全球空中電動飛行器熱潮來襲 英國VA欽點能元科技為戰略合作夥伴

文|林哲良
能元科技(右為總經理薛人禎)宣布與英國Vertical Aerospace(左為執行長Stephen Fitzpatrick)公司合作,VA旗下電動垂直起降飛行器eVTOL VX4將使用能元科技的超高功率三元鋰電池。(台泥提供)

台泥企業團所屬能元科技(Molicel)宣布與英國Vertical Aerospace公司合作,VA旗下電動垂直起降飛行器eVTOL VX4(eVTOL,electric vertical take-off and landing)將使用能元科技的超高功率三元鋰電池,使續航力和載重能力最大化。

各先進國家都將eVTOL視為戰略性產業,航太大廠、新創公司和汽車製造商,都不敢在eVTOL的競爭中缺席,能元科技經過多年深耕,目前已經是全球少數幾家具備能力可提供高階三元鋰電池給eVTOL使用的企業。eVTOL若能成功商轉,從能源和環保的角度來看,使用電力驅動方式,在空中運行的碳排量可望降低至近乎零。因此能元科技投入電動飛行器領域,正是未來十年台泥透過低碳水泥、資源循環以及綠色能源致力追求碳中和的永續目標。

目前全球地上的電動車風潮洶湧,但有更多先驅企業已經望向空中。更環保的空中電動飛行器是下世代的運輸方式,利用空域作為運輸網絡,短距離的城市空中交通有望減少交通時間。eVTOL,就像是一個純電動垂直起降的飛機,大幅縮小了起降所需的空間範圍。許多專家預期eVTOL最終可以轉型成為省時、省錢的短、中距離旅行方式,進而從目前汽車和航空公司手中取得市佔率。

然而,eVTOL商業化的實現大大取決於電池的功率密度和能量密度,由於eVTOL在起降時需要高引擎馬力,因此電池功率密度高就能滿足eVTOL起降需求;另外能量密度高,可以讓eVTOL續航力長,飛行過程不用擔心沒電問題。目前市場上eVTOL產品多以同時搭載2-5名乘客做設計,飛行範圍多在30-300公里之間,速度在每小時112-320公里。以台北到桃園為例,如果以eVTOL VX4飛行,包括升降時間大約將是12分鐘。

Vertical Aerospace發布新聞稿指出,在選擇能元Molicel作為電池合作夥伴之前,評估了數十家電池製造商的能力,最終認為能元科技的電池具有獨特的優勢,可以滿足VX4的性能和安全要求,並隨著時間的推移繼續提供創新和改進的電池。

由於eVTOL在起降時需要高引擎馬力,故eVTOL商業化的實現大大取決於電池的功率密度和能量密度。 (台泥提供)

能元科技總經理薛人禎表示:「我們認為能元的技術是安全高效飛行的關鍵推動因素,我們期待與Vertical Aerospace合作,將他們革命性的VX4飛機帶到天空」。目前能元科技在台灣以及加拿大都有專屬的實驗室與研發團隊。同屬台泥企業團的三元能源科技除了正在高雄小港興建台灣首座超級電池工廠,預計2023年也將成立全台灣首個「高階鋰電池實驗室」,研發先進製程。

英國政府在2020年11月公布的英國綠色工業十項計畫中,其中要點就包括「航空零排放和綠色航運」,如何透過發展較難脫碳的飛機等產業,讓產業變得更加綠色。Vertical開發中的eVTOL飛機「VA-X4」飛行時速超過200英里、飛行時接近靜音,與直升機相比,eVTOL採電能驅動,比傳統燃油更安全、噪音更低、可靠性更高、成本更低且可充分實現零碳排,且eVTOL安全度預估將比直升機高出100倍;與其他無人機相比,eVTOL擁有更長航程的飛行能力,應用範圍較廣。

Vertical公司獲得英國政府支持以及美國航空、勞斯萊斯以及微軟(Microsoft)創投基金等知名企業的策略投資,Vertical Aerospace表現遠優於同業,已經獲得了價值54億美元訂單。其中美國航空宣布投資Vertical Aerospace2,500萬美元,承諾向Vertical預購250架飛機,並有權再訂購100架。

未來eVTOL若要商轉頻繁起降載送乘客,更需要搭配結合儲能能穩定電網的DC/DC快充站。eVTOL一天充放電可能達10-15次。能元科技Molicel的超高功率三元鋰電池即便提供eVTOL使用3千次,未來退役仍可維持高效能放電、並轉為快充站設備二度使用,是先進的環保電池。

更新時間|2022.07.07 03:04

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