國際深探
2020.03.03 06:59

【韓國疫情何以致此?(下)】「除非已在病床上奄奄一息 否則他們一定上教會」

文|劉瑞芬

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韓國人目前對「新天地」敵意高漲,這間教會外面放置的標語寫著「拒絕新天地信徒入內」。(翻攝推特 @jinoreacts)
韓國人目前對「新天地」敵意高漲,這間教會外面放置的標語寫著「拒絕新天地信徒入內」。(翻攝推特 @jinoreacts)

韓國其餘爆發武漢肺炎群聚感染的教會組織還包括釜山一間教會,以及一群剛從以色列朝聖返國的天主教團體。

隨著疫情擴散,韓國的教會、佛教寺院均宣布延後宗教集會,事實上,新加坡和香港等地也做出類似決定,然而,韓國的宗教組織在武漢肺炎蔓延中所扮演的角色,卻比其他國家大得多。

武漢武漢肺炎病毒肆虐,韓國這間教堂來做禮拜的信徒人數大減。(翻攝推特)

基督教在韓國擁有深遠的影響力,據估計,韓國5千萬人口中約有三成是基督徒,教會在政壇十分活躍,對政府的政策也發揮了強大影響力。

慶熙大學社會學系教授宋繼榮(音譯)接受Quartz訪問時解釋,韓國是個「狂熱的基督教國家」,她說許多韓國基督徒都有一種積極傳教的心態,每週參加好幾次禮拜,也不願意縮減這些活動,這些可能是導致疫情大幅蔓延的原因。

香港大學研究韓國歷史與宗教的專家Paul Cha也強調上教堂對許多韓國基督徒的重要性,「這個儀式是他們信仰很重要的一部分,除非已經在病床上奄奄一息……他們一定會去教會。」

傳染病專家Leong Hoe Nam告訴BBC,「病毒伺機而動,襲擊我們在社會中的習慣和人際互動,教會裡可能有哭泣或唱聖歌等行為,導致飛沫傳染。」

此外,韓國人不像香港人有過在2003年集體抗煞(嚴重急性呼吸道症候群,SARS)的回憶,警覺心或許沒有那麼高。

因此,即使確診病例日增,南韓政府也勸阻大眾避免大型集會,卻不是所有教會都乖乖照辦,新天地一名前信徒就對《紐約時報》表示,信徒被告知不用害怕染病,只要專心說服更多人皈依入教即可。

在韓國,宗教又往往和政治糾纏不清,在韓國人氣很旺的長老會牧師全光焄是政壇一股不可忽視的力量,他的保守言論、以及對左傾政府的批評,常引人側目,自武漢病毒在韓國出現後,他的發言更加激烈。

2月22日全光焄在首爾主導了一場反政府示威,集會中,他告訴以年長人士居多的信眾,如果他們染病,上帝會治癒他們,就算他們真的因而死亡,也是「愛國的表現」,誇張的言行,讓首爾市長在廣播節目上公然質疑全光焄神智是否健全。

一名冒著被罰鍰2500美元風險、參加了抗議的長者告訴美國之音,政府禁止群眾示威是另一種形式的政治壓迫。

全光焄本計畫在本週末再舉行一場反政府示威,呼籲罷免文在寅總統,不過後來宣布取消。

資料來源:Quartz、南華早報、BBC

更新時間|2020.03.02 16:00

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