動漫遊戲
2020.02.05 11:38

【YouTube財報首露面(下)】政策始終有爭議 但收益就是讓人滿意

文|張憶漩

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即便對 YouTube 多有不滿,PewDiePie 等創作者仍留在這個平台。(翻攝〈婊子千層麵〉MV)
即便對 YouTube 多有不滿,PewDiePie 等創作者仍留在這個平台。(翻攝〈婊子千層麵〉MV)

YouTube 成為並維持媒體巨頭的路道阻且長,近年不斷發生諸如「廣告危機」、「極端內容」、「戀童癖時間軸怪客」等危機,然而 2019 年的財報,證明 YouTube 的商業模式現階段看來,運行得還不算太差。

YouTube 作為創作者、觀眾和廣告商之間的媒介,確實有許多的缺陷,且所有的爭議都源自於其開放平台的結構,回顧近年,YouTube 備受關注的爭議實在不少。

近年他們處理過最棘手的爭議之一,莫過於「極端內容」。歐美世界出現 ISIS 聖戰士!?人們將矛頭指向交友網站和 YouTube,除了 ISIS,YouTube 上還能找到反猶、白人至上、蓋達組織頭目宣教等相關影片,使用者對平台上檢舉不盡的極端主義影片感到憤怒,在各國政府的要求下,YouTube 配合更新內容政策、開發新工具

2017 年,《泰晤士報》發現英國政府的政令宣傳廣告,嵌在一些含有恐怖主義及反猶太主義內容的 YouTube 影片裡,導致英國政府和全球大型企業紛紛撤下在 YouTube 投放的廣告,直接影響仰賴 YouTube 廣告收益的 YouTuber。儘管工程師快馬加鞭趕出新工具、高層訂出新政策,還是花了一些時間喚回廣告主。當時訂閱數最多的 YouTuber PewDiePie 還製作了一段動畫來紀錄這場「廣告危機(Adpocalypse)」

當手機成為忙碌親職聘用的數位保母,YouTube 便取代傳統幼幼台,成為部分孩子觀看世界的主要管道,然而混入暴力、性愛、恐懼等令人不安的元素的假兒童影片,卻成為家長的惡夢,由於大量影片使用蜘蛛人、佩佩豬、冰雪女王艾莎形象吸引孩童觀看(同時也騙過安全演算法),網路將這類型影片稱為「艾莎門(Elsagate)」,儘管 YouTube 已努力下架數千數萬部問題影片,也加強兒童安全保護算法,然而平台上仍能找得到這類型的影片。

台灣觀眾或許不清楚「時間軸怪客」,不過應該聽過蔡阿嘎抱怨他為孩子開設的第 2 頻道被鎖留言。網路世代的爸媽拿著相機紀錄孩子的成長點滴,青少年在手機前展現青春活力,然而這些影片卻吸引不知哪來的「時間軸怪客」聚集,在留言區標記孩子們無意間露出敏感部位的時間。更有 YouTuber 發現有人或組織大量上傳未成年少女、甚或兒童,做體操、瑜珈、在泳池旁閒晃等看似無害的影片,揭露平台的戀童癖問題。YouTube 再次下架大量影片,關閉兒童影片留言區,台灣 YouTube 長青樹「蔡阿嘎」為此撂用「文字獄」這種嚴重的字眼拍片抱怨。

Matt Watson 發現 YouTube 演算法造成的詭異蟲洞,向世人和 YouTube 營運方揭露「時間軸怪客」的存在,引發關注。(翻攝 Matt Watson 影片)
Matt Watson 發現 YouTube 演算法造成的詭異蟲洞,向世人和 YouTube 營運方揭露「時間軸怪客」的存在,引發關注。(翻攝 Matt Watson 影片)

開放結構儘管為他們造成許多問題,卻讓 YouTube 得以用驚人的步調成長。2006 年,當 Google 用 16.5 億美元的股票買下它時,YouTube 用戶每個月上傳了 210 萬部的影片;時至今日,YouTube 用戶每分鐘上傳 500 小時的內容。

Google 關係企業的控股公司 Alphabet 公司 4 日公布 2019 年第 4 季和年度財報,Google 系列公司的 Q4 總收入從 2018 年的 390 億美元增長到 2019 年的 460 億美元。儘管如此,在財報披露後,雖然公司整體分潤超過分析師預期,然而收入表現不佳,Alphabet 公司的股價仍在收盤前跌了將近 4 %。

而 YouTube 廣告從 2017 年的 80 億,到 2018 年的 110 億,增長到 2019 年的 150 億,短短 2 年成長將近 1 倍。過去 YouTube 影片多是免費觀看,訂閱制上線後,預計每年收入將再增加 30 億美元。

這個數字也解釋了為何 YouTube 高層始終不願大刀闊斧改變核心運作機制。YouTuber 們雖然苦於網站神秘的運算法,朝令不知何時會改,卻也沒有太多有系統性的積極反抗。至於廣告商呢?他們或許會在苗頭不對時(揚言)撤廣告,但大家終究會回歸這個全世界最大的影片分享平台。

畢竟這是個連總統都要和網紅合作的年代。

更新時間|2020.02.06 02:14

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