【全文】直擊2019BlizzCon 暴雪如何力挽狂瀾

文|楊政勳    攝影|楊政勳
暴雪正值多事之秋,但今年BlizzCon仍湧進逾四萬人買票進場。(暴雪娛樂提供)

遊戲迷應該印象深刻,暴雪在2018BlizzCon(暴雪嘉年華)上發表手遊《暗黑破壞神:永生不朽》造成的災難,除了一夕間造成母公司動視暴雪市值蒸發35億美金,更陷入玩家對它的不信任危機。

時值一年,2019BlizzCon來臨前,玩家正等著看暴雪如何「贖罪」,卻爆發《爐石戰記》香港選手「聰哥」在賽後高喊「光復香港,時代革命」,遭暴雪火速懲處的事件,外界的強烈反彈,又讓暴雪陷入史上最大的公關危機。

面對山雨欲來的BlizzCon,暴雪做了哪些準備與應變?發表的內容能否挽救玩家信心?《鏡週刊》實地走一趟暴雪嘉年華,為讀者作貼身觀察。

美西時間11月1日早上八點,加州安那漢會展中心外已經聚集大批人潮,九點一開放入場,玩家早已按捺不住興奮情緒,以「逃難」的方式衝入會場。今年BlizzCon一張門票約7000元台幣(229美元),但仍吸引逾四萬人買票進場,且早在前一天就已出現購買週邊商品的排隊人龍。

觀察一:《暗黑4》當先鋒 救玩家信心

距離BlizzCon開幕式還有十分鐘,大螢幕不斷出現「今年發表的部分內容可能兒少不宜」的跑馬燈,吊足觀眾胃口。直到第一個項目發表,螢幕出現《DIABLO IV》字樣,讓全場陷入瘋狂:玩家期盼的《暗黑破壞神4》終於來了,這是一個更黑暗、血腥,回歸玩家最懷念的《暗黑2》「哥德式暗黑風」的經典動作RPG。

暴雪今年在BlizzCon一開場就發表《暗黑破壞神4》,安撫玩家的意味濃厚。

以往BlizzCon的重點項目通常在壓軸登場,今年《暗黑4》卻開門見山,一名參與BlizzCon多年的資深記者兼玩家表示:「有止血,也有挽回玩家信心的作用,畢竟從《暗黑破壞神3:奪魂之鐮》到現在也好幾年了,這是一個強心劑。」主因是去年 BlizzCon,玩家原本期待《暗黑4》出現,最後卻公布手遊《暗黑破壞神:永生不朽》,遊戲設計師還說了一句經典台詞「你們沒有手機嗎」惹惱PC玩家,今年暴雪開場就下猛藥,安撫玩家的意味濃厚。

記者觀察,這次BlizzCon,暴雪在「穩固老玩家」跟「吸引新玩家」都下了功夫。《暗黑4》是前者代表,以「回歸經典」「傳承」的情懷為訴求,其遊戲總監 Luis Barriga表示,《暗黑4》回到系列最黑暗的根源,融合前三代的特點,「如果你是第一次接觸到暗黑系列的玩家,希望你也能有當初我們接觸第一代時的感動。」

至於後者,最重要的就是在開幕式壓軸登場的《鬥陣特攻2》。這款2016年發行的第一人稱射擊遊戲續作,將新增PVE(Player Vs Computer)模式,把《鬥陣特攻》的故事及世界觀作更完善的呈現,就潛力與可塑性,目前最有機會接棒暴雪三大IP(魔獸、暗黑、星海)。

觀察二: 暴雪軟態度面對抗議群眾

會場裡的玩家正歡慶《暗黑4》的到來,場外卻有因為「聰哥事件」聚集的抗議民眾。據了解,在BlizzCon舉行前暴雪已經跟抗議團體溝通過,確保對方「和平抗議」,意即抗議人士可以表達訴求,但不能影響BlizzCon活動的進行。

而玩家會因為「聰哥事件」反彈不是沒有原因。暴雪過去一直在遊戲內外推廣「多元和包容」的理念,核心價值之一是「Every Voice Matters」(每個聲音都該被重視),包括長期聲援LGBT+社群,因此當玩家看見暴雪對聰哥的懲處來得「又快又重」,便質疑暴雪是否因為討好中國市場而自我審查,擔心暴雪遠離初衷。

面對反彈,暴雪娛樂總裁J. Allen Brack也有備而來,在BlizzCon開幕第一件事就是道歉,他坦承處理聰哥事件時「處置太快、溝通太慢」,願意扛責。雖然抵制暴雪的貼文在社群傳得沸沸揚揚,但對願意來BlizzCon的玩家來說,也許遊戲好不好玩才是最重要。一名外國玩家表示:「我雖然不認同暴雪的做法(指對聰哥的處置),但這不會影響我來到BlizzCon,我對暴雪的遊戲依然有所期待。」

而在《魔獸世界》QA問答時出現一個小插曲,一位玩家向製作團隊提問時,一名男孩忽然擋在攝影機前喊出「FREE HONG KONG」,主持人則對男孩說「聽起來很酷」,巧妙化解尷尬。記者觀察,抗議活動整體相當平和,不少人穿著小熊維尼的服裝在會場逛大街,暴雪讓抗議者有宣洩的空間,也減緩了「聰哥事件」累積至今的民憤。

觀察三:暗黑手遊低調曝光 有玄機

去年引起災難的《暗黑破壞神永生不朽》,這次在開幕式上完全未被提及,只在會場一個角落開放玩家試玩。《暗黑4》媒體聯訪時,我們問《永生不朽》這次沒在BlizzCon被提及,是否因為去年玩家的反彈而影響開發進度?《暗黑4》首席系統設計師David Kim對此表示:「去年的確是一個非常艱難的狀況,但《永生不朽》仍在積極開發中。」為什麼沒在BlizzCon提《永生不朽》?「因為《暗黑4》和《永生不朽》都是暗黑系列遊戲,基本上團隊之間會有一定的尊重,當我們在開幕要發表《暗黑4》,其他遊戲就不會來搶鎂光燈。」但他也強調,「今年沒有刻意提《永生不朽》,不代表沒有持續開發這款遊戲。」

手遊《暗黑破壞神:永生不朽》在BlizzCon會場低調曝光,還是有不少人前往試玩。

暴雪的「官方回答」也許說得通,但明眼人都知道,暴雪某方面是記取了去年的教訓。去年暴雪最失敗的地方在於,他們竟然在BlizzCon這樣充滿老PC玩家的場合,以一款跟中國網易合作的「手遊」作為壓軸,重傷了花了大錢進場的PC玩家的心。畢竟在手遊市場持續增長的情況下,暴雪當然可以發表手遊,但也要看「時機」與「場合」,去年暴雪完全誤判了玩家對《永生不朽》的反應。

總體來說,玩家對這次BlizzCon的內容普遍給予正面評價,暴雪也把主戰場拉回PC平台,證明自己還是一間以PC遊戲為核心的公司。但結束採訪回台灣的路上,已經有記者開始討論,今年「強打」都出了,明年暴雪怎麼辦?會不會有全新的IP誕生?看來暴雪已經成功讓大家對2020年的BlizzCon充滿期待了。

更新時間|2019.11.22 09:47

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