【一夜好眠值三兆3】影像器材掃一下 太暘科技輕鬆揪出睡眠障礙病灶

文|林哲良
白手起家的太暘集團董事長黃連福(右),以過來人之姿挹注人脈與資金,讓太暘科技總經理蕭宏達(左)得以創業。

太暘科技的誕生,堪稱是「學以致用」4個字的寫照。原本任職於國家高速網路與計算中心的太暘科技總經理蕭宏達,為了將其長達十多年,有關於流體力學、雲端運算和影像分析與睡眠呼吸診斷與治療的研究,能夠實際應用在醫療場域,毅然決然地放棄鐵飯碗。透過友人牽線,獲得了長期深耕醫療器材領域的太暘集團董事長黃連福賞識,雙方一拍即合,因而一圓蕭宏達的創業夢想。

台北醫學大學醫技系畢業的黃連福,從一張辦公桌、一支電話白手起家,靠著代理醫療器材與診斷試劑,一手創立了頗具神秘色彩的太暘集團;不單如此,黃連福還將經營觸角延伸至菲律賓,不但讓集團旗下的SBSI生技成為菲律賓舉足輕重的生物科技公司,集團超過30億元的營業額,海外業務就貢獻了一半以上。

黃連福是第一個在台灣推廣免疫醫學診斷產品的人,這說明他有異於常人的眼光。或許正是因為如此,有感於睡眠呼吸治療評估是睡眠呼吸產業鏈中較缺少的部分,黃連福果斷地決定投資太暘科技,並請來蕭宏達「坐鎮」。

黃連福向本刊表示,睡眠呼吸中止症(OSA)的診斷與治療是一體兩面,不能只有診斷而無治療。市面上充斥著許多睡眠呼吸的診斷產品,例如:睡眠檢查PSG、血氧機、居家睡眠檢查HSG等等,但對於睡眠呼吸治療評估卻鮮少有產品,而太暘科技的Soteria OPZ就是一個輔助醫師在睡眠呼吸診斷和治療評估的產品。

蕭宏達說,台灣睡眠中心維運成本偏高,故數量有限,而Soteria OPZ基本上可以解決OSA患者必須耗時三到六個月,排隊等待睡眠中心檢查的問題。除此之外,OSA患者在睡眠中心的睡眠多項生理檢查(Polysomnography, PSG)檢查流程複雜且對於患者不便。而太暘科技的Soteria OPZ僅需透過醫師利用(CT、CBCT)拍攝病患頸部的醫療影像,上傳至雲端,藉由流體力學、雲端運算和影像分析等,提供呼吸道呼吸壓力和速度可視化的資訊、評估報告,便可以協助醫師判斷適合病患的治療方式。

雖然,Soteria OPZ近88%的準確度,比起PSG近100%的準確度,雖略為遜色了些;但相較於PSG,Soteria OPZ擁有舒適度高、檢查時間短等特色,站在病患的立場,這些特色讓治療評估過程變得更友善,有助於提高病患的體驗好感與接受度。

太暘科技是全球第一家將流體力學、雲端運算和影像分析,運用在睡眠呼吸診斷和治療的生技公司。

話雖如此,Soteria OPZ推廣並未如預期中順利。黃連福感概地說,新科技的推廣往往比想像中困難許多,尤其是打破原有的醫療生態與流程;事實上,許多醫師對於這樣的新科技產品感覺就像是電影的影像走出螢幕,一時間不知該如何應用到實際臨床流程與臨床收費,尤其是收費,在沒有健保給付的狀況下,更是門學問。

太暘科技自2020年元月,陸續取得台灣TFDA和歐洲CE認證,但2021年在業務開拓上,方取得較具體的成果。黃連福表示,Soteria OPZ於2021年及2022年,陸續以「上呼吸道窄縮分析」服務的名義,通過高雄和台中衛生局的自費服務項目申請。目前,知名連鎖牙科診所Dr.Wells、高雄醫學大學附設中和紀念醫院、光田綜合醫院、部立台中醫院等醫療院所,皆已展開相關服務,服務超過400人次。樂觀看待,待更多縣市衛生局通過自費服務項目申請後,業績可望更上一層樓。

針對海外市場的布局,黃連福向本刊表示,Soteria OPZ正在向美國食品藥物管理局(FDA)申請醫材認證中,尚無法展開業務拓展。至於歐洲市場,因為太暘科技股東成員有來自荷蘭的台商,所以規劃藉由該名台商在荷蘭的人脈,尋求當地知名的睡眠醫療專家進行產品測試與背書,並且嘗試將太暘科技產品連結荷蘭醫療保險,透過經銷商先拓展荷蘭市場,成功後,在進一步進軍歐洲市場。

蕭宏達向本刊表示說,太暘科技產品主要目標客群涵蓋牙科、耳鼻喉科、胸腔科、口腔外科、顱顏外科、睡眠門診等,未來將透過和牙技公司、醫療影像公司(CT/CBCT)合作,推出整體服務,譬如止鼾牙套等,力求迅速擴張市場。

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