【疫舉成名1】7年級土博士開發新冠快篩原料 疫戰成名營收暴增300%

偉喬生醫董事長莊詠鈞、執行長鄭又瑋專訪

文|王筱君    攝影|林韋言
莊詠鈞(左)與鄭又瑋(右)8年前創立偉喬生醫,投入抗體開發、免疫生化技術研發,去年開發新冠肺炎快篩試劑原料,今年營收可望成長3倍達到2億元。(圖攝於三級警戒前)

新冠肺炎疫情如野火燎原,重創產業,但反而有企業因疫情撐過黑暗迎來曙光。偉喬生醫2位7年級土博士,攢下留學金創業,花5年研發小分子腎毒素試劑,去年快速開發新冠抗體、抗原快篩試劑原料,順利轉盈,今年營收暴增300%,疫戰成名躍升國內檢測試劑原料龍頭。

因應本土新冠肺炎疫情加劇,中央流行疫情指揮中心開放企業進行自費快篩,國內檢測需求量大增,身為供應國內4家上市櫃生技大廠快篩試劑主原料的偉喬生醫董事長莊詠鈞與執行長鄭又瑋,2人已經連續數週,即使假日都進實驗室加班生產。

偉喬生醫致力開發體外診斷試劑抗體產品,目前已完成小分子腎毒素、胃食道逆流、急性發炎及新型冠狀病毒等標的。中為鄭又瑋,右為莊詠鈞。

他們小心翼翼地將100毫升的玻璃安瓶層層包妥,畢竟瓶內原料不僅肩負救人使命,更是價值連城,莊詠鈞透露:「1公克抗體、抗原試劑原料就要價超過1,000萬元,連我們都沒想到,這款原料成為公司轉虧為盈的敲門磚。」

今年36歲的莊詠鈞與鄭又瑋是成大醫檢所碩士班同學,畢業後,鄭又瑋到非洲當替代役,將理論與實務結合,「非洲國家買不起昂貴檢查儀器,反而訓練我土法煉鋼,搞懂每一種檢驗原理。」莊詠鈞為了陪伴照顧自己長大的百歲曾祖母,放棄申請到手的海外獎學金,留在成大攻讀博士。

鄭又瑋(左)成大碩士畢業後,赴非洲當替代役,將理論與實務結合。(偉喬生醫提供)

凡事喜歡動手做的莊詠鈞,只花3年就順利畢業,許多實驗在他手上都能一次成功,被冠上「一次之手」綽號。當時生技產業正紅,2人野心勃勃想創業,莊詠鈞說服父親將準備給自己出國念書的500萬元留學金,變成創業第一桶金,2013年在南科育成中心創立偉喬生醫,父母是最大股東。

莊詠鈞表示:「我父母經營食品廠,他們認為投資500萬元,應該很快就能回收。」為符合股東預期,初期鎖定生產保健食品原料,無奈天不從人願。鄭又瑋自嘲:「當時做紅麴和蚯蚓酵素,我們終究不是食品相關科系,導入量產時,發現竟有紅麴毒素和重金屬。」

 

接案苦撐 不忘抗體研發

親情是助力也是壓力,莊詠鈞苦笑:「每天睜開眼就得面對燒錢壓力,它消磨的不只是錢,還包括股東的耐性。」鄭又瑋始終記得莊爸爸的話:「在還沒被人家看見時,你說你多辛苦、多努力,別人都是聽過就算了。」眼看僅有的100萬元周轉金就快燒光,2人只能狂接學研單位技術服務案,賺取1萬、2萬元的微薄服務費。

偉喬生醫是國內少有快篩抗體、抗原試劑原料製造商,供應國內4家試劑大廠。

靠著聚沙成塔勉強達到月損平,但是學術研究案有淡旺季,2人追錢之餘,也沒忘記最初的創業夢想。「其實,我們一直有默默在進行抗體開發,像是親蛋白小分子腎毒素檢測試劑,那是高難度工程,前面4年我們不敢對外講。」過程中,只有碩士學歷的鄭又瑋在面對客戶時,發現即使學理都正確,許多教授和研究員根本不屑一顧,激發他重回成大攻讀博士。

國內洗腎人口逾9.2萬人,年燒533億元健保費。以往,親蛋白小分子腎毒素得採質譜分析法,大型教學醫院才有預算採購昂貴精密檢測儀器;偉喬生醫研發的抗體試劑,可在一般檢驗所、醫院使用試劑套組,直接偵測血清檢體中的硫酸吲哚酚尿毒素。鄭又瑋強調:「日本20年前就開始研究,但遲遲無法取得好的抗體,血清樣本得經繁複前處理,我們可完全克服,一次做80例檢體,價格是傳統檢測法的1/10。」

生產蛋白質或抗體試劑原料的過程中,必須經過一次次的高通量純化程序。

費時5年開發的腎毒素試劑,已通過歐盟認證,為了量產,2018年增資3,000萬元設廠,取得GMP廠認證,目標年底前爭取到國內認證。莊詠鈞直言:「在育成中心時,很多人覺得我們在扮家家酒,蓋廠後,再也沒有這樣的質疑聲浪。」比起許多生科新創產業動輒募資上億元,偉喬生醫只靠單一股東支持,曾被業界嘲笑「自以為腰桿直」。

 

斷鏈危機 逆勢3倍翻轉

莊詠鈞強調:「做生科的人,最重要的是能說出一套遠景,但我們一直在鋼索上行走,有多少能力做多少事,不讓遠景淪為大話。」靠著從原料開發到後段製造一站式客製化服務,逐漸在抗體界闖出名號。去年農曆年前,傳出數起新冠肺炎境外移入個案,莊詠鈞見苗頭不對,立刻投入實驗,加快產製抗原、抗體快篩原料。

因應國內新冠肺炎疫情大爆發,對篩檢量能與試劑原物料需求激增,莊詠鈞(右)與鄭又瑋(左)連假日都加班生產。

年後,政府召集生技業者開會,公司也是受邀名單,但鄭又瑋坦言:「那次比較像技轉大會,從大家的發言能發現很多人都不是玩真的,不是卡在原料就是步驟,我們是少數有辦法從頭到尾自己做出來的廠商。」隨著疫情在國外越演越烈、造成航班大亂,以往可向國外購買原料的快篩試劑大廠,為防原料斷鏈,轉向國內廠商尋貨,讓偉喬生醫的研發產製量能徹底被看見。

去年靠著販售新冠肺炎快篩試劑原料,公司首度轉虧為盈,營收破5,000萬元,今年上半年更達7,000萬元,預估全年可望突破2億元,成長幅度高達300%,躍升國內檢測試劑原料龍頭。儘管一度被股東認為是「詐騙集團」,2人從不放棄夢想,穩紮穩打突破重圍,證明土博士的研發量能,在世界生技舞台上,也毫不遜色。

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