不只因為野火 澳洲警告無尾熊恐在30年內消失

文|張憶漩
野火熄滅,復育之路還很漫長。(翻攝Australian Koala Foundation官網)

位於澳洲東南部的「新南威爾斯州」,是澳洲人口最多、生產總值最多的州,但新南威爾斯州近來頻頻登上國際新聞版面,可不是因為她出色的經濟表現,而是2019年9月開燒半年的森林野火中,當地至少有30%的無尾熊族群葬身火海,倖存下來的無尾熊,仍面臨災後棲地大面積被燒毀、被人類開發的困境。

新南威爾斯州州議會週二(30)公布一份長達一年的調查報告,研究人員用331頁的報告書向地方和中央政府發出沉重的呼籲:若再不保護無尾熊及其棲地,新南威爾斯州的無尾熊恐會在2050年前絕種。

這份調查報告由跨黨派的議員共同發起委託,報告指出,根據官方統計,新南威爾斯州在2012年有3.6萬隻無尾熊;同年,動保團體保守估計只有1.5萬。去年延燒至今年年初的野火確實重創無尾熊族群,約有5千隻無尾熊死於大火,大火摧毀新州境內1/4的無尾熊棲息地,對於某些無尾熊族群來說,這個數字高達81%。

然而參與調查的議員指出,無尾熊棲地減少不僅僅是因為野火。在大火之前,甚至追溯到歐洲佔領澳大利亞以來,當地的無尾熊數量就因為農業、採礦、伐木和城市發展造成的生態破壞而下降,棲地零碎化和氣候變遷讓澳洲原生的野生動物數量不斷下降。

也就是說,2016年頒布的《NSW Biodiversity Conservation Act 2016》(新州生態多樣性保護法案2016),和其他對於保護無尾熊(和其他動植物)的現行政策並沒有發揮成效,主導調查的議員呼籲地方和中央相關的環境法律都必須即刻做出改革。

報告共提出42項建議,包括緊急普查、增加保育經費、都市計畫納入保育考量、設立新國家公園、沿著無尾熊和其他動物的棲地重新造林,打造「生態廊道」等。他們呼籲:「證據顯而易見。政府依照委員會建議採取行動,是讓我們的後代子孫能在新南威爾斯州見到無尾熊的唯一方法。」

袋熊平時挖掘的地洞系統龐大且複雜,在火災中意外造福其他動物。(圖取自維基共享資源/JJ Harrison)

2019年澳洲野火嚴重摧殘東澳,除了無尾熊,受到大火威脅傷害的原生動物還有西部地棲鸚鵡(Western ground parrot),以及袋鼠島狹足袋鼩(Kangaroo Island dunnart )等,在野火中提供地洞讓其他動物避難的袋熊(wombat),意外成為「野火英雄」。

更新時間|2020.07.03 08:49

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