【光線上網黑科技】蘋果、BMW暗中部署 LED燈上網黑科技大解析

文|盧佳柔
蘋果默默部署Li-Fi,在加州飛碟總部導入Li-Fi建置,也在手機iOS系統寫入相關技術。(東方IC)

拿起手機,走到哪滑到哪已是生活習慣,生活處處都要用到網路。據研調指出,2020年有將近46億聯網用戶,占全球人口59%,龐大的上網需求,單靠5G、Wi-Fi恐無法滿足。現在業界興起用Li-Fi聯網,只要一開LED燈就能立刻上網,這麼方便的事,正在我們的日常生活中發生。

本刊調查,Li-Fi就如同Wi-Fi傳輸,只是更快、更安全,LED大廠如歐司朗、昕諾飛、通用電氣早已深耕多年,而蘋果(Apple)也早將Li-Fi寫入iOS系統;不單如此,手機大廠OPPO更申請專利,計畫推出相關產品,商機一觸即發。

走進賣場,手握一堆購物清單,卻不知從哪裡開始著手?這時只需將購物清單內容輸入到推車螢幕上,利用天花板上的LED燈照射在螢幕上,一條商品的路線圖就會立刻出現在眼前,指引你走到商品面前。「國外很多大賣場都有提供這功能,台灣愛買也有。」北科大光電工程系終身特聘教授呂海涵說道。

這個情境可以實現,歸功於蘇格蘭愛丁堡大學哈拉爾德•哈斯(Harald Haas)教授2011年公開的新興技術Li-Fi。只要在天花板的燈具與終端裝置各別加上光收發器,燈一亮,一條通向網路世界的道路就此展開。因此發表後同年,Li-Fi即被《TIME雜誌》評為50項最佳發明之一。

隨著物聯網裝置不斷暴增,Li-Fi與現有無線網路具高度互補性,其需求也跟著攀升。根據Market Reports World的報告,2021年Li-Fi產值約6.5億美元,2028年市場產值預計將成長至29.8億美元,年複合成長率(CAGR)上看24.5%。

呂海涵解釋,Li-Fi顧名思義就是Wi-Fi技術的延伸,其速度是Wi-Fi的百倍之多。與Wi-Fi不同的是,Li-Fi的網路是透過「光」傳輸,每個具有Li-Fi功能的燈都有自己的IP位址,甚至每個人都可以獲得相同的網路速度,不因使用人數多寡影響傳輸速度。

「5G或Wi-Fi都採用無線電波的傳輸方式,使用者會在特定的頻寬內使用網路,用網路的人數越多、速度就越慢。」呂海涵補充,可以將頻寬想像成一條馬路,馬路上車越多就越容易塞車,或是降低車速。而使用光譜的Li-Fi,恰好能協助5G和Wi-Fi減少網路塞車狀況。

由於Wi-Fi經常有不穩、速度慢和潛在資安問題,讓Li-Fi成為不少企業嘗試的目標,例如豪華車品牌BMW就和歐司朗(Osram)及Fraunhofer HHI研究所合作,在BMW工廠內打造Li-Fi網路,讓遠端的工程師可透過Li-Fi網路直接操作機器人運行。

OPPO早於幾年前就已申請Li-Fi專利,未來可望看到相關手機產品面世。

「此外,蘋果在Li-Fi領域也已悄然布局,不僅將一些規範寫在iOS作業系統裡,就連蘋果美國加州飛碟總部都已裝上Li-Fi。而中國手機業者OPPO(歐珀)對導入Li-Fi產品更積極,在香港建立一個測試場域,其Li-Fi手機已進入測試階段。」工研院電光系統所總監朱慕道透露。

「綜觀全球Li-Fi市場,近兩三年討論度明顯增加,但仍處於嘗試階段,未來大量商用仍需更多廠商投入,故成本下降到技術普及仍有一段時間要走。」針對Li-Fi前景,知識力科技產業顧問林貞妤下了這樣的結論。

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