國際要聞
2020.08.17 12:32

祭出王牌報復美國? 中國稀土出口量大砍近7成

文|謝文哲
稀土開採和提煉過程會對環境產生嚴重汙染,甚至產生放射性物質。示意圖。(Pexels/Martins Krastins)
稀土開採和提煉過程會對環境產生嚴重汙染,甚至產生放射性物質。示意圖。(Pexels/Martins Krastins)

中國出口稀土量自今年初就顯著下降,中國海關總署顯示今年7月的稀土出口量為1,620噸,相較於去年同期的5,243噸,跌幅達69.1%,讓外界憂心可能是中國對美國的反制,恐成為中美貿易戰的新一波衝突。

日本《共同社》報導,其實中國稀土出口量自今年4月起就明顯下滑,與武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19)疫情有關,各國的外需驟降,而國際物流往來也受到影響。除此之外,中國4月起改變稀土資源的配置,決定設立新材料和應用技術的研究中心,使稀土從出口產業轉為加強中國內需產業。

美國對稀土的需求,有8成仰賴自中國進口,在高科技業和軍事發展尤其不可或缺,日益激化的中美貿易戰中,稀土也被視為是中國足以用來對抗美國的王牌之一。日前美國政府對台出售地對空攔截導彈「愛國者3型(PAC-3)」,引發中國不滿,揚言制裁美國製造商洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin),限制對其稀土的供應。儘管美國聲稱將找尋中國稀土的替代方案,但也坦言短期內很難擺脫對中國稀土的依賴。

中國稀土蘊藏量占全球近4成,產量卻占了全球高達8成,因稀土開採和提煉過程會對環境產生嚴重汙染,甚至產生放射性物質,因此已發展國家不容易進行大規模開採。中國為拚經濟,於1980年代推動稀土開發,靠著低廉的生產成本迄今掌握了全球約8成的市場。

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