國際深探
2020.03.16 06:03

【瘟疫心理學(下)】看不見的病毒 比龍捲風更讓人焦慮

文|查修傑

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武漢肺炎擴散全球,許多國家都傳出口罩缺貨。(東方IC)
武漢肺炎擴散全球,許多國家都傳出口罩缺貨。(東方IC)

「羊群行為」,或心理學所稱的「從眾效應」,是從衛生紙到口罩等日常物資,都在亞洲以至全球各地陷入暴買風潮而瘋狂缺貨的背後因素之一。當情勢緊迫,人們會更傾向於跟隨多數人的做法或主流意見,加入集體行動。

「很多亞洲國家民眾相信只有戴上口罩才安全,」牛津大學賽德商學院的政治心理系研究員Zhibo Qiu說:「一旦沒了口罩,他們就陷入恐慌,這已成為普遍現象。」

但從眾效應所引發的問題,是這類欠缺思慮的行為,往往並非當下真正該做的第一要務;Zhibo Qiu就警告,有太多人為了買不到口罩而焦慮,卻因此忽略了勤洗手、減少出入公共場所等防疫工作,才是避免感染的有效法門。

與其他天災人禍相較,傳染病對於人的心理所產生的衝擊顯然更大;這主要是因為細菌和病毒的傳播是肉眼難辨的,而因為看不到,所以更焦慮。

「你看不到它,嗅不到它,如果是一場龍捲風,你抬頭就能望見,損害也清楚呈現在眼前,」約翰霍普金斯健康安全中心資深研究員Monica Schoch-Spana解釋:「但面對傳染病,你的對手是無形的病菌,這些微生物必須仰賴專家,經由檢測才能發現,也就難怪一般人心神不寧了。」

心理學家警告,這次武漢病毒在全球造成的疫情,如果各國政府機關和衛生組織無法妥善因應,穩定人心,將有可能引起整個社會的不安和動盪。

「翻開歷史紀錄,我們發現每當有新型疾病爆發,都會引起群眾的高度焦慮、恐懼,和不確定感,」Schoch-Spana認為:「大家一定會心生畏懼,因為這是不熟悉的病菌,我們手中沒有現成的對付工具:沒有疫苗,也沒有解藥。」

在未知疾病的威脅下,民眾多半急於尋找更多、更即時的資訊;這一方面固然給了假消息和假新聞趁虛而入的機會,但學者認為,這同時也是政府和主管機關匡正視聽,教育民眾正確防疫觀念的大好時機。

「政府官員必須快速行動,即時應變,把科學數據和訊息用最淺顯易懂的語言,傳達給人民,」Schoch-Spana表示:「平常沒病的時候,民眾都沒有耐心聽取衛生機關的宣導,但一旦爆發了重大疫情,他們馬上就會洗耳恭聽,言聽計從。」

資料來源:The Conversation, The Guardian

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