【視訊會議大爆發】英國議會質詢也靠它 Zoom一夕爆紅創辦人措手不及

文|查修傑
Zoom公司股價在疫情初期逆勢上揚,備受矚目。(Zoom官網)

10年後當我們回首今日,武肺疫情無疑會是一個橫亙在人類集體經驗裡的分界線,從社會、經濟、政治,到科技的發展,都將被清楚地區分為「前武肺」和「後武肺」兩個階段;在各種改變當中,人類生活從「線下」大量且快速──甚至是倉促地──挪移到「線上」,或許是疫情中最明確的一項典範轉移,而其中視訊會議軟體Zoom的崛起,又尤具代表性。

「太多視訊會議要開了,」自稱每天只睡3~4小時的Zoom創辦人兼執行長袁征,日前在接受南華早報採訪時表示:「煩死了。」

由於不久前被踢爆個資疑慮和安全瑕疵,袁征為了處理軟體漏洞和系統更新,這段期間焦頭爛額,然而,就算負面新聞不斷,Zoom在疫情推升下的高人氣卻似乎絲毫不受影響,全球使用Zoom人數在去年底時,約為每天一千萬人次;疫情爆發後,這個數字在4月初衝上2億人次;再過不到一個月,至4月底為止,透過Zoom開公司會議或是與隔離中親友聊天的企業與非企業用戶,合計已飆破3億人次,足足是4個月前30倍。

「每天都是一個新紀錄,」袁征說。

由於疫情剝奪了各地人們出門工作和下班聚會的能力與自由,為了讓日子持續運轉,透過影音把身處不同地點人員連結在一起的Zoom,以及其他同類型視訊會議軟體,就成了最佳的替代方案:除了從小學到大學的各級學校紛紛採用Zoom來授課,一般民眾也透過視訊方式來舉辦慶生、派對、親友聚會等社交活動,甚至英國議會都首開先例地採用Zoom來進行質詢,打破700年來的議事傳統。

與其他競爭產品相較,Zoom的簡單易上手,或許是它得以迅速爆紅,成為遠距社交應用首選的主要原因。使用Zoom不須事先登錄,任何人只要點選電郵或傳訊軟體夾帶的連結網址,就能立刻加入視訊會議或團體聚會,反觀Google、Apple、微軟這些科技大廠的視訊會議軟體,幾乎都綁定自家帳號,卻反而拉高了使用門檻,不利於普及化。

但Zoom的原始目標用戶,其實根本不是學校、大學生、國會議員,或是賓果遊戲的參加者,而是供專業人士或企業內部開會之用的遠距協作技術。創辦人袁征坦承,他並不想打造一個家喻戶享的大眾品牌。

「我從沒想過全世界的人會在一夜間都玩起了Zoom,」袁征無奈地說。暴增的使用人數和非預期的使用情境,讓Zoom的安全漏洞與隱私問題也逐漸浮現;而從爆紅到成為眾矢之的,疫情替這家矽谷新創公司所帶來的一連串「計畫外」,早已超過了任何人所能夠預見或掌控。

「我們不可能回到過去,那是不負責任的想法;如今只能努力適應這個變化,想辦法讓它持續運作,」袁征坦承:「因為現在Zoom已是屬於全世界的了。」

資料來源: South China Morning Post、The Verge

更新時間|2020.05.18 06:53

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