國際深探
2020.04.10 06:35

【有罩有保佑2】東西方觀感迥異 口罩是自保、護人、還是從眾?

文|查修傑

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在西方社會戴著口罩,常被投以異樣眼光。(東方IC)
在西方社會戴著口罩,常被投以異樣眼光。(東方IC)

「口罩『不能』保護公眾不受新冠病毒的感染,瘋狂搶購只會造成醫護人員在照顧病患時失去保護,反而引發公衛危機!」在川普改口建議民眾戴口罩的一個月前,美國公共衛生服務署署長在新冠疫情於美國境內爆發後的第一時間,曾發出這篇語氣激動的推文。

口罩到底該不該戴?怎麼戴,才能發揮護人利已,卻又不至造成恐慌和損害公眾利益的副作用?這個問題在全球疫情蔓延後,一直困擾著大眾,也造成了不少國家當局和公衛機關的決策兩難;不僅如此,口罩在西方國家普遍還有被汙名化,配戴者常遭歧視的狀況發生,更增添「口罩」問題在瘟疫肆虐下的複雜性。

「我覺得心裡很受傷,」20歲華裔紐約居民Cheryl在戴口罩上學途中遭一群青少年惡意嘲弄,故意朝著她咳嗽之後,不滿地告訴美國時代雜誌的記者。

「為什麼他們要衝著我來?我只是在盡公民職責,如果我真不幸患了肺炎,至少可以避免傳播給別人,保護他人性命安全,不是嗎?」Cheryl不平地說。但Cheryl這一席話卻正反映了東西方對於口罩,不只是在觀感上,甚至在科學實證上到底有沒有防疫效果,都抱持著迥異的看法。

根據時代雜誌報導,部分西方醫學專家認為,目前一般民眾使用的醫療用口罩其實無法完全覆蓋口鼻和臉部,而且有關口罩防疫的研究稀少,無從提供可信證據。

「再說,如果政府要求大家都戴上口罩,醫護人員勢必面臨口罩量不足,身曝於險境的問題,」美國凡德比爾大學感染疾病部門的William Schaffner教授表示。

但另一方面,多數中港地區醫師和學者卻舉證過去抗煞和其他傳染疫情的經驗,認為戴口罩可以阻擋傳染性疾病,已經是「常識」。

「如果你站在一位感染者的面前,口罩可以提供一定的防護力,」香港中文大學醫學院教授David Hui說:「口罩能阻擋呼吸道飛沫,而飛沫是病毒主要的傳播途徑。」

至於西方學界認為口罩防疫科學證據不足,香港學者則反駁,那是因為這類研究很難在不違反道德原則下大規模進行。

「你不可能隨機抽樣讓某些人戴上口罩,其他人不戴口罩,然後釋放病毒來看誰的發病機率較高,」David Hui教授說。

然而,即使是在無疫情爆發的平日,亞洲國家民眾出門戴口罩的習慣,也常令歐美人士感到不解,甚至看不慣。有學者認為這是社交禮俗,和文化上的差異使然。

「在西方社交場合中,你必須要表露出你的身分,並且和他人做眼神的接觸,因為臉部表情是人際溝通中很重要的一部分,」長期在英國任教的日本社會學者堀井光俊分析。

更新時間|2020.04.06 16:36

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