【蘋果新機黑科技1】玩寶可夢只是小菜一碟 庫克心中AR藍圖曝光

文|唐子晴    攝影|楊彩成 鄒保祥
蘋果執行長庫克(Tim Cook)一直對稱霸AR(擴增實境)產業雄心勃勃。(翻攝自蘋果官網)

距離iPhone 13發表只剩最後一天,回顧各界大神、各調研單位的預測,除了支援低軌衛星通訊外,全系列有望都將搭載「光學雷達掃瞄儀(Lidar)」在主鏡頭上,日後有望成為iPhone的標配。或許你不知道的是,這也是蘋果佈局AR(擴增實境)下的一盤棋,這一步讓蘋果執行長庫克(Tim Cook)拼當AR龍頭,又更近了!

距離新一代iPhone(iPhone 13)發表,只剩下倒數一天!

再次回顧關於iPhone 13的各種預測,其中最為吸睛的,莫過於堪稱「地表最強蘋果分析師」的天風證券分析師郭明錤預測,iPhone 13將與太空連結,支援熱門的低軌衛星通訊。

其實,早在郭明錤拋出話題前,投資銀行Wedbush、市調機構TrendForce等,早已提出另一項有望引爆產業鏈變化的權威預測——iPhone 13全系列都將搭載「光學雷達掃瞄儀(以下簡稱光達)」在主鏡頭上,光達有望成為iPhone日後的標配。

除了能大幅增加低光源時iPhone拍照的對焦能力與速度,究竟蘋果為何要大費周章地全面內建光達?

掀起全民抓寶旋風的手遊《Pokemon GO》,帶來第一波AR爆發潮,故民眾對AR的認識,多半與遊戲相關。

不得不先提及2016年在全球爆紅,曾在台灣造成萬人齊聚抓寶盛況的擴增實境(Augmented Reality)手機遊戲精靈寶可夢《Pokemon GO》。只要打開AR手機遊戲,走到台北101門口,一隻皮卡丘就栩栩如生地出現在眼前,輕滑螢幕甩出一顆精靈球,就能成功把牠納為己有!這熟悉的場景,是全民和AR的「第一次親密接觸」。

6年後的今天,透過內建光達的手機,AR能做的事已不只如此。打開手機鏡頭對準自己的腳,App就能顯示穿上New Balance最新鞋款的模樣,喜歡的話,按下一鍵便能網路下單。再用手機鏡頭掃一遍房間,App便能算出房間空間大小,此時在螢幕上滑動一下,把心儀的IKEA沙發試擺在螢幕顯示的房間內,馬上就能檢查尺寸是否合適?再也不用量好尺寸才能上IKEA買沙發。

上述的情境,隨著光達變標配後,將讓AR應用成為生活中的日常。未來只要打開內建光達的iPhone,手機App就能精準判斷物體與鏡頭的距離,感測周圍3D立體環境,讓虛擬的東西在真實的場景中更無違和地呈現。

如今AR應用層面廣泛,網購時隨處可見。例如IKEA,早在4年前便推出APP《IKEA Place》,透過AR可搶先預覽心儀家具擺在家中的模樣。(翻攝 IKEA官網)

「AR和光達的關係,是『魚幫水、水幫魚』。一方面,蘋果在養消費者熟悉AR,iPhone每年出貨量高達兩億支,有了這項AR基礎建設,讓大眾對AR不再陌生;另一方面,蘋果也在養AR應用的開發者,當越多人使用AR,就有越多人開發AR軟體,內容也會變多;同時間,蘋果也在養大供應鏈,能夠全面降低光達成本,為有朝一日推出AR眼鏡做準備。」DIGITIMES Research分析師林大翔分析。

事實上,今年4月,蘋果執行長庫克(Tim Cook)在接受《紐約時報》專訪時就曾直言不諱:「AR的發展,對蘋果的未來至關重要。」

蘋果從2017年就推出AR Kit開發套件,鼓勵全球上千萬位開發者投入AR應用中,如今打開蘋果應用商店(App Store),已有數千款AR軟體,堪稱是全球最大的AR平台。

為全面推廣AR應用,蘋果也首度把過去用在工業、軍事領域的光達,導入自家產品中,去年3月先導入到蘋果第一款配備M1自製晶片的高階iPad Pro中;9月份,又再讓iPhone 12 Pro高階機種跟進。今年,蘋果打算讓全系列iPhone搭載光達。「蘋果就是要讓大家習慣AR這件事。」林大翔直言。

況且,蘋果向來是手機新技術的領頭羊,只要新iPhone全面內建,非蘋陣營如三星、小米等手機廠勢必跟進。

根據DIGITIMES Research預估,倘若iPhone 13真的全面採用光學雷達,2021年智慧型手機內建的光達鏡頭將上看1.24億顆,2022年更將達2.17億顆,驚人的成長率,也替眾多的手機零件商帶來大商機!

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