【元太獨霸電子紙1】Walmart等大客戶紛上門 元太緊抓電子紙大開4倍產線

文|陳書璿    攝影|楊弘熙 吳貞慧 林育緯
藉由元太電子紙技術,BMW iX Flow外觀瞬間由黑色轉變成白色,在CES展大出風頭,並引起廣泛討論。

過去民眾對電子紙的印象,大多都是停留在電子書上,隨著電子紙技術從黑白轉為彩色,應用跟著百花齊放。本刊調查,包括友達、京東方、群創、冠捷等面板與顯示器大廠,紛紛強化與電子紙龍頭—永豐餘集團旗下的元太科技合作,就連知名車廠BMW都找上門,讓過去保守的元太決定擴產4倍。

就在CES展大秀後,手握關鍵技術的元太董事長李政昊在元太總部接受本刊專訪,穿著合身西裝,滿臉自信笑容走進會議室,從員工識別證到手拿的電子紙筆記本,隨處可見元太電子紙技術的各項應用。「趨勢現在站在元太這邊!」李政昊興奮地說。

不僅元太電子紙新技術讓外界驚豔,去年底,元太董事會也通過大幅擴充產能的計畫。據了解,元太原本在林口和美國各有一條電子紙薄膜機台,去年第四季起,先啟動新竹廠上游電子紙材料擴產,今年中又將增加兩條新產線,預計四條產線會在今年底陸續完成並投產,屆時產能會比去年增加近1.5倍,2023年全產線運轉,產能會擴增四倍。

「幾年前,我們曾看好亞馬遜(Amazon)電子書銷量一度打算擴產,結果後來訂單卻沒進來。沒想到,現在客戶預付訂金下訂單實在太踴躍,最後董事會決議一口氣要擴四條產線。因為,我們看到市場應用就要起來了。」李政昊解釋。

過去向來作風保守的元太,竟會大手筆擴充產能,全因電子紙的新應用正進入百花齊放的新世代。「有許多應用都是客戶自己找上門的。」李政昊一邊笑,一邊舉出行李箱電子標籤和物流標籤兩個案例,證明自己所言不假。

RIMOWA推出智慧行李箱,找上元太和振曜共同打造電子行李標籤,將行李貼條資訊電子化,搶攻金字塔頂端客群。

像是全球知名的旅行箱高檔品牌RIMOWA,首度想要推出一款智慧行李箱時,輾轉透過歐洲系統商找到上了李政昊,元太與合作夥伴振曜共同打造出一款電子行李標籤,消費者只要輸入個人資訊在電子標籤上,航空公司就能透過App與無線藍牙技術,把托運資料顯示在旅行箱的電子紙顯示器上。「旅客不用每次出門都要另外寫一個新的托運標籤,也讓航空公司省下許多作業時間,省時、省錢又省力。」李政昊說。

至於物流標籤,則是元太與智慧物流包裝箱設計商LivingPackets一起合作,在2020年 CES 展,首度把電子紙標籤智慧包裝THE BOX方案公諸於世 ,由於電子標籤可重複使用,大幅降低物流包裝箱上,所用的紙張標籤廢棄物。「全球物流業一年會用到1千億個紙箱,在全球追求減碳,甚至零碳排的趨勢下,未來都可換成電子標籤,既環保減碳,又能讓物流作業更智慧化,市場大有可為。」李政昊表示。

目前元太出貨的電子標籤,截至去年底,裝置量已達四億片的里程碑,其中有6成貢獻來自歐洲市場。原先美國零售通路業者對電子標籤還抱持觀望態度,沒想到疫情後人力嚴重不足,加上消費者環保意識抬頭,目前各大賣場如沃爾瑪(Walmart) 、百思買(Best buy)及家得寶(Home depot)等均已開始導入。李政昊認為,今年美國市場需求會相當強勁。

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