國際深探
2019.07.15 07:00

「台灣的地位是地緣政治上的荒謬」 美中對峙突顯台灣戰略地位

文|謝樹寬

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2019年4月15日,紀念「台灣關係法」40周年和美國在台協會成立40周年,蔡英文總統接見來訪美國前眾院議長萊恩。(總統府)
2019年4月15日,紀念「台灣關係法」40周年和美國在台協會成立40周年,蔡英文總統接見來訪美國前眾院議長萊恩。(總統府)

蔡英文總統即將出訪並過境美國,美國國務院則宣布了對台軍售108部M1A2T艾布蘭戰車在內,總計22億美元的先進武器。這顯示在美中貿易戰的硝煙中,美台關係持續加溫中。

台灣戰略地位特殊,與美國關係緊密,和美國卻沒有正式外交關係。長期駐台灣為《紐約時報》、《日經新聞》、《大西洋期刊》等媒體撰稿的自由記者何貴森(Chris Horton)在大西洋期刊的最新報導形容台灣的地位問題,是「地緣政治上的荒謬」。

何貴森首先提到了前陣子啟用的美國在台協會新建築,他說光是「美國在台協會」這個名稱,已經說明了台灣在地緣政治上所處的可笑情境--這裡頭有超過400各美國外交官和職員辦公,由美軍陸戰隊負責安全,提供在台美國人的領事服務以及台灣人赴美簽證等事宜,但它並不是大使館或領事館,甚至不是官方機構。

他接著提到,目前全球只有17國承認名為「中華民國」的台灣民主政府,但是聯合國卻把從未實際控制過台灣的「中華人民共和國」當成台灣的代言者。這也導致了台灣在國際政治上面臨了眾多荒謬情境:台灣護照是全世界最有效力的通行文件之一,不過不能用來進入聯合國大樓;台灣是美國第11大貿易夥伴,但是和美國沒有外交關係。

台灣不被它最重要的盟國所承認,它的生存威脅是來自它宣稱擁有主權的領土,它的主權地位正被一些想要在全世界最大市場保留管道的公司逐步抹去。
何貴森「台灣地位是地緣政治的荒謬」

文章裡也提到台灣在地理位置、經濟、和安全上對美國的重要性。如果台灣成為中國一部分,中國將立即成為太平洋的強權:它可以扼制通向日本和南韓的油輪運輸,做為要求美國退出日韓駐軍的籌碼,實際上達成讓美國退出亞洲的目標。所以在川普時代,美國國會在兩黨議員無異議的情況下通過一系列的友台法案,並不令人意外。

何貴森在報導中,也解釋了過去近百年來兩岸政治關係的複雜演變,以及自美台斷交之後,美國對台軍售的發展。他指出台灣關係法中出售台灣防禦性武器的承諾,自1992年老布希出售150架F-16戰機給台灣後,出現逐年趨緩的跡象。隨著中國經濟和政治實力的崛起,從柯林頓、小布希、到歐巴馬,美方為避免觸怒北京,多半不同意大規模或常態性的出售武器給台灣。

不過,這在川普主政下已經出現變化。他形容目前的川普政府,「很顯然是自台灣關係法生效以來最親台的白宮」。國務院和國防部也多半是對中的鷹派,推動對台軍售的常態化。美國國務院在蔡英文即將訪美之際宣布通過包括M1A2戰車的軍售,就是其中的例子。

2018年6月8日,出席「強大歐洲坦克挑戰賽」的美國M1A2SEP主戰車。(東方IC)
2018年6月8日,出席「強大歐洲坦克挑戰賽」的美國M1A2SEP主戰車。(東方IC)

何貴森在文章的最後也提到,美國友台的趨勢顯然會延續到明年一月台灣的大選前。美國關注對於北京方面對選情的影響,對於親中的國民黨也態度謹慎。而隨著華府和台北關係的持續改變,預料北京在選舉期間也會發動更多言語和武力的威嚇及外交攻勢。'

參考資料:Atlantic, CNN

更新時間|2019.07.10 15:27

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