從未露臉 虛擬網紅聲優「中之人」神祕感爆表

【VTuber寂寞商機番外篇】

文|楊政勳    攝影|楊兆元
虛擬網紅崛起,演繹VTuber的真人聲優「中之人」也受關注。圖為Yahoo TV的虛擬網紅「虎妮」。(翻攝「虎妮好朋友」臉書粉專)

2016年年底日本「絆愛」爆紅,虛擬網紅如雨後春筍般崛起,背後演繹VTuber的真人聲優「中之人」也備受關注。對虛擬網紅而言,中之人的真面目是「祕而不宣」,甚至被當作最高機密。

2018年2月4日,形象可愛的日本VTuber「のらきゃっと」(Noracat)直播時,中之人不慎露臉,真面目竟是一名大叔,讓粉絲崩潰不已。

Yahoo TV媒體內容事業群經理、虛擬網紅製作人許朝欽比喻,這就像去迪士尼樂園,穿米老鼠布偶裝的人不會把頭套拿下來,「必須維持形象,不然別人的幻想會破滅。」Yahoo TV旗下的虛擬網紅「虎妮」與「杏仁咪嚕」,中之人也必須保持神祕感,甚至要簽保密合約。

許朝欽認為,歐美有VTuber已經打破「中之人必須維持神祕感」的原則,他強調未來Yahoo TV也不會設限,會抱持開放性的態度來操作。

但許朝欽也表示,目前在歐美有一些VTuber已經打破這項原則,「中之人會自己拍影片,甚至cosplay自己的虛擬角色,讓觀眾知道中之人的真面目。」他認為,這是另一種操作方式,未來Yahoo TV也不會設限,會抱持開放性的態度來操作。

另外,2020年初虎妮的中之人曾因生涯規劃而離去,讓Yahoo TV不得不轉換中之人。由於中之人賦予角色靈魂,更動勢必面臨粉絲反彈,但Yahoo TV選擇開誠布公,用直播向粉絲真誠地告別,也成功化解危機。

Yahoo TV總製作耿暄表示,由於理解粉絲的心情,當時處理這件事相當嚴肅、小心,一方面尊重中之人的意願,一方面希望能盡量「無痛」轉換。

許朝欽透露,虎妮轉換中之人後,除了名字從「阿法虎妮」變成「貝塔虎妮」,連造型、配色都有變化,「這是為了尊重中之人、粉絲,讓他們知道,原來的造型就是留給原本的人。」

虎妮曾歷經中之人的轉換,Yahoo TV也成功化解危機。(翻攝「虎妮好朋友」臉書粉專)

旗下擁有VTuber「KITSUNEKON小空」、並提供VTuber技術服務的「小倉電子企業社」負責人鄭傑中,對中之人有另外的看法。他認為,如果把VTuber當成單純的YouTuber、直播主來看,那中之人極為重要,被取代性幾乎是零,但若把VTuber當作「角色」經營,就會有不同的操作方式。

鄭傑中舉例,如果VTuber要往不同國家發展,但中之人很難同時精通各國語言,「一個角色就可能要有不同的配音員,這就是角色掛帥的概念。」或是角色IP化,多元發展成動畫、遊戲後,也可能需要不同的聲優來演繹。

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