國際深探
2019.11.20 07:20

美參院通過「香港人權民主法案」 川普若簽署美中關係將更緊張

文|謝樹寬

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美國參議院多數黨領袖麥康納主持審議參院版本的香港人權與民主法案。(資料畫面,東方IC)
美國參議院多數黨領袖麥康納主持審議參院版本的香港人權與民主法案。(資料畫面,東方IC)

美國參院於台北時間11月20日上午通過「香港人權與民主法案」,為未來針對香港問題採取外交行動或經濟制裁鋪路。 共和黨的參院多數黨領袖麥康納更呼籲川普不該沉默,「要為示威者發聲」。

美國參議院上周四啟動「熱線」機制,加速《香港人權與民主法案》的審議,並趕在感恩節休會前全院正式表決通過。

川普簽不簽字?

美國眾議院在稍早之前已經通過這項法案,不過兩院的條文內容有部分出入。未來它要成為正式的法律,必須先就兩院的法案版本進行整合,然後送交美國總統川普簽署。

《華盛頓郵報》分析指出,在美中即將達成第一階段貿易協議之際,川普究竟決定簽署或否決法案目前仍不明朗。

近日來香港街頭衝突惡化,但是川普總統本人並未對香港局是表態。美國眾議員麥高文(Jim McGovern)在接受訪問形容川普目前的沉默「相當令人不安」。

如果川普否決了法案,參眾兩院仍有權利表決推翻總統的決定,不過屆時在兩院都必須有超過2/3議員的支持才能推翻總統的否決。

逐年「檢定」港府自治

《香港人權與民主法案》基本上具象徵性質,是針對1992年《香港政策法》(或稱「香港關係法」)的修正案。不過,它可能對未來美國和香港關係的本質帶來改變,也將加劇華府和北京關係的緊張。 中國外交部過去就指責美國國會的立法是「包藏禍心」,意圖破壞香港的穩定,並警告法案一旦通過將損害美中的雙邊關係。

根據1992年的法案,美國和香港在貿易、運輸等領域提供不同於中國其他地區的特殊待遇。美國總統如認定香港充分自治(sufficient autonomy)的地位受損,可發布行政命令中止對香港特殊待遇的內容。

新的法案要求美國國務卿須向國會進行年度報告,評估香港政府在行政、立法和司法部門在維護公民權利的自主決策權(autonomous decision-making),以「認證」(certify)香港可繼續享有特殊待遇。

追究港府違反人權

法案中要求對於在香港涉及任意關押、強迫認罪行為、或嚴重違反國際認可的人權行為者,美國總統應負起「知情責任」。法案也要求,港人的簽證申請不會因參與抗議活動遭「有政治動機的」拘捕而被美拒簽。

對貿易戰的影響?

從商業的角度來看,美國對香港的特殊地位,代表將它視為個別的關稅與貿易區。因此美國和中國的貿易戰,過去並不適用於香港出口的貨品。

如果香港成為另一個中國境內的港口,以香港為中介點或轉運港的中國企業可能得考慮移往他處。

美國和香港的貿易額在2018年估計達763億美元,美國貿易順差達338億美元,香港是美國全球最大貿易順差的經濟體。 香港美國商會表示,任何改變香港地位的行動都會給美國在香港的貿易和投資帶來影響。

川普政府對於這項法案,過去的立場始終不明。今年10月,曾是川普政府負責東亞事務的最高官員董雲裳(Susan Thornton)曾經形容,通過香港人權與民主法案將是「巨大的錯誤」,到頭來會「恰恰好處罰到錯誤的對象」。她形容北京方面「巴不得美國取消對香港的特殊待遇」。

不過隨香港的衝突持續擴大,加上之前NBA火箭隊經理的挺港言論遭中國抵制的風波,美國國會的態度顯然反映了普遍的民意。這項支持香港民主的法案如今已成了國會朝野的共識。

參考資料:Reuters, New York Times, South China Morning Post

更新時間|2019.11.20 07:22

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