【媳婦的年夜飯4】身教兒女「生活可以選擇」 她獨自留台北過年啤酒配炸雞

文|李振豪    攝影|王漢順
諶淑婷今年首次在自家過年,身為忙碌的主婦,這天她想要的只是炸雞與啤酒。

今年是諶淑婷婚後的第11次年夜飯,和以往不同,這次她計畫待在自己台北的家過除夕,買桶炸雞配啤酒,從晚上6點開始,躺在懶骨頭沙發上看鬼片到隔天6點。世上忙碌的人都能理解「無事即是樂事」,諶淑婷說,這可能是她生小孩後第一次有這麼長的假期,而她的大兒子,今年已經8歲。

諶淑婷 39歲 結婚11年

往年的這日,她總是和先生、孩子一起到彰化婆家,從早忙到晚。忙年菜,忙拜拜,某年忙到一半,她忽然問婆婆:「妳真的喜歡過年嗎?」我們採訪到後來才發現,這問句或許正是一切的關鍵。當時婆婆怎麼回答?諶淑婷說:「她就覺得很忙,但認為這是該做的。所以我也不會想他們遵循傳統會怎樣?他們選擇他們要的生活方式,我也選擇我想要的。」

 

怕大家難堪 父親曾勸阻

以前,諶淑婷也喜歡過年,最快樂的年節回憶是童年,跟著父母住在宜蘭阿嬤家,開個2、3桌,吃完飯小孩就坐等領紅包。小孩因為什麼都不用做而快樂,「可是當你要做事,要成為那個讓別人有美好回憶的人,你就不美好了。」

諶淑婷身為么女,受到的關注不多,也相對自由,什麼事都是做了再報備,包括考大學、談戀愛,「有一天就說要結婚了。」在家生產,也是生完了才說,「我媽還以為我是來不及去醫院,才在家裡生。」

諶淑婷深信性格決定命運,「性格會決定你的家人可以干涉你多少。」不回婆家過年,最多的阻力來自父親,「他無法想像這種打破傳統的事。但他知道我一直是個我行我素的人,他懂,但還是會想:『妳不要在過年這一天讓大家難堪,讓公婆去想為什麼媳婦不回來?讓老公要去解釋為什麼老婆不回來。』他覺得妳一整年都可以做這件事,不要挑過年這一天。」

但她認為:「我本來就不覺得那天是年夜飯。那就是一個尋常的晚餐。」但尋常的晚餐不會讓很多媳婦從一個月前就開始焦慮。以往諶淑婷選擇回婆家,多少抱著一種田調心情,「也很有趣,去體驗不同的生活。」什麼時候開始不有趣了?「小孩出生後。」

忙起來了,所以渴望閒暇?並不是。諶淑婷這才說出留在台北過年最主要的原因,「我想要讓我小孩看到,你是可以選擇生活的。尤其有了女兒後。男生雖然會被期待要做什麼事,但他也有比較多選擇的空間。可是女生沒有,她常常會被認為就是要怎樣怎樣,就算我給她的是一個虛幻的國度,給她製造一個假象,我也希望她長大後,能一直活在那個妳要做什麼都可以的人生。光是過年這件事情,我就要證明給他們看。而且妳不會傷害到任何人。」

在台灣,一個新的家庭要到什麼時候,才能成為「團圓」的主體,吃自己的年夜飯?諶淑婷說:「剛開始我以為是買房子,後來想了一下,其實是神明廳,是香火。你分到香火才是大人了。我們上一代都把小孩抓得很緊,很多孫子的名字是阿公、阿嬤取的,或是孫子要上什麼學校。我都覺得很莫名其妙。」

但她也不期待這件事,「那不是跟每天都一樣嗎?我那一天想要過自己的生活,做自己想做的事情。」她最理想的過年,是「大家都打破家的框架。不要因為妳嫁給我,或是我娶了妳,就一定要一起。妳可以跟任何人吃年夜飯。我也會跟我小孩講,你每天想跟誰吃飯就去,你只要跟我們講一聲就好。」

所以諶淑婷跟所有人講了一聲,今年就一個人在台北過年,先生帶孩子回彰化,一狗二貓陪伴她,以及倉鼠和蝸牛,「蝸牛活好久我好困擾…疫情的時候我們買菜,牠們就跟著菜來了,小孩看到說要養下來,結果我從五月養到現在…」對一個媳婦來說,能在年節只煩惱此事,也是一種幸福吧。

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