【台廠搶賺太空財2】SpaceX頻找台廠合作 2關鍵原因曝光

文|唐子晴 林哲良
在SpaceX的星鏈(Starlink)計畫中,不少台廠已成功打入其供應鏈中。(翻攝自SpaceX Twitter)

SpaceX在2015年推出了星鏈(Starlink)計畫,預計發射近1.2萬顆低軌道衛星,在執行初期就頻頻找上台廠合作,其未來商業運轉的可能性,成為太空概念股的機會。但是,馬斯克為什麼為優先選擇台灣?台灣入場的強項優勢,又是哪一塊?

太空產業近期話題不斷,台灣科技業者向來具有敏銳的市場嗅覺,已搶在太空產業大鳴大放錢陸續進場卡位,台股的太空產業概念股,如台揚、公準等,早在維珍集團創辦人布蘭森(Richard Branson)展開太空旅行後隔一天,股價也逐漸活潑起來。

但是,台灣廠商切入太空產業,順利取得入場門票的關鍵與利基點究竟在哪?

若以SIA(衛星產業協會)的定義,全球太空經濟產值,多半被衛星產業給占據,該產業又可拆分成4大次產業:衛星地面設備、衛星應用服務、衛星發射及衛星製造,在2020年各自占衛星產業總體產值的50%、44%、5%及2%。其中,商機最大的衛星地面設備,卻也是台灣廠商最關鍵的機會點。

「台灣ICT及半導體產業實力匪淺,早已有經驗累積。尤其當低軌道寬頻衛星也採用『高頻』布局,會跟地面的5G mmWave(毫米波)通訊技術有相容,能創造一些共同互利的新機會」,工研院產科國際所分析師呂珮如分析。

若以SpaceX的星鏈計畫提供網路的路徑來看,「地面站」不可或缺,是核心網路訊號向衛星發射的單位,同時也扮演衛星和衛星間資料傳輸的中繼站;「地面接受器」也至關重要,訂戶再透過它接收、發送衛星訊號,再連接cable(線纜),讓訊號送到家中的路由器中,都有台廠已打入供應鏈。

此外,也有不少台廠成功躍升為「衛星製造」的國際供應合作夥伴,市場預估投入業者已達20~30家。

但是,談起SpaceX在星鏈計畫起步之初,就鎖定台灣、積極與台廠合作布局的原因,台新投顧總經理李鎮宇認為,「非紅色供應鏈」是第一點考量,太空衛星與國防資安息息星相關,屏除中國廠商,台灣無疑是最優質選項之一。

再者,若攤開特斯拉的歷程來看,台灣佔了其7成5的供應鏈,「我認為真正把特斯拉組起來的,其實是台灣廠商,SpaceX會追尋特斯拉的成功模式,其他業者則會追尋 SpaceX的模式。」

台廠的強項在於「高CP值」,能把關品質、又能控制成本。李鎮宇補充,即便已經切入太空相關領域的台廠,這一部分營收大多佔比僅不到年營收5%,但未來當愈來愈多消費者入場,「量」足夠大,台廠勢在必得。

鴻海董事長劉揚偉(右)及國巨董事長陳泰銘(左)在2020年結盟後,前後對外表示看好低軌衛星與6G的結合,且將籌備布局。(鴻海國巨提供)

但是,若仔細審視SpaceX的「成績單」,李鎮宇卻表示,星鏈計畫用戶實際成長速度,卻遠低於市場預期。去年星鏈計畫剛推出之際,短短2個月,美國便有70萬人登記有意成為測試用戶,但目前實際用戶數量僅約近7萬人。即便星鏈計畫價格不菲,月費99美元、收發套件更達499美元,但馬斯克日前在MWC上自信地表示,今年8月起算的一年內,其用戶數量將衝破50萬人。

不過,李鎮宇卻保守預估,星鏈計畫用戶要開始大量成長,可能要在2022年之後。李鎮宇認為,喜歡SpaceX的人可能都喜歡特斯拉,一開始只是一小批人嚐鮮、覺得很酷,但其實在家和寬頻相比,感受不出其中差異,美國人真正有感的使用情境,可能要等疫情真正解封,恢復戶外活動後。試想一下,在山裡露營若沒訊號,這時會想需不需要用星鏈計畫?

李鎮宇卻用充滿想像力的口吻表示,當未來天上佈滿星鏈計畫的低軌衛星之時,地面上的每一台特斯拉或將成為一個「移動基地台」;屆時,馬斯克無疑會顛覆電信產業。或許,未來每一間營運商最大的競爭者和合作者,都將成為Space X。倘若產業的發展最後真的被李鎮宇料中,哪SpaceX所引爆的商機,還真是充滿龐大的想像空間。

事實上,和碩董事長童子賢也曾對媒體表示,一旦所有低軌衛星串連,特斯拉汽車未來可以只透過SpaceX上網,不需透過電信公司,這將帶來一波洗牌,這個產業變化「已經是現在進行式」。而跟電動車產業一樣,低軌道衛星跟台灣電子通訊產業將有大關係,低軌衛星數量多,連同所需要的基地台,會產生不小產值。

回過頭看台灣廠商在低軌衛星產業發展的機會,鴻海董事長劉揚偉日前就曾經直言,太空或低軌道衛星(LEO)在6G上的應用是鴻海未來重要布局方向,而鴻海軟硬體都做,他相當看好低軌道衛星是下一個科技重要變化。

值得一提的是,去年剛與鴻海完成策略聯盟的被動元件龍頭國巨,董事長陳泰銘日前也曾對媒體直指,太空商機正在發酵,航太市場是高成長產業,由於美國已經布局低軌衛星,作為未來6G基礎架構,國巨將會積極參與。很顯然,太空產業在科技大老闆心中的分量正日益增加。

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