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2020.06.09 15:55

衛星影像洩醫院車流激增 中國疑去年夏末就爆發疫情

文|謝文哲
中國武漢去年12月底傳出武漢肺炎疫情,但實際爆發的時間點外界一直有不同看法。(翻攝自CCTV)
中國武漢去年12月底傳出武漢肺炎疫情,但實際爆發的時間點外界一直有不同看法。(翻攝自CCTV)

美國哈佛大學一項最新研究指出,去年夏末至秋季,中國武漢主要5家醫院停車場的車流量大增近2倍,中國搜尋引擎百度「咳嗽」「腹瀉」的搜尋數也顯著增加,推論中國武漢很可能早在去年夏天就爆發疫情。

《abcNEWS》報導,哈佛大學醫學院教授布朗斯坦(John Brownstein)率領團隊分析商業衛星,觀察從去年5月31日至2019年初秋的影像發現,武漢5家主要醫院的車流量顯著增加,代表醫院繁忙程度越高,就醫的人數增加,表示社區很可能正發生某些事情。

研究團隊從350張衛星影響中,挑出108張不受煙霧、建築物或其他因素阻擋的清晰影像,觀察過去2年中國武漢主要醫院的交通和停車情況。他們發現,例如2018年10月10日當天,武漢當地最大的天佑醫院外頭停放了171輛車,隔年增加了67%。而另外4家醫院的車流量,也個別比前一年增加了90%。

除此之外,百度搜尋引擎中,來自武漢的「咳嗽」與「腹瀉」搜索量,正好也在這段時間內飆高,兩者都被認為是武漢肺炎的典型症狀。儘管咳嗽也是流感的主要症狀,但腹瀉是直接和武漢肺炎緊密相關的嚴重症狀。

布朗斯坦坦言,這些證據只是間接的,但確實為武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19)的起源提供了新證據,「在武漢肺炎被認為造成大流行以前,就已經發生一定程度的社會破壞」。

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