【2021酒誌】如果他不懂調和沒有人懂 Johnnie Walker200週年

撰文|夏如君、賴偉峯
威士忌的風味有7成來自橡木桶影響,因此沉睡酒窖的它們,對Johnnie Walker來說,就像瑰寶,展現威士忌細緻均衡調和工藝的基石。

英國前首相邱吉爾說:「水不適合飲用。為了使它可口,不得不添加威士忌。」這一生中,他最鍾愛的威士忌就是Johnnie Walker Red Lable。《威士忌聖經》作者Jim Murray也說:「每位調酒師都願意不惜犧牲一切,換取Johnnie Walker 頂級威士忌的配方。」

如果瓶子會說話,它會告訴你過去這200年的輝煌歷史。Johnnie Walker不只是威士忌的領導品牌,它更是歷史弧線的見證者,透過世界的領導人、搖滾明星、電影偶像、運動健將等人,創造了風靡全球的現象,確立了在流行文化中的地位。

甚少曝光、卡杜酒廠內的高大銅製蒸餾器,一字排開甚為壯觀。

2020年是全球面臨挑戰的一年,也是Johnnie Walker 200週年,由屢獲殊榮的導演Anthony Wonke執導專題紀錄片《The Man Who Walked Around the World》,描述Johnnie Walker超越瘋狂想像的故事,也是歷經淬鍊的傳奇歷史,他說:「這是關於Johnnie Walker的故事,但不只是威士忌故事,還涉及文化層面,以及目前全球人民最殷切的需求—希望。面臨現今的情況,我們需要反思如何前進的腳步。」

2020年在新冠肺炎疫情艱鉅的背景下,當所有的緊張局勢都浮出水面,更加奠定約翰走路的核心理念「keep going」,以不斷前進、永不放棄的態度,攜手合作的共同信念,即使面對所有的難題,都會以堅持行走的哲學,以充滿行動力和開創性的精神,連結生命價值和情感,將問題迎刃而解,在這個最壞的年代,走進人類最暖的時代。

1893年John Walker & Sons買下第一間的酒廠、位於斯貝賽區的卡杜(Cardhu)蒸餾廠,這裡也被暱稱為「Johnnie Walker之家」。

 

經營雜貨舖 調和茶起步

1805年,蘇格蘭基爾馬諾克(Kilmarnock)誕生一位傳奇人物John Walker,他就是開創現今蘇格蘭威士忌銷售第一的創辦人。1819年,14歲的John失去了父親,有商業頭腦的他,不像一般孩子在磨坊、礦井艱辛地打工,而是賣掉了家族農場,運用這筆錢,在最繁榮的鎮上經營雜貨舖,1820年正式開啟Johnnie Walker的傳奇大門。

茶是英國人生活必需品,尤其喜愛調配後的茶,而雜貨舖主要經營項目之一,就是由John親製的調和茶,因此,逐漸建立許多主要客戶。於此同時,John發現當地雜貨舖出售的單一麥芽威士忌,風味都有些許不同,因此,他開始運用調茶經驗,製作口味一致的威士忌。當時,威士忌的調配工藝尚未成熟,但John憑天賦和努力,經由他調和後的威士忌,有著比純麥威士忌更受歡迎的品質。隨著他調和的技巧日趨進步,開始為一些重要顧客承接私人訂單,特別製作調和威士忌,由於他調製的威士忌保有始終如一的高品質和風味,很快地聲名大噪,事業迅速擴展。

 

行銷全世界 方瓶減耗損

1857年Alexander接管了父親John的事業,他不但承襲了父親對於事業的企圖心,更是一位了不起的調酒師。這時的雜貨舖,除了家用品、還有葡萄酒、烈酒、中國茶、牙買加香料等產品,這些香氣和風味激發了Alexander對於調配威士忌的想法,因此,Johnnie Walker的第一款商業調酒「老高地威士忌」Old Highland Whisky於1867年誕生。此時期,Alexander也邀請貨船的船長擔任品牌的代理商,開始將威士忌行銷至世界各地,至此之後,全世界都可以品嘗專屬Johnnie Walker的獨特風味。

Alexander以獨特的行銷手法,讓Johnnie Walker威士忌從眾多競爭者中脫穎而出。他將容器的形狀改為方形玻璃瓶,容量雖減少,但能確保運輸包裝箱中沒有浪費的空間,同時減少在航行過程中的耗損率;再者,他優化商標尺寸,更以精準的24度斜標,創造獨一無二的商標視覺。順帶一提,Johnnie Walker 200週年復刻限定版,推出獨家復刻「老高地威士忌」,帶你重返1867年Johnnie Walker旅程的起點。

 

時髦帥紳士 圖騰塑形象

每瓶Johnnie Walker瓶身,皆有「邁步向前的紳士」(Striding Man)圖騰,它的原型,是知名《Punch Magazine》頂尖插畫師Tom Browne所繪製,那時對蘇格蘭的刻板印象,是吹著風笛、穿蘇格蘭裙的傳統服飾,因此,當Tom畫下一位身著華服,頭戴高禮帽、單片眼鏡,和手持拐杖的英國紳士,瞬間變成愛德華時代的時髦新貴,而昂首闊步的形象,正是象徵不斷進步、自我超越的態度。

在品牌歷史館中,可看到歷代不同大小、不同材質的品牌象徵「邁步向前的绅士」。

商標創立以來,「邁步向前的紳士」曾6次變裝。圖騰從雛形到具象,再到抽象摩登線條,從初版紳士往左走,到現在往右前行,每次變革都是洗禮,而200年來,未曾改變的,是Johnnie Walker對完美品質的不斷追求和從不妥協。

原型(左)由頂尖插畫師Tom Browne繪製,象徵無論種族、語言,不管從事何種工作,以努力不懈的步伐,自我超越的品牌精神。此圖歷經多次變裝,直至現在的版本(右)「邁步向前的紳士」向右走。

在19世紀晚期,Alexander將家族事業交給他的2個兒子,Alexander二世和George。第三代Walker家族,對品牌經營和品質堅持更加要求。此時期,推出三款不同口味的調和威士忌,分別是Old Highland、Special Old Highland、Extra Special Old Highland,每款威士忌的標籤顏色不同,但消費者習慣直接稱呼標籤顏色,因此,Alexander和George為全新系列的威士忌重新命名,於是誕生Johnnie Walker白牌(5年)、紅牌(9年)、黑牌(12年)。

在台北信義區的Johnnie Walker雪莉炸彈快閃店,與許多網紅合作炒熱話題,吸引許多年輕人朝聖。

 

首席調酒師 高規格把關

Walker家族自1820年創業至今,經過200年的悠長歲月,從蘇格蘭小鎮的威士忌,到享譽全球的卓越品質,皆是憑著歷代調酒師的優秀工藝和高品質的製程,在這過程中,上任的美國總統有40位,而Johnnie Walker僅誕生6位首席調酒師,這也是品牌為頂尖調和工藝和質量的把關。

威士忌調和工藝的守護神、Johnnie Walker的首席調酒師Jim Beveridge,推出過許多經典酒款。

調和威士忌是藝術,也是科學。現任首席傳奇調酒師Jim Beveridge,30年前是威士忌風味的科學家,秉持熱情和創意加入Johnnie Walker,用科學語言解構威士忌的調和工藝。他不但連續2年獲得IWC國際威士忌競賽「Master Blender of the Year」殊榮,也管理全球最大的單一麥芽蘇格蘭威士忌和單一穀物蘇格蘭威士忌的酒藏,掌握每款威士忌的風格與特性。Jim Beveridge憑著敏銳感知和優秀技藝,以嚴格的要求,調配出高品質調和威士忌,成就每一口都是經典完美的Johnnie Walker。這位調酒大師被譽為:「比任何人都清楚威士忌的世界一直在演變,就像是您杯中那正在流動、獨具動力的威士忌酒液一樣。」

Johnnie Walker成功的核心關鍵,來自對品質的堅持與承諾。一款成功的調和威士忌,需要具備非常多高水準的單一麥芽酒廠,唯有帝亞吉歐集團同時營運多間酒廠,才能確保高品質原酒來源。現今,在世界各地由調酒專家組成團隊,秉持熱情與創新,從八百萬桶酒藏的資料庫中,製作逾百場的調和實驗,如橡木桶選擇、穀類比例、蒸餾條件等,皆是致力於調配出最優質的威士忌。Johnnie Walker的調和威士忌被譽為「威士忌中的聖母峰,是高級威士忌的精華之作」。

專為亞洲味蕾打造的全新Sherry Bomb,獨獻台灣的「雪莉炸彈」。

 

歷歲月洗禮 淬精華之作

Johnnie Walker對於高品質的承諾保證,於1934年榮獲國王喬治五世頒發王室皇家認證。去年參加國際烈酒賽(THE INTERNATIONAL SPIRITS CHALLENGE 2020)的6款酒款,更全數獲得金獎。

Johnnie Walker在過去2個世紀歷經工業革命、西班牙流感、世界大戰,同時在種族備受爭議的時代,以黑人做為成功人士的廣告,為種族和性別不平發聲,積極參與運動賽事和電影宣傳,現今,Johnnie Walker成為全球最暢銷的蘇格蘭威士忌,成為與世界共同進步的全球性指標。

慶祝伊麗莎白女王在位60週年,Johnnie Walker最貴、最珍稀的酒款「Diamond Jubilee」。

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更新時間|2021.03.04 02:13

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