國際深探
2020.02.03 06:16

【來自中國的砲灰(上)】美中貿易戰發酵 矽谷中國工程師飽受猜疑

文|劉瑞芬

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美中貿易戰延燒,矽谷科技公司中的中國雇員無端被捲入,在被控竊取商業機密的陰影幢幢下,飽受猜忌。圖為蘋果在矽谷總部(東方IC)
美中貿易戰延燒,矽谷科技公司中的中國雇員無端被捲入,在被控竊取商業機密的陰影幢幢下,飽受猜忌。圖為蘋果在矽谷總部(東方IC)

儘管美中簽署了第一階段貿易協議,延續了近兩年的貿易戰卻仍在發酵。美方連連祭出制裁措施,把中國企業剔出美國的科技供應鏈,雙方關係日益敵對下,任職於矽谷的中國工程師首當其衝,不但傳出有人被控竊取商業機密,甚至遭到科技公司的差別待遇。

英國金融時報採訪了幾位來自中國、在矽谷工作的工程師。亞馬遜的張樂林(音譯)大嘆,在中美貿易爭端中,他們無疑成了砲灰,卻又無能為力。他說他的鄰居張曉郎(音譯)在2019年1月底從蘋果跳槽至一家中國電動車新創事業後,被控竊取商業機密。聽說當時有大批FBI幹員大動作突襲張曉郎住家,過程有如電影般充滿戲劇張力。這讓他不禁懷疑,美方似乎要刻意作戲給其他中國科技員工看,「殺雞儆猴」。

著有《跨太平洋實驗》(The Transpacific Experiment)的Matt Sheehan說,「多年來,矽谷憑藉著三種貨幣運作:程式碼、人脈和資金;其中,中國工程師製造出大量的程式碼,中國的創投資本家則源源不絕地提供資金,讓中國人相對容易融入矽谷。」

然而,過去兩年在川普主導下,美國卯上中國最大電信設備供應商華為,加上一連串中國人被控竊取商業機密,氣氛為之丕變,上述模式也應聲改變,「首先,貿易戰讓創投資金嘎然而止,進而牽連大型企業,讓事態日益複雜,如今則蔓延到個別研究員身上,」Sheehan說。

美國政府出於對科技轉移的擔憂,而對與中國有關聯的移民充滿猜忌,這並非首例。早在1999年,來自台灣的美籍核子物理科學家李文和就曾被控替北京蒐集情報,落網後遭到獨自監禁9個月,然而美方對他的指控始終無法獲得證實,只是基於他與中國科學家友好而已。

對矽谷的中國人來說,美國商務部某個提議尤其令他們心寒,透過此一提議,日後美國科技公司恐怕將有了法律依據,可以名正言順對他們實施差別待遇,甚至開除。

商務部表示有意擴大對所謂的「雙重用途」科技(可用於民間與軍事)的出口控制,未來控制範圍可能擴及「新興」與「基礎」技術,目前他們正在檢視人工智慧與微處理器晶片等領域。

依據美國法規,就連美國人和外籍人士針對科技展開對話,也被視為「需要申請許可的出口」,科技公司可能必須為來自北約以外國家的外籍員工申請許可證,其中中國人與俄國、伊朗人被歸類為最敏感。

2018年,美國商務部發放給中國人的出口許可腰斬,從上一年的771銳減為350,以比例而言減幅是所有國家中最大的。據北京佳富龍洲商務諮詢公司指出,影響所及,數家矽谷企業的人資部門已開始擬定計畫,要將中國雇員和其他研究員區隔開來。

雖然有專精於此的律師認為這些疑慮言之過早,但任職於加州一家半導體公司的工程師翁立博(音譯)表示,中國工程師在工作上已經越來越難晉升。

他說,「和同事與朋友聊過後,我發現雇主對於拔擢中國工程師至可以接觸人工智慧、晶片等核心技術的職位,變得更加謹慎,這些技術美國比其他國家更先進,在川普上任前,情況沒有這麼嚴峻。」

資料來源:金融時報、彭博社

更新時間|2020.02.02 23:16

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