國際
2019.06.10 09:00

徹底與夫家劃清界線 日本寡婦「死後離婚」案件激增

文|劉映君

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圖為日本一小家庭的掃墓情景。(東方IC)
圖為日本一小家庭的掃墓情景。(東方IC)

所謂的「死後離婚」,指的是日本法律上「終止姻親關係」。如今有愈來愈多日本妻子在配偶亡故後,向政府申請斷絕與夫家的姻親關係。

根據日本法務省統計,2006年申請終止姻親關係件數為2,343件。將近10年後,2015年為3,493件,足足增加了1,000件以上,2017年件數又增加到了6,042件。大約從2016年起,越來越多的「死後離婚」開始成為日本媒體的焦點。實際上,許多日本律師也異口同聲指出,就終止姻親關係事宜向他們或地方政府戶籍課討教的日本女性,的確越來越多了。

相較男性,日本女性的平均壽命多了7年,丈夫比妻子早走是常有的事。也因此,在配偶死亡後申請終止姻親的,幾乎都是女性。寡婦在配偶死亡後,隨時都能前往住處所在的地方政府,繳交一張A4大小的申請書,就能終止姻親關係,並沒有限制期限。不過,此手續一旦申請,就無法撤回。

日本寡婦選擇死後離婚,和夫家劃清界線,主要是為了擺脫照護公婆的義務,以及規避夫家親戚對此事的干涉。此外,與公婆關係不融洽,死後不想和丈夫、公婆埋在一起等等原因,也可能導致寡婦終結姻親關係。

以50歲的A女為例。她的丈夫生活中除了工作,就是應酬和釣魚,幾乎都不在家,也從不過問80歲、患有嚴重糖尿病的父親,照料工作全由A女一肩扛下。現在孩子大了,她正打算離婚,丈夫卻在此時罹癌過世了。長期以來,她為了家人的照護疲於奔命,現在即使丈夫不在了,仍得邊打工邊照顧公公,在這種狀況下,實在很難不被終止姻親關係的自由等好處所打動。

日本女性申請「死後離婚」,不用夫家同意,也不需知會夫家親戚,公婆無法阻止媳婦在兒子死後終止姻親關係。51歲的H女,在丈夫因病亡故後,便申請了終止姻親關係,且並未知會公婆。由於雙方關係長久疏遠,死後離婚對她而言,公婆已經「完完全全是陌生人了」,讓她感到清爽。

依據日本法律,女性終止姻親關係並不會影響到自身的遺產繼承權,以及遺族年金給付資格。不過實際上,若是媳婦無法夫家獲得諒解,雙方往往還是可能為遺產繼承而落到大打官司的局面。

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資料來源:DIMANOD ONLINE、週刊現代等

更新時間|2019.06.10 06:29

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