全台僅3隻!非洲象「阿里」遭誤認性別20年 與鏟屎官相處情同父女

文|羅勻
「大象爸爸」張永興保育員與阿里情如父女。(壽山動物園提供)

每年5月第3個星期五是「國際瀕危物種日」,今年正好在5月20日,國際自然保護聯盟(IUCN)於2020年更新《瀕危物種紅色名錄》,把非洲森林象列為極度瀕危級,非洲草原象則列為瀕危級。目前,全台僅剩3隻非洲象,其中一隻就是壽山動物園的非洲草原象「阿里」。「阿里」乘載著許多大小朋友的童年回憶,雖然目前已經49歲,但在保育員悉心的照顧下仍然是活力十足,在新動物園運動工程完工後,民眾就能再次一睹「阿里」的風采。

壽山動物園指出,「阿里」名字聽起來像男生,但其實是隻母象,1987年從美國來到壽山動物園,當時才5歲的阿里和非洲象「安妮」一起來台,原以為引進一公一母,沒想到竟誤認性別多年,直到2007年才發現阿里竟是女兒身!牠們朝夕相處情同手足,安妮於2003年病逝,阿里花了好長一段時間才走出低潮。

非洲象「阿里」其實是個女兒身。(壽山動物園提供)

阿里和「大象爸爸」 保育員張永興朝夕相處40年,感情難捨,張永興退休後,阿里交給其他保育員照料。一開始,阿里會用獨特的方式進行考驗,測試保育員能否勝任照養牠的工作,例如無預警甩鼻,看保育員是否露出畏懼反應。就在保育員林裕強細心和耐心照料阿里後,最終取得阿里的信任,阿里也會在用餐時間張嘴撒嬌,希望由保育員進行餵食。

保育員林裕強每天一早就化身鏟屎官,幫忙清理阿里的房間。(壽山動物園提供)

林裕強表示,他每天一早就化身鏟屎官,幫忙清理阿里的房間,還要不時注意阿里是不是會使出偷襲絕活,用敏捷的身手閃躲,以免被噴得滿身腥。看著地上厚厚一層的排泄物和牆上抽象的潑糞畫,可以秒懂林裕強維持身形苗條的原因。此外,保育員平時幫阿里沖澡時,阿里會趁沖澡機會喝水多補充水分;有時也會踩著水池裡的水,再用鼻子享受戲水樂趣。

林裕強也會幫非洲象阿里沖澡,阿里還趁沖澡機會喝水。(壽山動物園提供)

壽山動物園表示,台灣目前僅有3隻非洲象,除阿里之外,另2隻在台北市立動物園,因非洲象是瀕臨絕種的野生動物,輸出入受到嚴格管制,未來這3隻大象若凋零,台灣可能就見不到非洲象了,壽山動物園誓將悉心照料阿里,讓她的溫馨故事能持續下去,並肩負起生命教育的使命,讓民眾走ZOO壽山動物園,就是幸福回憶的起點。

壽山動物園預計今年10月讓大小朋友開心歸園,休園期間也歡迎想為動物們盡一份心力的民眾一起加入動物認養行列,並按讚追蹤壽山動物園臉書、IG粉絲團,隨時關注動物療癒日常!詳情請上壽山動物園臉書粉絲團查詢。

更新時間|2022.05.20 04:19

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