Epic與蘋果打官司 意外揭露索尼為賺錢拒絕跨平台連線

文|周文凱
Epic Game與蘋果對簿公堂,意外披露《要塞英雄》向索尼爭取開放跨平台連線的過程。(翻攝自《要塞英雄》官網)

Epic Game與蘋果(Apple)因App抽成爭議對簿公堂,訴訟文件卻意外揭露,索尼(Sony)為了確保收益,曾拒絕開放遊戲跨平台連線。

遊戲跨平台連線在現今已逐漸成為常態,但如果玩家有印象,跨平台連線最早是由微軟倡議、任天堂表態支持,雙方進而在2018年中開放《Minecraft》在Xbox與Switch的跨平台連線。後來《火箭聯盟》(Rocket League)、《要塞英雄》(Fortnite)等遊戲也宣布支援跨平台,但當時索尼以維持Playstation Network(PSN)不同年齡層玩家社群安全健康等理由,拒絕在PS主機開放此功能。

本週Epic Game與蘋果的官司開庭,Epic Game提交的訴訟文件中,出現該公司2018年與索尼的往來信件。當時Epic Game提到希望Sony能開放《要塞英雄》的跨平台連線功能,而且Epic Game對自己的訴求相當有自信,因為《要塞英雄》是PS4上最受歡迎的遊戲之一,他們還提出許多條件來說服索尼;包括在當年的E3電玩展宣傳加上PS的Logo,或是給PS Plus訂戶特別角色,甚至把索尼捧成推動跨平台遊戲的英雄等。

但索尼拒絕了。

Epic Game在2018年寄給索尼、溝通跨平台連線的信件。(翻攝自The Verge)

文件披露,索尼高層認為就算遊戲很熱門,但跨平台連線對PS的業務收入沒有幫助。不過隨著越來越多遊戲支援跨平台連線,遲遲未開放的索尼面臨來自龐大的玩家壓力。因此在2019年,索尼設計出一個向跨平台遊戲發行商收費的模式,假設連續2個月跨平台遊戲的營收不變,PS主機玩家比例也不變,但PSN的營收減少一定比例,發行商就需要依公式支付補償金給索尼。

對此,Epic Games的執行長Tim Sweeney也在法庭證詞中證實,索尼是唯一有收取補償費用的平台,而且有些狀況確實會觸發補償條件;例如主要使用PS玩《要塞英雄》的玩家,卻是在使用iPhone玩該款遊戲時進行消費(遊戲內購買),類型情況一多就可能會達到支付補償金的標準。

索尼索取跨平台連線補償的相關條款。(翻攝自The Verge)

雖然需要在跨平台連線支付索尼費用,不過索尼其實也是Epic Games的重要投資者,分別在去年10月、今年4月投資Epic Games,總計4.5億美金。此次訴訟Epic Games為了強調蘋果過高分潤的不合理,卻意外讓玩家看到股東索尼是如何阻撓跨平台連線的進程。

更新時間|2021.05.05 10:04

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