【光線上網黑科技3】等待Li-Fi大爆發 神基等多家台廠整軍備戰

文|盧佳柔    攝影|王均峰 林韋言
神基積極投入Li-Fi,並將相關技術導入在強固型電腦與鐵路管理系統中。(翻攝Getac-legacy page臉書)

拿起手機,走到哪滑到哪已是生活習慣,生活處處都要用到網路。據研調指出,2020年有將近46億聯網用戶,占全球人口59%,龐大的上網需求,單靠5G、Wi-Fi恐無法滿足。現在業界興起用Li-Fi聯網,只要一開LED燈就能立刻上網,吸引強固型電腦大廠神基、台灣大哥大、億光、從伸科技、山衛科技等目光,其中神基更早在3年前就推出相關方案。

Li-Fi是用光來通訊的高速連接技術,透過幾個LED組成一個無線網路。簡單說,可以將LED燈泡想成是一個Wi-Fi熱點,會傳輸訊號給具有聯網功能的裝置,因為是透過光來傳輸,因此就沒有電磁波影響問題。

從健康觀點出發,沒有電磁波問題的Li-Fi,若未來Li-Fi的性能、普及度都比Wi-Fi好,就有機會成主流,呂海涵北科大光電工程系終身特聘教授呂海涵樂觀表示。

「科技進步很難想像,人類對頻寬速率需求永無止盡,只要電信公司認為應用領域發展有潛力,市場就願意投入。」呂海涵說道。

看好Li-Fi的發展潛力,台灣強固型電腦大廠神基早在3年前就攜手蘇格蘭pureLiFi將Li-Fi整合到強固型電腦中,讓使用者即便在艱困環境能有效利用Li-Fi網路。同時在鐵路管理中,神基也將Li-Fi納入其中,搭配4G/5G、Wi-Fi 6和GPS,便可直接看到現場狀況,或是在運送貨物時,即時追蹤物品去向。

針對台灣資通訊廠商在Li-Fi市場的機會,工研院分析,台灣LED照明光電產業上下游產業鏈完整,從磊晶/晶粒、元件、LED模組等業廠超過700多家,加上通訊晶片、終端工業設計等等也打下不錯的基礎,要切入前端零組件設計難度並不高。而後端業者方面,包含華碩、宏碁、佳世達、台達、億光、和欣光通等,皆已具有Li-Fi系統整合開發能力。

「只不過現在Li-Fi與照明、面板市場相比,產值相對較小,故能見度不高;整體而言,國內供應鏈只要與光電、LED相關都會做這塊,何時浮上檯面還需看市場發展。」工研院資深技術專家吳志毅補充。

「台廠不管在技術面、生產面都有在評估,只是等待明確導入市場的時間點,(現在)有幾家廠商在跟我們談,但因為還沒看到商機爆發的時刻,所以只是在那邊等待。」工研院電光系統所總監朱慕道向本刊直言。

看好Li-Fi潛力,北科大光電工程系所早在多年前就開始研發,協助多家廠商技轉。圖為北科大教授呂海涵。

即便如此,仍有諸多新創業者看好Li-Fi未來發展潛力,先後向研究單位技轉,例如從伸科技、山衛科技的關鍵技術就是向北科大光電工程系技轉而來,其Li-Fi相關業績也逐年成長。

從伸總經理林昆宏低調向本刊透露,該公司投入這項技術已有3年之久,現已掌握一些歐美訂單,主力偏向客製化產品設計,比較多用在辦公室、導覽區等室內環境,其營收每年逐步成長,成長率上看50%。

從伸總經理林昆宏表示,公司投入Li-Fi已有3年,掌握一些歐美訂單,且業績有不錯成長。

另一方面,山衛則是先從燈具市場切入,而後聚焦消費性市場,投入手機、iPad和筆電等領域相關產品開發,現正積極與台灣、中國相關業者洽談。「若能得到手機廠商青睞,相信應用市場會快速起飛。」山衛副總吳孝文說道。

「綜觀全球Li-Fi市場,近兩三年討論度明顯增加,但仍處於嘗試階段,未來大量商用仍需更多廠商投入,故成本下降到技術普及仍有一段時間要走。」針對Li-Fi前景,知識力科技產業顧問林貞妤下了這樣的結論。

更新時間|2022.05.19 04:44

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