國際深探
2020.08.03 10:45

【病毒救地球(上)】解封後碳排放回升 報復性拚經濟恐致氣候變遷惡化

文|查修傑
洛杉磯Ventura郡海灘在6月重新開放。(翻攝推特)
洛杉磯Ventura郡海灘在6月重新開放。(翻攝推特)

今年初,幾張來自中國和義大利北部的衛星監測圖片,讓外界驚異於疫情對於空汙與地球環境帶來的意外效果。封城使得人類製造的排放量在一夕間銳減,但這樣「績效」,並非出自各國有意識的減排,或是民眾環保意識的提升,而僅只是病毒的「副作用」之一,因此,當時就有專家警告,短暫的空汙下降不值得過度開心,因為疫情過後很可能就會上揚,甚至比起以往,有過之而無不及。

學界的憂慮,如今似乎應驗了。根據一篇發表在《自然》期刊上的最新研究,全球碳排放量,在1月時,也就是疫情剛曝光時,大約維持在與去年同期差不多水準;到了4月,也就是歐美國家接連展開大規模隔離封鎖時,排放量隨即驟減17%;然而,等到疫情退燒的6月中左右,隨著許多城市解除封鎖,各地溫室氣體的排放量也立刻反彈,與去年同期相比,只剩下5%的差距,甚至在最早脫離封城的中國,排放情況更是完全恢復到疫前水準,就彷彿武漢肺炎從未發生過。

報告中,研究人員預估到今年底結束,如果各地解封後的狀況都與中國類似,故態復萌,那麼2020全年的減排幅度與往年相較,恐怕只有區區4%。就算是疫情死灰復燃,各大城持續封鎖到年底為止,全年減排量估計最多也僅達7%左右,對改變整體氣候變遷趨勢來說,如杯水車薪。

甚至有學者認為,疫情對於環保有可能淪為短多長空,一旦全面解封,民眾報復性消費、報復性出遊,以及各國急於拉抬經濟成長的後果,將使過去的環保努力付諸流水,氣候變遷更加惡化。

一個明顯例子,是美國的川普政府在疫情期間提出的振興措施和預算,幾乎沒有針對環保和新能源產業給予任何補助和獎勵,反而把紓困重點擺在傳統石化產業,拯救那些因疫情而瀕臨破產的石油業者和天然氣公司。而除了歐洲之外,多數染疫國家都未能趁著疫情給予的契機,在研擬刺激方案時編列綠能投資和鼓勵轉型,讓產業界有機會在疫情過後,以對環境更友善的型態重新出發。

於此同時,疫情導致的經濟衰退,已造成新能源產業的營運縮減和投資中斷等不利發展。能源市調機構Bloomberg預估今年全球太陽能光電需求將不如預期,產業的上下游業者都面臨訂單減少、計畫延宕的窘境。

「如果疫情給大家的教訓是:等病毒遠颺,就可以返回過去的老樣子,那麼這場巨變恐怕對能源改革沒有任何幫助,」美國環保作家Bill McKibben分析:「但如果我們從疫情學到的是:環境給人類的挑戰不容輕忽,那麼政府當局可能就會動起來,加速因應氣候變遷問題──尤其考量到目前的利率水準已降至歷史低點。」

資料來源:CNBC, BBC

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊了解內容授權資訊

相關關鍵字: