【元太獨霸電子紙】瞬間讓BMW變色震撼車展 電子紙新應用百花齊放

文|陳書璿    攝影|楊弘熙 吳貞慧 林育緯    繪圖|林媛婷
談起與BMW的合作,元太董事長李政昊難掩興奮表情,直言「趨勢現在站在元太這邊!」

過去民眾對電子紙的印象,大多都是停留在電子書上,隨著電子紙技術從黑白轉為彩色,應用跟著百花齊放。本刊調查,包括友達、京東方、群創、冠捷等面板與顯示器大廠,紛紛強化與電子紙龍頭—永豐餘集團旗下的元太科技合作,就連知名車廠BMW都找上門,讓過去保守的元太決定擴產4倍。元太董事長李政昊日前接受本刊專訪時直言,「趨勢正在元太這邊,將成立聯盟全面建構電子紙應用生態圈。」

「I want a computer case made of this!」、「I always dreamed about something like this.」德國豪華汽車品牌BMW於2022年美國消費性電子展(CES)上,秀出了一台全新概念車BMW iX Flow。

而成就BMW這台變色概念車,背後重要的關鍵角色正來自於台灣。提供這項變色技術的業者,就是全球電子紙龍頭—永豐餘集團旗下的E Ink元太科技,所研發出最新的可變色電子紙技術E Ink Prism™。

不僅元太電子紙新技術讓外界驚豔,去年底,元太董事會也通過大幅擴充產能的計畫。據了解,元太原本在林口和美國各有一條電子紙薄膜機台,去年第四季起,先啟動新竹廠上游電子紙材料擴產,今年中又將增加兩條新產線,預計四條產線會在今年底陸續完成並投產,屆時產能會比去年增加近1.5倍,2023年全產線運轉,產能會擴增4倍。

元太在電子紙材料市佔率高達九〇%以上,等於是電子紙領域的主導者與遊戲規則制定者。

過去向來作風保守的元太,竟會大手筆擴充產能,全因電子紙的新應用正進入百花齊放的新世代。「有許多應用都是客戶自己找上門的。」李政昊一邊笑,一邊舉出行李箱電子標籤和物流標籤兩個案例,證明自己所言不假。

目前元太出貨的電子標籤,截至去年底,裝置量已達四億片的里程碑,其中有六成貢獻來自歐洲市場。原先美國零售通路業者對電子標籤還抱持觀望態度,沒想到疫情後人力嚴重不足,加上消費者環保意識抬頭,目前各大賣場如沃爾瑪(Walmart)、百思買(Best buy)及家得寶(Home depot)等均已開始導入。李政昊認為,今年美國市場需求會相當強勁。

不僅新應用大爆發,傳統電子書閱讀器的需求,也出現持續上漲的趨勢。根據野村證券預估,電子紙顯示器(EPD)市場將從2020到2025年之間,以7%的年複合成長率(CAGR)增加,預估2025年全球產值將突破10億美元(新台幣280億元)大關;而今明2年的年複合成長率(CAGR)更高達15%。「時機來了,我們絕對會抓緊!」李政昊信心滿滿的說。

尤其是元太最新推出的彩色電子紙正式量產後,目前完全供不應求。業界看好消費者會大幅從黑白換成彩色電子閱讀器,引發新一波換機潮。「目前元太擴充的產能都以彩色為優先,新產線產能早就被客戶預付訂金包下,就是要在第一時間拿到元太的產能。」李政昊坦承客戶對彩色電子紙的需求遠超過預期。

電子紙小辭典

不僅元太營運大爆發,就連策略合作夥伴也跟著受益。「以目前接單狀況來看,彩色電子書需求強勁,鐵定供不應求。如果元太新產能順利開出,可望帶動電子書閱讀器出貨重返成長軌道。」元太策略投資夥伴、同時也是電子書組裝廠振曜的營運長林志茂也直言,振曜也會跟著受惠。

元太曾與友達、群創一樣都是做TFT-LCD面板起家,專攻中小尺寸面板,後因獨家代工亞馬遜Kindle電子紙模組,出手併購美國E-ink公司,才轉戰電子紙市場。2015年起李政昊決定逐步淡出LCD市場,專注電子紙市場。李政昊坦言,「元太的電子紙之路,曾歷轉型調整、失敗;幸好,我們始終堅持配合客戶創新。創新當然會有失敗,但一個成功可能就可以抵過所有失敗。」如今,靠著與客戶緊密合作、共同創新,元太已找到更多的新藍海。「在這個講究環保的年代,省電的電子紙會在更多地方派上用場。」李政昊肯定的說。

電子紙顯示器市場增長率
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