【酒誌全文】鬧區隱士・歲月祕藏 直擊斯貝塞區塔木嶺酒廠

文|賴偉峯 攝影|郭宏軒、賴偉峯
塔木嶺Tamnavulin的蓋爾語意思是「山中的紡廠」,仔細看酒標上也有「水車」圖案,實際造訪,原來水車屋美得像幅畫。

1993年懷特馬凱(Whyte & Mackay)公司從Invergordon集團買來塔木嶺(Tamnavulin)酒廠,對酒廠而言,原以為嫁入豪門,要有好日子可過了,怎知2年後的1995年5月竟宣布關閉。也讓位於蘇格蘭最精華產區斯貝塞的塔木嶺,就像沉睡在鬧區的隱士,一睡就是12年之久,直到2007年酒廠重開,2016年以自家名號推出著名的「雙桶」,台灣則是2019年才算正式上市。

最靠近利威河的酒廠

那天上午,遊畢知名的尼斯湖,拉車回尼斯湖出海口的Inverness小鎮午餐後,大家就迫不及待地直奔斯貝塞區裡頭最為知名的利威河谷(Glen Livet),這裡因為利威河流過且水源純淨聞名,而且也是蘇格蘭威士忌黃金產區中最早、也最多酒廠聚集的區域,堪稱是「蛋黃區中的蛋黃區」。

而這回要造訪的酒廠,身處這樣的黃金地段,卻沒沒無聞,門口沒有顯著招牌,也沒有遊客中心,沒特別留意肯定錯過入口。它就是身世坎坷的塔木嶺,一座隱身蛋黃區中的祕藏酒廠,這些年才逐漸飄散出酒香,被威士忌老饕察覺。

酒廠1966年才成立,起初定位提供調和所用的基酒,因此年產量即便有4百萬公升,對一般人來說,塔木嶺的單一麥芽威士忌一直是傳說中的逸品,就連獨立裝瓶中也難覓。然而,時光會流轉、市場會顛覆,在這威士忌的爆炸戰國時代,有本事的風味自然得以浮現。而我們就在塔木嶺這位身處鬧區的睡美人隱士甦醒的過程中,與它有了第一次接觸,它的廠區工事不斷,佳釀也生產如常,低調多年的窖藏更是珍寶。

廠內11噸的Full Lauter糖化槽、11座不鏽鋼發酵槽辛勤的工作著,雖說低調,卻企圖心十足。廠外更精彩,酒標上的水車屋仍在,而且原來斯貝賽的利威河谷是這樣幽靜美麗,我彎下腰去,嘗了幾口甘甜的利威河水,才猛然想到,原來在這蛋黃區「最靠近」利威河本尊的,居然是我今天所站的塔木嶺酒廠。

 

年分老酒多卻走親民風

酒廠入口處一整片青青草地,遠方的廠房看得出正在大興土木,就像沉睡後甦醒的塔木嶺,也將在威士忌江湖一展拳腳。

跟許多百年酒廠相比,建於蘇格蘭威士忌第二次大爆發成長熱潮的塔木嶺,歷史算是年輕。不過,因為12年的沉睡與低調緩步的甦醒,讓它在千禧年開始的全球威士忌熱浪中缺席,但塞翁失馬焉知非福,也讓酒廠的窖藏有許多珍稀老酒,得以推出多款各具風味的Vintage年分酒。

散步在利威河谷的祕境中,順著水流、踩踏著青草,感受這大不列顛第二高山Cairngorm山腳下的宜人微氣候,在這裡喝一口塔木嶺威士忌,滋味肯定很不同。不過,這樣有實力、有氣氛的酒廠,也能展現親民可人的一面,並讓全球酒友都感受到,包括在台灣的您。

當時我們一群人在酒廠品飲時,大夥都很愛「價格親民、高貴不貴」的塔木嶺雙桶,這是酒廠低調復出、登陸台灣的力作,所以本地威迷也可以輕易入手,並測試看看是不是真的「熱炒百搭」?而就在截稿的同時,代理商又強打更厲害卻同樣親民的「雪莉三桶」,先在美國白橡木波本桶中陳年,再分別轉往三種精選且不同的西班牙Oloroso雪莉桶中熟成,桶子分別來自Paez、Tevasa、Vasyma三間酒廠。

在酒廠品飲時,大夥一邊享受塔木嶺「歲月縮時的祕藏」,一方面討論這間過去隱而不出的酒廠。
在酒廠品飲的3款酒,(右)超值好喝、熱炒百搭的雙桶,(中)西班牙田帕尼歐葡萄酒桶小批次特別版,以及(左)西班牙雪莉酒桶小批次特別版。

這樣「有味道」又「特立獨行」的隱士酒廠,真的很「妙」!

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更新時間|2020.05.18 03:28

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