看見世界
2019.08.05 08:57

【夏瘋西雅圖】歐巴馬最愛 撒了鹽的焦糖牛奶巧克力

文|林亦君    攝影|李明宜
美國前總統歐巴馬最愛的組合「Smoked」與「Gray」2種口味的鹽味焦糖巧克力。(2.5美元/顆,約NT$78)
美國前總統歐巴馬最愛的組合「Smoked」與「Gray」2種口味的鹽味焦糖巧克力。(2.5美元/顆,約NT$78)

很多商品因為有名人加持而一炮而紅,殊不知名人效應非常短暫,如果自己沒有實力,哪能獲得名人青睞?也很難在得到推薦後長銷大賣!發源於西雅圖的FRAN’S雖然因為美國前總統歐巴馬愛吃而聲名大噪,但她們一直兢兢業業,不敢輕忽品質,畢竟獲得總統稱讚只是一時,得到客人的喜愛才是長久之計。

很多人剛從大學畢業時,都找不到人生方向,創立FRAN’S的Fran Bigelow女士回憶說,1965年她從華盛頓大學企管系畢業時,跟許多年輕人一樣,只覺得前途茫茫。後來她搬到加州柏克萊,成家後生了2個孩子,之後才舉家搬回西雅圖後,這時的她,發現自己對巧克力的興趣濃厚,開始到處學習。

一趟巴黎旅行之後,Fran Bigelow在Madison Valley開了一家小店,取名叫「Fran’s Patisserie and Chocolate Specialties」,那時是1982年,美國人還在吃高糖高奶工廠巧克力的年代,Fran卻排除眾議,一股腦地投入研究手工巧克力,並以精緻的松露巧克力打響第一炮,每到假日,小店前總是大排長龍。

許多客人會專程上門來選購FRAN’S的巧克力。
許多客人會專程上門來選購FRAN’S的巧克力。
各種口味的巧克力bars也很受歡迎。
各種口味的巧克力bars也很受歡迎。
64%、72%的高純度黑巧克力,也是人氣商品。
64%、72%的高純度黑巧克力,也是人氣商品。
莓果、焦糖、黑巧克力的Dessert Sauces是新產品,可以搭配冰淇淋等各種甜點。
莓果、焦糖、黑巧克力的Dessert Sauces是新產品,可以搭配冰淇淋等各種甜點。

慢慢的,在西雅圖闖出名聲的FRAN’S,陸續獲得各種專業肯定,巧克力聖經The Book of Chocolate稱它為「The best overall chocolatier in the United States」,the Fine Chocolate Industry Association說它是「Outstanding Fine Chocolatier-North America 2009」,Fran Bigelow自此被公認是帶起美國精品巧克力風潮的先驅。

雖然備受肯定,但Fran從來沒有停下創新的腳步,1998年她大膽推出法式焦糖鹽味巧克力,這種甜中帶鹹的奇妙口味,讓很多老客人初嘗時頗為抗拒,但她沒有放棄,依舊堅持生產,漸漸地,習慣甜味的客人開始接受這個口味。

2008年歐巴馬勝選後,《紐約時報》在頭版登出專題,訪問歐巴馬的隨扈Reggie Love,做出一份總統的喜好清單。
2008年歐巴馬勝選後,《紐約時報》在頭版登出專題,訪問歐巴馬的隨扈Reggie Love,做出一份總統的喜好清單。
白宮向FRAN’S訂製的巧克力禮盒。
白宮向FRAN’S訂製的巧克力禮盒。
Niko Mell是巧克力工廠的導覽員,幽默說起歐巴馬與巧克力的故事。
Niko Mell是巧克力工廠的導覽員,幽默說起歐巴馬與巧克力的故事。

但更出乎意料的,是美國前總統歐巴馬居然在無意中成了她的最大推銷員。店員Niko Mell透露,2007年歐巴馬正在競選,來到西雅圖時有人請他吃了這款巧克力,歐巴馬很喜歡這個味道,也告訴了他的隨扈。

隔年歐巴馬贏得選舉,《紐約時報》在頭版登出專題,訪問歐巴馬的隨扈Reggie Love,刊出一份總統的喜好清單,其中就包括了來自西雅圖的手工牛奶巧克力。而身在西雅圖的FRAN’S,根本還不知道發生了什麼事,就已經獲得來自白宮的訂單,成了「總統級」的巧克力。

如今的FRAN’S已經是個頗具規模的家族企業,Fran女士的一雙兒女都跟著她一起工作,女兒Andrina是CEO、兒子Dylan是巧克力總監,始終不變的,是對手工製造和高品質的堅持。

巧克力工廠裡的工匠們,親切地跟參觀者打招呼。
巧克力工廠裡的工匠們,親切地跟參觀者打招呼。
「FRAN’S」在西雅圖有4間店,Georgetown的這家是店面兼工廠。
「FRAN’S」在西雅圖有4間店,Georgetown的這家是店面兼工廠。
這個巧克力工廠開在原本的啤酒廠中。
這個巧克力工廠開在原本的啤酒廠中。

這天我們來到位在西雅圖近郊Georgetown的旗艦店,這裡也是FRAN'S製作巧克力的大本營,透過玻璃窗,可以看到工匠們一刻不停地進行手上的工作,玻璃櫃裡擺放著一顆顆如寶石般精緻的作品。

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目前FRAN’S在西雅圖有4家分店,派克市場旁也有一家,唯一一家海外分店則落腳在日本名古屋機場的「The Flight of Dreams」。如果有機會到西雅圖或名古屋,別忘了買一顆歐巴馬最愛的鹽味焦糖牛奶巧克力,或一盒可以獲得各種驚喜的綜合口味松露巧克力,保證吃了還想再吃。

FRAN’S的巧克力禮盒充滿驚喜。
FRAN’S的巧克力禮盒充滿驚喜。
Fran’s Chocolates(Georgetown)
  • 地址:5900 Airport Way S, Seattle, WA 98108, USA
  • 電話:+1-206-508-4535
  • 營業時間:10:00~18:00,週日11:00~17:00。
西雅圖旅遊資訊
  • 簽證:台灣旅客可持6個月內有效護照,上網申請ESTA電子簽證,網址https://esta.cbp.dhs.gov/esta/application.html?execution=e1s1,費用14美元(約NT$439),可停留90天。
  • 匯率:新台幣兌美元約為31:1。(2019年8月資料)
  • 時差:比台灣慢15小時
  • 氣溫:8月氣溫約為攝氏14至22度,詳情可上美國氣象站查詢https://weather.com/forecast/national
  • 航班:台灣出發可搭乘國泰航空,至香港轉機後,直飛西雅圖塔科馬機場,不含轉機,飛行時間合計約13小時30分鐘,詳情可上www.cathaypacific.com查詢。

更新時間|2019.08.02 09:01

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