【全文】醫生也會失業 AI精準醫療掀產業革命

文|林哲良    攝影|董孟航 王均峰 林育緯    繪圖|林媛婷
隨著人工智慧(AI)技術的大躍進,以AI為核心的智慧醫療將會掀起醫療產業的革命。

台積電創辦人張忠謀曾說未來AI普及應用後,醫生恐怕也會失業;廣達董事長林百里更看好,他認為智慧醫療有機會成為台灣新的「護國神山」。其實,台灣坐擁資通訊與醫療人才2大基石,電子五哥看準這2大產業優勢,早已跨足布局AI精準醫療。

當微軟、臉書(Facebook)、谷歌(Google)、亞馬遜(Amazon)及蘋果(Apple)等全球科技巨擘搶食AI精準醫療大餅,台廠也鴨子划水,將在AI精準醫療市場成為一股勢力。

最近幾年,智慧醫療逐漸成為資通訊(ICT)產業的顯學,包括鴻海、廣達、仁寶、宏碁、緯創、華碩、佳世達等資通訊廠商,半導體晶相光、原相、敦泰等IC設計廠商,陸續在相關領域插旗,甚至布署重兵。不單如此,廣達創辦人林百里更看好智慧醫療有機會成為台灣新的「護國神山」。

 

電子五哥 投入相關領域

針對AI(人工智慧)在醫療領域的發展,台積電創辦人張忠謀先前在接受媒體採訪時曾特別提到,未來有了AI,病人去診所看一般小病時,倘若醫生只對照症狀照本宣科開處方,這樣的醫生可能會失業了。由此可見,以AI為核心的智慧醫療,將會掀起醫療產業的革命。

台積電創辦人張忠謀預言,醫術平凡的醫生未來可能被AI取代,但未來無論有什麼殺手級產品出現,都需要IC。

盛弘醫藥董事長、敏盛醫療體系執行長楊弘仁表示,台灣的電子業很強,醫療水平也很強,把台灣這2群最聰明的人弄在一起,要是弄不出一點成績來,那真的是丟臉不知道丟到哪裡去了!其中,電子五哥為了尋找新的成長動能,更不約而同投入醫療領域。

為了幫助筆電與雲端龍頭廣達在智慧醫療領域闖出一片天,林百里決定延後退休的時間。

智慧醫療到底智慧在哪?楊弘仁與台大醫學院出身的雲象科技執行長葉肇元不約而同地點出「重中之重」,肯定與人工智慧有高度相關。事實上,從近期全球產業與投資市場的許多資訊來看,不少AI精準醫療相關領域的頂尖企業,如今都呈現炙手可熱的局面。

微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)創辦的蓋茲基金會(The Bill & Melinda Gates Foundation Trust)是全球最大慈善基金會,手握500億美元(新台幣約1兆4千億元)資金,它投資的藥物開發軟體平台公司薛丁格(Schrodinger),是去年投資市場的大驚奇之一。

隨著大量的AI技術導入醫療體系,未來大型醫院人滿為患的現象可望獲得改善。

薛丁格利用AI以及機器學習(Machine Learning),大幅縮短新藥開發前期找尋有效化合物的過程、時間,吸引全球前20大藥廠相繼與之合作,在眾多利多的刺激下,股價從去年2月以17美元掛牌後,短短1年左右的時間,股價曾飆漲超過4倍。

根據研究機構的預測,全球AI精準醫療市場自2020年起,至2025年止,每年將以50%的年複合成長率成長。第一金全球AI精準醫療基金經理人常李奕翰指出,檢視AI精準醫療的相關指數,在2015年之前,基本上是不如那斯達克(Nasdaq)生技指數,但隨著AI技術的蓬勃發展並大量導入醫療領域,2015年相關指數的表現已經超越那斯達克生技指數。

薛丁格之外,比爾蓋茲創立的微軟在今年4月更重磅出擊,宣布將以197億美元收購深耕生醫領域的AI語言辨識商Nuance。由於此收購案乃是微軟自2016年以262億美元收購LinkedIn後的史上第2大收購案。由此看出,AI精準醫療已成全球科技巨擘的兵家必爭之地。

包括比爾蓋茲在內的全球科技富豪正大舉進軍AI精準醫療領域。(翻攝比爾蓋茲Twitter)

 

台廠實力 不畏外商挑戰

面對微軟、臉書(Facebook)、谷歌(Google)、亞馬遜(Amazon)及蘋果(Apple)等全球科技巨擘挾著資金、品牌、通路等優勢,以雷霆萬鈞之姿殺進AI精準醫療領域,台灣科技廠商並不畏戰,反而信心滿滿。

葉肇元指出,最近智慧醫療領域最重大的新聞,就是Google Health因為找不到明確商轉的路徑而決定重組。此事凸顯,人工智慧要真的在醫療場域落地並實現可賺錢的商業模式,就算科技大廠也不一定能突破。

話雖如此,葉肇元對實現商業模式是有想法的。葉肇元說,假設我們可以用AI來提升肺結節的偵測準確度,那提升1%的準確度,究竟應該賣多少錢呢?這個問題目前不容易回答,但拉長時間的話,卻有可能被解決。

因為,只要找到2個疾病發生率與死亡率原本都非常相近的地方,一個導入AI偵測肺結節,另一個不導入,過2年後,比較2方差異,若發現有導入的地方,很早期就抓出來有肺結節的人,並透過AI降低罹患肺癌比例。當數據明確,商業模式也就變得較清楚。畢竟,對保險業者而言,因此省下的保險醫療支出,當中就有一定的百分比,可拿來支付這樣的AI輔助診斷系統。

 

尋找利基 取優勢商業化

雲象科技在AI醫療影像輔助診斷系統的技術能力備受國泰集團及廣達肯定,進而吸引2者投資,成為其大股東。葉肇元說,AI商品的商轉需要比較長的時間,所以雲象在策略布局上做了一些相對的因應措施,協助台大及長庚等醫學中心導入數位病理工作流程系統,除藉此創造營收,還可以強化後續與醫學中心的AI影像診斷合作,提供雲象未來AI產品落地的絕佳環境。

葉肇元說,台灣新創公司的規模無法與國外相比,所以要盡量避免硬碰硬。在AI技術的布局與選題方面,雲象跟台大醫院合作的骨髓抹片AI自動分片系統,是一個技術難度高但競爭較少的利基市場。目前,雲象在這個市場耕耘很長的時間,競爭力可以說是全世界最強的。一旦在利基市場取得壓倒性的競爭優勢並進行商業化,後續雲象就會往規模更大、競爭更激烈的市場移動。

除了雲象,宏碁集團旗下的宏碁智醫打造的眼科AI輔助診斷軟體VeriSee DR,則是向世人宣告,台灣AI相關企業絕對是AI精準醫療市場不可忽視的一股勢力。

據了解,Google在2016年就發表了跟宏碁智醫類似的AI輔助診斷軟體,但去年媒體報導,Google宣稱自己在泰國導入相關的AI軟體失敗。反觀,宏碁的VeriSee DR已早了Google一步,正式商業化。

宏碁智醫總經理許銀雄也透露,VeriSee DR已在台灣與泰國順利取得醫材許可證。台灣去年9月拿到許可證後,目前有五個醫學中心已經上線使用。現階段市面上大部分眼底鏡的品牌與機型,大概都可以與VeriSee DR搭配使用;不單如此,有些醫院會主動跟眼底鏡醫療器材廠商表示,希望對方可以把AI加進產品中,所以有些眼底鏡廠商都跟宏碁智醫有經銷合約。

宏碁智醫的眼科 AI 輔助診斷軟體,已在台灣與泰國取得醫材許可證,並有5個醫學中心上線使用。

至於泰國方面,目前也與當地的醫學中心洽談業務中,未來應該有機會開花結果。許銀雄認為,台灣坐擁資通訊與醫療人才2大基石,AI精準醫療絕對是有機會成功的一條路!

 

打破生態 佳世達拚外銷

就營收規模而言,雲象與宏碁智醫目前都還無法實現獲利的願景。不過,佳世達以AI為輔,倒是成功地從傳統的醫療器材廠商手中殺出一條血路,不但醫療器材事業群已經呈現獲利狀況,今年營收更是將挑戰新台幣200億元,較去年150億元成長超過3成。特別值得一提的是,其中營收有6、7成來自海外貢獻。

雲象科技執行長葉肇元認為,AI要真的在醫療場域落地並實現可賺錢的商業模式,就算科技大廠也不一定能突破。(雲象科技提供)

佳世達醫療器材事業群總經理楊宏培表示,同業或許有很多好的想法,但卻沒有辦法在醫療場域落地;相較之下,佳世達有自己的醫院,而且醫院本身是賺錢的,較有能力去支撐許多具有商業化的想法實現。

楊宏培說,超音波人家做了3、40年,有深厚的基礎,硬碰硬去拚,掛一個BenQ的招牌有人買嗎?將傳統的醫療器材加上AI、機器學習等科技,才能夠打破既有的市場生態,東西才賣得出去。佳世達數位植牙已經銷往東南亞,中東與東歐等十幾個國家,可攜式超音波更銷往全球近25個國家。台灣的ICT產業很強,醫療水平也很高,2者若能接軌,一定可以突破傳統的醫療器材生態,找到自己的利基市場,有機會誕生許多隱形冠軍,或許能形成護國群山。

佳世達將傳統的醫療器材加上AI等科技,一舉打破既有的市場生態,並行銷海外十餘國。(佳世達提供)

 

延攬人才 招納海外菁英

除3C硬體廠商,台灣的IC設計也努力將自家的技術應用到智慧醫療領域;其中,影像感測器廠商晶相光、原相都有不錯的成績,尤其晶相光,獲得全球基因定序龍頭廠商Illumina青睞,成為Illumina基因定序晶片主要供應商。

跟隨著晶相光、原相的腳步,敦泰電子旗下的敦捷光電,挾著感測晶片開發、演算法及光學機構設計3大核心技術,近期也開始在精準醫療市場試水溫。

敦泰代理發言人謝易軒表示,敦捷跟台大醫院合作開發、建構智慧生醫感測平台,未來民眾只要透過搭載敦捷軟體或硬體的手機或穿戴裝置,就可藉演算法與資料庫分析,提供用戶了解血壓、血糖、血氧等生理資訊,未來可能跟病患收取月租費,再跟台大醫院拆帳。

根據李奕翰觀察,目前有些類似薛丁格的AI公司已在台設點,並延攬不少台灣AI領域的人才,幫助他們開發深度學習工具軟體,英科智能(Insilico Medicine)就是其中之一。樂觀看待,政府或企業若能延攬旅居海外的AI人才,並且像台積電一樣在半導體領域開發出新的商業模式,台灣絕對有環境來成就許多AI精準醫療的新創公司。

更新時間|2021.08.09 02:51

鏡週刊五歲了!我們正式宣告新的轉變,鏡週刊訂閱制10/5正式上線,讓有價的閱聽成就更多優質文章,並獻上無廣告的閱讀環境,讓您盡情享受15類會員專屬內容,誠摯邀請您立即加入

更多內容,歡迎鏡週刊紙本雜誌鏡週刊數位訂閱了解內容授權資訊

月費、年費會員免費線上閱讀動態雜誌