家長注意! 哈佛研究:打屁股恐影響孩子大腦發育

文|謝文哲
許多家長會透過打罵教育教訓孩子。(示意圖,東方IC)

許多家長在孩子成長過程中,會透過體罰、打罵教育糾正孩子言行,不過近日哈佛大學研究證實,「打屁股」行為恐影響孩子的大腦發育,被打屁股的孩子面對恐懼的神經反應大,長期下來將會影響其身心發展。

哈佛大學研究團隊近日在《兒童發展》(Child Development)發表論文〈Corporal Punishment and Elevated Neural Response to Threat in Children〉。論文指出,「打屁股」看似無害,實際上與更嚴重的暴力行為類似,會影響兒童的大腦發育、改變兒童對環境的神經反應。

哈佛大學社會學副教授麥克勞克林(Katie A. McLaughlin)指出,家長體罰孩子會導致其出現焦慮、恐慌等心理問題,已是眾所皆知的事,但許多人並不認為打屁股是暴力形式。過去有研究顯示,在美國有一半的父母在過去一年中打過小孩,1/3的父母在過去一週打過小孩,但有關打屁股和大腦發展的研究尚未出現過。

麥克勞克林教授與研究團隊針對147名3至11歲被打過屁股的兒童進行分析,他們讓每個孩子躺在核磁共振(MRI)裡,看著電腦螢幕,螢幕中出現演員「恐懼」「平靜」等表情畫面,同時觀察孩子們的大腦活動狀態,之後再與沒被打屁股的孩子進行對照。

研究顯示,被打過屁股的孩子,前額葉皮質(PFC)多個區域出現強烈神經反應,而這些區域會對環境中威脅信號做出反應,並可能影響其決策和處理能力。因此被打過屁股的小孩,對恐懼表情有更強烈的敏感反應,他們對環境中的潛在威脅具有更高的警惕,會將更多注意力放在處理恐懼心理上,長期下來恐會影響其身心發展。

哈佛大學教育學院博士生庫塔斯(Jorge Cuartas)表示,透過研究可進一步表明,打屁股這種看似輕微的體罰,可能對兒童有害。不過,該研究並不適用於每個孩子,因為此次研究樣本數並不算多,再者,不同的環境因素也會影響不同結果。不過研究人員指出,任何體罰都可能是影響兒童行為發展的潛在因素,希望家長看到體罰的負面結果,進而避免使用這種教育方式。

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更新時間|2021.04.15 12:10

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