選狗還是我? 英國婦人選擇救狗與25年老公分手

文|張憶漩
將救援英鬥視作畢生志願的愛狗人士莉茲。(Beds For Bullies官網)

51歲的莉茲從小深愛英國鬥牛犬,曾同時照護多達30隻英國鬥牛犬,為了心愛的狗狗,即便結縭25年的丈夫對她下最後通牒:「狗還是我?」她毫不猶豫地選擇了她的小惡霸。

來自英國薩福克郡巴納姆的莉茲(Liz Haslam),在16歲那年遇見未來的伴侶麥克(Mike Haslam),2人於1991年結婚,那年莉茲22歲,麥克26歲,婚後他們搬進有2間臥室的農舍,很快就產下一子。

莉茲出生「愛狗世家」,媽媽養西高地白㹴,爸爸經營動物食品公司,莉茲則從小鍾情英國鬥牛犬。夫妻住進占地6百多坪的農莊後,丈夫出外工作,她便經營起犬隻寄養的寵物旅館事業,還在2012年創立「惡霸之床」(Beds For Bullies)救援組織,專門收容受虐或殘疾英鬥,這些狗多因有行為或健康問題而難以送養。莉茲曾向《每日郵報》坦承她每天要花超過18小時照顧狗,全年無休,組織運作只靠外界捐款和她的寵物旅館收入。

夫婦為了莉茲的動物事業吵了很多次,丈夫更沉迷工作,妻子也寄情動物救援,2人越走越遠。2016年,當時惡霸之床和家裡收容了30多隻英鬥,其中5隻耳聾、2隻眼盲、3隻是退役鬥犬、4隻身體有殘缺,還有1隻有腦損傷。麥克受夠了要離開,向莉茲下最後通牒:「妳選狗還是我?」他希望妻子能夠放下這些狗跟他走。

看著結婚25年的丈夫,莉茲說:「那我們分開吧。」

看著結婚25年的丈夫,莉茲說:「那我們分開吧。」(Liz Haslam臉書)

儘管2人分手多年,彼此全無音訊卻也沒有離婚。兒子和莉茲住在一起,惡霸之床陸續庇護200多隻英鬥,還收留了一個無家可歸者。

莉茲的寵物旅館陸續拓點7處,仍無力支付每個月800英鎊(約新台幣3萬元)的房租和超過4,000英鎊(約新台幣15萬元)的動物醫療帳單,2018年,房東下逐客令,限他們一年內搬走,莉茲和狗狗一度無家可歸。

經過漫長且煎熬的搜尋,目前他們落腳劍橋郡,除了英鬥,最近莉茲還救援了1隻棕色穴兔,也養過鸚鵡,網友笑莉茲快開成動物園了。

莉茲收編難以送養的英鬥,比如從土耳其難民營附近救援回來的Eric,Eric疑似是退役鬥犬,腦袋裡還有子彈碎片,形成的腫塊破壞牠的視力,光Eric的醫療帳單就累積超過新台幣15萬。(Beds For Bullies官網)

莉茲第一次受到大量媒體關注是2018年,最近又有人將她與英鬥的故事重新撰寫,又引起一波關注,知名且頗富爭議的《報告狗班長》節目主持人西薩(Cesar Millan)今年二度分享莉茲的故事,並獲得大量留言和分享,從她的臉書發言可知她對此感到不屑,網友安慰莉茲,至少西薩那的讚數,或多或少可以轉換成惡霸之床的捐款。

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