國際深探
2020.01.21 06:04

【英皇室危機(上)】經濟學人評哈利出走:英國王室「品牌」面臨史上最大威脅

文|謝樹寬

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哈利與梅根的出走,可能成為王室「品牌」的重大威脅。(網路截圖:facebook/Sussex Royal)
哈利與梅根的出走,可能成為王室「品牌」的重大威脅。(網路截圖:facebook/Sussex Royal)

哈利放棄「殿下」頭銜,擺脫王室需履行的相關義務,可以看成是王子尋求個人自由的故事。

不過從經濟的角度解讀,也可以看成是「哈利和梅根」品牌想要從公司出走,遭到王室「下市」的風暴。《經濟學人》從資本主義和王室的關係分析,形容「哈利品牌」的出走有可能是英國王室目前為止所遇到的最大的威脅。

《經濟學人》在名為「白芝浩:哈利、梅根與馬克思」的評論裡,借用了19世紀英國最著名政論家白芝浩(Walter Bagehot)對英國制度的評論。

文章裡首先提到,馬克思預言資本主義將摧毀封建制度的所有殘存遺跡。按照他《共產黨宣言》用的字眼,資產階級將斬斷「人們與其『天然上位者』(natural superiors)形形色色的羈絆」,把宗教狂熱與騎士精神「淹沒在自利算計的冰水中」,並讓所有國家體制「屈服於全球市場的革命邏輯」。

但是英國王室卻是明顯的反例,成功存活成為封建制度的最後遺跡。根據白芝浩的解釋,原因在於英國的君主體制不只沒有損害資本主義,反倒更強化了資本主義。它扮演的是相互衝突對立的階級之間的社會黏著劑,讓群眾忘卻了權力的真正來源。它給英國民眾生活裡注入了華麗排場、浪漫傳奇、神秘戲劇,減輕了資本主義社會中身為小小齒輪的無聊疲憊。

不過,《經濟學人》認為這一回薩賽克斯公爵與夫人可能要證明馬克思是對的。他們兩人代表了「立足於現代性的英國王室所面臨最大危險」。它認為過去王室的危機都是個人式,如遜位的愛德華八世或與王室決裂的黛安娜王妃。但是這次哈利所威脅的卻是是整個王室的經濟體系。因為哈利夫婦宣布他們重視「以專業獲取收入的自由」,等於在王室的最核心讓資本主義發威。

這並不是王室成員第一次的資本主義實驗。黛安娜生前就曾形容王室家族有如一家「企業」(the firm),因為在裡頭的人簡直就把王室看成一門生意。王儲查爾斯王子本人也拿封地的名稱當品牌,每年賣出超過2億英鎊(約合78億台幣)的有機食品。

不過,《經濟學人》認為,至少目前為止資本主義仍然是封建制度的僕人。查爾斯王子把他的獲利捐給了慈善團體,並把握機會宣揚「舊世界」在如今世風日下道德敗壞的優越價值,批判密集耕種(intensive farming)之害,要企業把原則擺在獲利之前。

但是哈利夫婦這次不大一樣。

參考資料:Economist

更新時間|2020.01.21 00:18

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