【全文】疫情加速遠距醫療進展 台灣創新醫材搶攻美國市場

文|陳書璿
遠距醫療顛覆你的想像。過去,超音波檢查只能在醫療院所操作;現在,醫生透過儀器視訊也能做檢查。(東方IC)

新冠疫情讓遠距看診普及化的時間早了10年,並提高其在醫療照護體系的地位,成為醫療產業的明日之星。嗅到龐大市場商機,亞馬遜、微軟等大型企業紛紛加入戰局。台灣資通訊廠商也沒有在遠距醫療相關市場缺席,許多新創醫材業者如晉弘科技、宇心生醫,攜手大廠成功在美國等海外市場插旗。長遠來看,美國市場不單是商機龐大,更有可能是遊戲規則與產品規格的制定者,台廠若能站穩腳步,逐鹿全球指日可待。

 

遠距醫療打破醫病的時空藩籬!住在美國紐約的商人,赴洛杉磯出差時突然生病,可透過跨州遠距醫療,讓人在紐約的熟悉醫生診治,看完診後,藥局甚至能直接送藥至住處,真正落實遠距醫療。

 

疫情延燒 推波遠距醫療

遠距醫療也在台萌芽,今年健保署撥出1億元,將遠距醫療納入台灣健保給付,開放50個鄉鎮區的眼、耳鼻喉科、皮膚科申請;5月中新冠疫情爆發,衛福部推動「視訊診療門診」,取慢箋、慢性病複診可使用電話或視訊看診,推波助瀾了台灣遠距醫療的進展。

住在台北市、領有慢性病處方箋的張叔叔,因疫情嚴峻不敢到醫院就診,他在線上掛號,在家透過視訊就可讓醫生看診,不必親自跑醫院,看診後再拿健保卡到附近藥局領藥,他開玩笑說:「現在手機、電腦就能看病,好方便。」

以色列新創公司PulseNmore研發出家用手持式超音波系統,進攻遠端懷孕醫療超音波監測領域。(東方IC)

其實,全球新冠肺炎疫情持續延燒,加重民眾對遠距醫療服務的需求;此時,各國法規適時、適度鬆綁,也加速了遠距醫療普及化的進程。

第一金全球AI精準醫療基金經理人常李奕翰表示,新冠疫情讓遠距看診普及化的時間加快10年,並提高其在醫療照護體系的地位,成為醫療產業的明日之星。以美國為例,線上問診比率從2019年5月的4%,急速成長到去年6月的30%,而保險公司給付遠距醫療的費用,也因此飆漲逾56倍。

因新冠疫情影響,醫院門診營運降載,部分慢性病民眾改為線上看診,推進遠距醫療。

 

商機可期 全球企業搶攻

根據市調機構Global Market Insights報告預估,遠距醫療市場2020年到2026年的年複合成長率上看19.3%,市場規模將從2020年的609億美元,倍數增長到2026年的1,755億美元。

進一步就區域來看,根據印度市場調查公司MarketsandMarkets的報告,全球遠距醫療市場區域占比與2020至2025年複合成長率(CAGR),以北美市場占比最高,達61.4%,年複合成長率為14.8%;歐洲地區為全球第二大市場,占比為19.7%,年複合成長率達到16.8%;亞太地區雖目前占比不高,約全球市場13.2%,但未來發展極具潛力。

嗅到龐大的市場商機,許多大型機構紛紛加入戰局。亞馬遜(Amazon) 今年五月召集各領域專家,打算將先前提供給員工的遠距醫療,推入一般居家診斷服務市場;微軟(Microsoft )則在4月砸下197億美元,收購AI軟體業者Nuance,搶攻線上看診商機。知名投資機構方舟投資(ARK Invest)旗下多檔ETF,更在今年第一季大量布局遠距醫療服務平台龍頭Teladoc股票,使其成為僅次於特斯拉(Tesla)的第二大持股。

「江山如此多嬌,引無數英雄競折腰」,台灣廠商當然也沒在相關市場缺席,無論是尋找新藍海的電子五哥,或是初生之犢不畏虎的新創企業,從監測生理功能的智慧手錶、遠距醫療服務系統平台、行動醫療車到遠距創新醫材等領域,均有台廠陸續插旗,卻也讓人好奇台廠的發展利基究竟在哪裡?

 

電子大廠 跨域結盟練兵

工研院產科國際所(IEK)組長張慈映認為,快速發展的遠距醫療趨勢,可望帶動台灣新創醫材產業的發展,尤其是許多簡單輕便的可攜式產品,若能加強使用者介面(UI)和使用者經驗(UX)的表現,應大有可為。

ICT大廠積極投入生技醫療產業,生醫與ICTAI産業整合,發展精準健康及策略防疫大健康產業。圖為廣達董事長林百里(右1)和鴻海董事長劉揚偉(左1)。

放眼國內廠商,包括電子五哥廣達、鴻海、仁寶、緯創、英業達等,許多知名ICT廠商皆跨入遠距醫療相關領域,其中,眾多業者藉由與台灣醫院合作,透過硬體如醫材、軟體如APP等,獲得病患接受治療後的真實反應,全力達到有效生理監測與照護效果。

另外,許多電子廠商更結盟國內新創醫材業者,共同研發遠距醫療產品。目前,投入新創醫材的業者中,包括晉弘科技、宇心生醫、明達電、雲象科技、長佳智能(中國醫衍生企業)、超象科技、美思科技等,都已取得初步成果。

晉弘科技發展出手持式「數位五官鏡組」,一台機器搭配不同鏡頭可完成眼、耳、鼻、口與皮膚五官基本檢查。(晉弘科技提供)

張慈映指出,電子科技廠當中以研華、廣達等在遠距醫療布局最快,而電子大廠傾向先在台灣練兵,再將目標放眼國外廣大市場。

舉例來說,全球工業電腦領導廠商研華科技,就與手持式醫療五官鏡廠商晉弘科技合作,在研華的遠距視訊醫療車上,採用晉弘的五官鏡,便可提供眼科、耳鼻喉科等專科適用的診療服務。

偏鄉醫療資源分配不足,遠距醫療車可提升該地醫療量能,車上的配備即為可攜式數位醫材。(長庚醫院提供)

晉弘科技董事長鄭竹明表示,晉弘的五官鏡可能是台灣目前唯一的遠距醫療標準配備;此外,目前在美國遠端醫療問診市場,晉弘五官鏡更擁有高達近8成的市占率。而除了五官鏡等醫學影像診斷外,晉弘新推出的糖尿病視網膜病變AI輔助診斷軟體,今年也順利取得TFDA許可證,成為台灣第一個糖尿病AI輔助器。

 

提高市占 仰賴靈活策略

鄭竹明指出,台灣因地狹人稠,醫療系統密集,而且有全民健康保險支持,遠距醫療的起步較國外晚。他以晉弘打入美國的經驗強調,遠距創新醫材的產品要夠創新,並符合使用者需求,方能避免陷入打價格戰的泥沼。

品牌策略靈活是晉弘能在美國擁有高市占率的原因。鄭竹明表示,晉弘除主打自有品牌,也提供國際知名品牌ODM服務,ODM客戶涵蓋美國、日本和歐洲,主要銷售市場為美、中、日。晉弘開拓市場的策略靈活,例如在美國,有些經銷商銷售晉弘自有品牌赫羅斯(Horus Scope),有些則與晉弘合作開發聯合品牌,拓展市場。

遠距醫療多需結合電信業者,因此在研華的穿針引線下,晉弘也與電信商合作。鄭竹明說,晉弘的長期目標,是將台灣研發出的手持五官鏡設備及軟體解決方案打入全球移動醫療領域。

針對遠距醫療市場,廣達除了與亞東醫院影像醫學科合作開發智慧胸腔X光AI系統,更在3年前入股新創企業宇心生醫,成為宇心的大股東之一。而宇心能夠獲得廣達青睞,係因其醫療級家用ECG(心電圖)是少數通過美國FDA認證的產品,且已在美國銷售;除此之外,ECG也拿到國內TFDA認證,將以廣達品牌在國內推廣銷售。

廣達電3年前入股新創醫材公司宇心生醫,其產品為醫療級家用ECG(心電圖),是少數通過FDA認證的產品,目前已在美銷售。

成功創造新的商業模式,是在美發跡的宇心能在美國市場立足的主因。去年,任職於加州大學洛杉磯分校醫療中心(UCLA Health)的宇心生醫董事長張瑞康,有鑑於新冠疫情帶動遠距醫療需求大增,聯絡人在台灣的弟弟、總經理張瑞中,快速推出「心電圖服務訂閱制」(Xpress ECG),將心電圖機器和貼片郵寄到府,每次僅需支付30美元,即可使用醫療級家用12導程心電圖儀,貼片為單次使用,機器則需郵寄回宇心。

張瑞中驕傲表示,宇心在美國推出的創新商業模式、郵寄心電圖服務的成功應用,就是遠距醫療服務最好的案例之一。目前,宇心在美國已有完整的遠端醫療和遠端患者監測(RPM)給付條件與代碼,比醫院給付高。以心電圖給付來說,遠距心電圖醫療服務,給付較傳統院內心電圖單項檢查高3至5倍。

 

新創醫材 台廠放眼國際

張瑞中呼籲台灣政府的態度要更開放積極,除健保預算有限外,醫療院所需申請才能納入,給付的項目也暫限眼科、耳鼻喉科、皮膚科。因為台灣市場雖小,但廠商仍深耕在地方案,先在國內臨床場域建置並驗證,再將整套遠距醫療服務或系統輸出海外市場。

除了晉弘與宇心,目前在海外市場頗有斬獲的新創企業還有美思科技。美思創辦人之一為華碩高階主管,目前為台灣第一家打入美國市場的智慧床墊廠商,專注於智慧型電子醫療器材開發、製造與銷售,優異的技術能力,吸引了和碩董事長童子賢、鈺創董事長盧超群等科技大老階段性投資入股。

美思科技是台灣第一家打入美國市場的智慧床墊廠商,其臥床照護系統結合物聯網與大數據,可預警病人離床行為,有效防跌。(翻攝台灣智慧醫療創新整合平台)

疫情期間,以加州大學洛杉磯分校醫療中心為例,有6成為新冠肺炎病患,擠壓其他病患的就醫需求,加速遠端醫療發展時程,台廠在這股全球興起的遠距醫療風潮中,創新醫材是最有利基的切入項目,未來發展值得關注。

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