【解密眼球追蹤】鋼鐵人黑科技來襲 科技巨擘助眼球當滑鼠成真

文|唐子晴    攝影|林育緯
漫威英雄鋼鐵人穿上裝甲後,靠眼睛便能操控行動,與外界溝通,開啟世人對眼球追蹤的好奇與探索。(漫威電影劇照)

鋼鐵人在電影中把眼球當成滑鼠,靠眼神就能操控事物的科幻情節,如今靠「眼球追蹤(Eye Tracking)」技術就能真實上演!成為未來元宇宙的一項「黑科技」。不僅蘋果、Meta、Google紛紛收購相關公司,將關鍵技術納入囊中,hTC更預言,未來1到3年,眼球追蹤有望走入2C裝置中,一般消費者都能體驗到。

穿上傾注心血打造的「動力裝甲」,鋼鐵人一躍升天。在盔甲內,主角東尼.史塔克(Tony Stark)只要眼睛看向某物,面罩內的螢幕畫面上便會自動顯示它的各項數據及資訊;動一動眼球、多看一秒鐘,眼神就跟「按下滑鼠左鍵」和「手指螢幕點2下」一樣,能直接鎖定目標,出擊作戰。

這個讓影迷印象深刻、電影裡才能看見的「黑科技」情節,如今在元宇宙的世界已真實上演:戴上AR(擴增實境)或VR(虛擬實境)眼鏡,只要眨眨眼、凝視畫面中的某一點,靠著眼球追蹤這項技術,不用動手也不用開口,就能和外界交流,操控眼鏡裡的各項功能。

「雖然我們在眼球追蹤領域深耕20年,但坦白說,我一直覺得熱度不會那麼快起來,怎知『元宇宙』一夕爆紅!從去年7月至今,幾乎所有涉獵AR、VR的廠商都主動找我們合作,因為大公司都已經投入,誰都不想失去競爭力。」全球市占第一、市占率超過七成的瑞典眼球追蹤大廠Tobii大中華區總經理蘇亦堂,道出他的觀察。

據了解,預計在今年發表自家第一款智慧眼鏡的蘋果(Apple),早於2017年,就已將市場上頗具競爭力的德國眼球追蹤公司SensoMotoric Instruments(SMI)納入囊中;不僅如此,谷歌(Google)、臉書(Meta)等巨擘們,同樣藉由併購的方式,快速地將此項關鍵技術握在自己手中,更別說宏達電(hTC)、微軟(Microsoft),也早已建立自家專屬的眼球追蹤團隊潛心研發。

蘋果執行長庫克一路砸重本,動作頻頻在AR領域佈局。早在多年前,便已收購德國眼球追蹤公司SMI。(東方IC)

「2017年我們就在開發(眼球追蹤)了,那時也不確定用法,但總要先釋出硬體,才能讓開發者找出應用。」hTC全球產品策略發展負責人葉申說道。

2年後,hTC正式發表全球第一款搭載眼球追蹤技術的VR眼鏡—VIVE Pro Eye,售價飆破新台幣4萬元,堪稱當時旗下最貴的VR產品。

hTC全球產品策略發展負責人葉申透露,內部有一個專門在看「追蹤技術」的團隊,且規模不小。

「若以後都要戴著眼鏡出門,在捷運、餐廳、便利商店等公共場合,覺得用『手勢操作』太高調誇張,眼球追蹤就很適合!現在其實已有很多用法,未來在元宇宙中只會更重要,預計1到3年內,應該就會在2C(to consumer)的裝置上被廣泛採用。」葉申說道。

據Tobii統計,從2021年起,全球眼球追蹤市值複合成長率將達35%,預估10年後,總體產值將達40億美元,未來有望成為元宇宙裡最關鍵技術之一。

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