國際深探
2020.03.06 06:14

【與病毒共存(中)】「把全部希望放在疫苗上頭就麻煩大了」

文|謝樹寬

全文朗讀

00:00 / 00:00

中國深圳一家製藥公司生產線上的疫苗。(東方IC)
中國深圳一家製藥公司生產線上的疫苗。(東方IC)

醫界擔心病毒無法阻絕或消滅,意味著我們將與病毒共存。也因此,全球目前爭相對武漢肺炎疫苗的研發,這可能是未來我們保命最有效的策略之一。

不過武漢肺炎疫苗從研發、到臨床試驗、到產品供應給需要的人,目前存在許多挑戰。

過去一個月來,美國一家小型製藥公司Inovio的股價暴漲翻倍,因為在1月中,市場傳出它已發現了新型冠狀病毒的疫苗。

新聞媒體廣泛報導這個消息,儘管這個說法並不準確。和其他藥物一樣,疫苗需要長時間的測試過程才能確認它是否真正安全,並提供有效保護。根據《大西洋期刊》醫療專家作家James Hamblin的看法,這家公司目前做到的只是複製了一段未來或可用在疫苗上的病毒RNA。把它說成是疫苗的大發現,有點言過其實。

儘管基因排序如今非常快速,疫苗的製作仍然是費工的大學問。它必須找到一段病毒序列,可以啟動人體的免疫系統,但又不致造成嚴重症狀感染的反應。例如流感疫苗並不會造成流感,但美國疾管局仍警告它有引發「類流感症狀」的可能。要找出病毒基因的「甜蜜點」,必須先在實驗室和動物身上進行實驗,最終到人體試驗。

過去,疫苗發展和許多基礎科學一樣,都有經費上的問題。臨床測試和監看臨床結果所需要的成本,都不是一般研究機構或新創公司所能負擔。

而對全球少數幾家製藥大公司來說,他們或許有這樣的設備和能力,但疫苗開發一向不是公司主要的項目。主要原因在於新疫苗的開發有財務上的高風險。因為它的需求可能隨疫情結束而迅速消失,人們也可能基於各種理由而不願使用疫苗。在上世紀80年代,因為疫苗引發向藥廠求償的法律訴訟,讓許多藥廠乾脆選擇放棄製作疫苗。

除此之外,對藥廠而言,一般慢性病的日常用藥,遠比製造疫苗更有利可圖。而冠狀病毒的另一個難題是它就像流感病毒一樣,包含單一株的RNA。這類病毒很可能出現變異,而此可能像流感疫苗一樣,必須不斷開發新的產品。

耶魯大學公衛學院的史瓦茲(Jason Schwartz)在《大西洋期刊》訪問中認為,即使在最順利的情況下,如今武漢肺炎疫苗發展出來也已經為時已晚,對目前疫情無濟於事。他說:「如果我們把全部的希望放在疫苗上頭,我們可能麻煩大了。」

參考資料:Atlantic

更新時間|2020.03.04 17:15

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊了解內容授權資訊

相關關鍵字: