【不可見光照未來2】堅守本業熬成全球龍頭 台亞搞定蘋果健康偵測

文|陳碧珠     繪圖|鄭雅紋
蘋果Apple Watch透過台亞協助,得以具備心律、血氧偵測等功能,雙方將在新一代的血糖偵測開發繼續合作。(東方IC)

不可見光LED每個供應環節都走客製規格,在一開始的長晶階段就得決定波長,讓上游的晶粒廠不再像以前只是純供應原料的角色。為了從最源頭的晶粒上游就能掌握戶需求,全球前三大LED封裝廠日亞化(Nichia)去年大舉拉高旗下光磊的持股,並將光磊更名為台亞,目的之一,就是針對不可見光的感測元件技術加以深化。

與鼎元同為感測元件廠的台亞,前身是老字號的光磊,2004年獲得全球前三大LED封裝廠日亞化(Nichia)的入股後,去年大力加碼,持股從7%持續拉高到去年的22%,原因之一,就是瞄準不可見光的應用起飛,日亞化將協助台亞擴大投入感測元件市場,例如利用距離感測(Proximity sensor)及飛時測距(ToF),延伸於環境偵測、智慧穿戴、智能家電、車用感測等應用範圍。

台亞今年將投入8億元資本支出,金額創下歷史新高,也是因應感測元件的需求佈建。

台亞發言人業務協理戴菁甫向本刊說明,公司在2018年從發光元件轉朝不可見光發展,當時的感測元件市場並不被看好,國內外大廠一一退出,正好讓公司有機可乘;目前感測元件約占營收53%,不但是主力產品,更拿下全球第一,市占率高達5成。

戴菁甫更向本刊透露,由於市占高,加上大股東為日亞化,故當蘋果(Apple)有意在Apple Watch導入心律、血氧功能時,主動找上門。

「光這兩個功能,我們就陪客戶來回磨了2、3年。」提及這個令人稱羨的緣分,戴菁甫道出成為蘋果供應鏈並不簡單,「最大挑戰,是這種生理監測有不同的演算法,要提供不同規格的波長對應與測試。」因為這個基礎,去年台亞獲利寫下23年新高,並且獲得下一代Apple Watch導入血糖感測功能的合作機會。

戴菁甫並解釋,感測元件在穿戴裝置的角色,就像人體的眼耳鼻舌皮膚,「這些感官器官負責把外在看到的形體、聽到的聲音、聞到的氣味、吃進去的味道傳達給大腦,在穿戴裝置的感測元件也是如此,要負責把訊號接收回來傳送到微控制晶片(大腦)進行運算。」

陪著美系客戶經歷幾代的練兵,已讓台亞功力大增,連非蘋客戶都極力拉攏。受訪當時,戴菁甫人在韓國,正跟著長官一起與三星開會,針對下一代穿戴裝置所需的感測技術密切交流。

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