量販店進駐屏東,超市生意受到衝擊。「有一天我去算命,算命先生說,我要從事跟水有關的行業比較好。剛好有個朋友問我要不要一起賣蒸餾水?我想:『蒸餾水就是水的行業,袂䆀(台語不錯)喔!』就這樣投入了。」

1996年,蔡耀輝轉行開起蒸餾水行,為了節省開支,他自己送貨,太太則帶著二個孩子開小說出租店。但他賣水還送客戶飲水機,投入太多成本,短短4年賠光7百萬元積蓄,身體也因跑業務飲食不固定,出現胃潰瘍跟胃食道逆流。

90年代,台灣的手搖飲料攤逐漸興起,蔡耀輝在外跑業務時發現每一攤飲料店都有賣檸檬汁,但檸檬的淡旺季價差很大。「我就想,有沒有可能在檸檬便宜的時候買來榨汁、冷凍,等貴的時候再賣出去、賺價差。」

有了初步構想,蔡耀輝不敢冒進,他土法煉鋼,每天問果菜拍賣市場的檸檬收購價做功課。「我查了半年多,檸檬最便宜跟最貴可以差8到10倍。」他將蒸餾水的資財盤給同業,2001年,在屏東租了鐵皮屋,開始買檸檬榨汁冷凍,事業歸零重來。

更新時間|2019.06.09 09:23

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