【酒誌全文】化外之境・島民一心 直擊蘇格蘭島嶼區吉拉酒廠(上)

文|賴偉峯 攝影|郭宏軒、賴偉峯
吉拉飯店前的一小塊草皮,坐在野餐桌就可以悠閒度過一整天看海的時光,對都市人而言的緩慢步調卻是島民的日常。

吉拉(Jura)酒廠的前身早在1810年就建立,一直以來都是島上的經濟、生活重心。但現代吉拉卻是1960年代才重新生產,在這化外之境重新凝聚島民的心。

不過,真正讓吉拉有爆發性成長的故事,卻在近20年才發生,沒有登島無法體會故事的精髓。

吉拉酒廠是吉拉島上唯一的酒廠,也是200多位島民的活動重心,與世界接軌的無形橋梁。

看海的日子 寧靜

我曾去過艾雷島3回,最早的一次在2004年,這3回都眺望著對岸的吉拉島上的火山雙峰,卻無緣登島。只因,那3次吉拉島都不是目的地,所以「只限遠觀,無緣登島」。

直到這回,有機會再度造訪艾雷島,此時艾雷島反倒成了過客,為的是跳島造訪這次的目的地吉拉島,體驗島民生活並採訪吉拉酒廠。就這樣一路從格拉斯哥飛小飛機到艾雷島,再從艾雷搭渡船登陸吉拉,實踐了多年的想望。

踏上這鹿比人多(島上約200人)的化外之境,早知會是一番悠閒,但卻沒想到是「如此」悠閒。酒廠經理葛拉漢的解說得久且仔細,然後進了飯店沒有集合時間,沒有活動範圍,雖然我們只在這裡住上一夜,卻找不到急迫的誘因,坐在靠海的舒適角,望著天光逐漸呈現魔幻色澤,頓時覺得自己好像也成了吉拉島民。在熱情之外,融入了海天一色的舒適感,寧靜是基調,休止符是必要風格。

想要理解吉拉威士忌的真實面貌,香氣、口感、餘韻之外,這股在地的氣場,才是真正難忘的價值。

 

海島的氣味 迷人

我一直對海島的東西有種迷戀,因為自己也是個「大一點的島」(台灣)島民。海島的食物、海島的酒、海島的女孩、海島的礁石等,原以為這只是個人偏好,沒想到英國人似乎也同感,或許因為他們是「更大一點的島」(不列顛島)的島民!

曾經在「威士忌的故鄉」英國,銷售前3名的單一麥芽威士忌,分別是格蘭菲迪、格蘭傑、吉拉,其中吉拉全球年銷近200萬瓶。20年前吉拉因故把主要桶陳都換成波本桶,10年前銷售量爆發性成長,幅度曾高達150%。

但也許你也感到疑惑,在台灣,吉拉比起同集團的大摩,無論銷量或知名度似乎都差很多。我想答案很簡單,就是不夠熟悉,我們在島上看到至少有4分之3的酒款尚未登台。

遊客中心的禮品店,小巧卻布置典雅,裡頭可以看到許多台灣市場尚未露臉的酒款。

吉拉酒廠的產品有7%是泥煤,而且還是50ppm的重泥煤,呈現出「泥煤王國」艾雷島鄰居的另一種海島泥煤。另外,得天獨厚的1%天使分享,讓高年分的吉拉,喝起來細緻綿延卻又輕盈曼妙、桶味不上身,該說這是海島威士忌特有的迷人味嗎?還是心靈緩慢了之後的錯覺況味?

 

 

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更新時間|2020.06.11 10:23

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