【AI掀醫療革命】醫生也會失業 AI撼動醫療產業的時代來臨

文|林哲良    攝影|董孟航
隨著大量的AI技術導入醫療體系,未來大型醫院人滿為患的現象可望獲得改善。

最近幾年,智慧醫療逐漸成為資通訊(ICT)產業的顯學,包括鴻海、廣達、仁寶、宏碁、緯創、華碩、佳世達等資通訊廠商,半導體晶相光、原相、敦泰等IC設計廠商,陸續在相關領域插旗,甚至布署重兵。不單如此,廣達創辦人林百里更看好,智慧醫療有機會成為台灣新的「護國神山」。

針對AI(人工智慧)在醫療領域的發展,台積電創辦人張忠謀先前在接受媒體採訪時曾特別提到,未來有了AI,病人去診所看一般的小病時,倘若醫生只對照症狀照本宣科開處方,這樣的醫生可能會失業了。由此可見,以AI為核心的智慧醫療將會掀起醫療產業的革命。

根據研究機構的預測,全球AI精準醫療市場自2020年起,至2025年止,每年將以50%的年複合成長率成長。第一金全球AI精準醫療基金經理人常李奕翰指出,檢視AI精準醫療的相關指數,在2015年之前,基本上是不如那斯達克(Nasdaq)生技指數,但隨著AI技術的蓬勃發展並大量導入醫療領域,2015年相關指數的表現已經超越那斯達克生技指數。

人工智慧在醫療上的應用大多從影像先開始,因為原本用人來看的東西,用AI來看,可能看得更快更準。(雲象科技提供)

市場前景大好,所以微軟、臉書(Facebook)、谷歌(Google)、亞馬遜(Amazon)及蘋果(Apple)等全球科技巨擘,理所當然挾著資金、品牌、通路等優勢,以雷霆萬鈞之姿殺進AI精準醫療領域;然而,台灣科技廠商並不畏戰,反而信心滿滿。

為什麼會產生這樣高度自信的現象呢?盛弘醫藥董事長,敏盛醫療體系執行長楊弘仁與台大醫學院出身的雲象科技執行長葉肇元同時點出其中的關鍵,就是目前多數人與企業對正確的AI精準醫療商業模式都沒有答案,多數人都還在摸索階段。

可想而知,AI精準醫療市場目前是處於「人人有希望,個個沒把握」的狀態,而包括宏碁集團旗下的宏碁智醫及雲象科技等,也紛紛突破Google等競爭對手所佈下的天羅地網。

遺憾的是,就營收規模而言,雲象科技與宏碁智醫目前都還無法實現獲利的願景。不過,佳世達科技以AI為輔,倒是成功地從傳統的醫療器材廠商手中殺出一條血路,不但醫療器材事業群已呈現獲利狀況,今年營收更是將挑戰200億新台幣,較去年150億元成長超過3成。特別值得一提的是,其中營收有6、7成來自海外貢獻。

除三C硬體科技廠商,台灣的IC設計也努力將自家的技術應用到智慧醫療領域;其中,影像感測器廠商晶相光、原相都有不錯的成績,尤其晶相光,獲得全球基因定序龍頭廠商Illumina青睞,成為Illumina基因定序晶片主要供應商。

由此可見,在這一場AI所掀起的醫療產業革命中,台灣ICT(資通訊)業者絕對是一股無法忽視的創新力量。

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