【3D列印太空熱2】金屬3D列印開啟遼闊新領域 電動車電池生態大洗牌

文|唐子晴    攝影|陳俊銘
3D列印未來或許可用來打造電動車電池,做成把車構空間利用率最大化、形狀千奇百蓋的樣態。

3D列印過去多在生產「塑膠」產品,但技術門檻高、價格昂貴的「金屬3D列印」卻自2017年起,開始走紅。除了航太業者們躍躍欲試,醫材及車用也成為被廣泛採用的領域,甚至有人認為,3D列印不受傳統打樣限制,可做出不再只能「方方正正」的電動車電池,設計各種形狀,把車內空間塞到滿、大幅提高效率。

航太業者們躍躍欲試,也帶動台灣3D列印業者的新商機。

像是由金寶集團投資、2013年成立,蟬聯全球3D列印市占龍頭數載的三緯國際,一路聚焦在塑膠列印。三緯國際副處長舒家誠向本刊表示,如今3D列印最大的應用,仍處於做樣品、做模具的階段,「任何可開模大量生產的產品,都不適合3D列印,反之才有價值,全球的新趨勢就是客戶跳過代工,透過3D列印『直接製造』。」

假牙、牙套過去得開模,再經人工多次反覆調整,如今3D列印只需電腦繪圖,一次即可搞定,已被廣泛運用。(翻攝明基口腔臉書)

他舉例,像是根據不同人的足形,高度客製化球鞋鞋底;又或是省去灌膜雕蠟過程,直接進行數位繪製,尺寸調整的客製珠寶;還有免去來回手工打磨過程,便能直接製造的各式牙材,都是常見的3D列印應用。

綜觀全球,根據3D列印產業市調機構Wohlers Associates指出,2021年,全球3D列印市場規模達152.44億美元;應用最廣、最熱門的前三名應用,就是是航太、醫材及車用。

令人興奮的是,最近3D列印更被業界熱烈討論,就是拿來製造電動車的電池。因為3D列印不受傳統打樣限制,電池設計不再只能「方方正正」,可以設計各種形狀,把車內空間塞到滿、大幅提高其效率。看來3D列印新應用持續發酵,對深耕多年的台廠來說,出頭天的時間即將到來。

「但要跨入這些新領域,就必須仰賴更接近工業需求的『金屬3D列印』,從2017年開始爆發,除了成為鎂光燈焦點外,現今的普及度、成熟度、精密度及價格,都漸漸被市場接受。」一位市場人士透露,如今金屬3D列印占比已從個位數衝上40%,直追塑膠類別,成長速度驚人。

但是,根據了解,金屬3D列印成本高昂,光一台機器就動輒數十萬、甚至上百萬美金;再加上技術門檻高,專用材料取得不易,又要倚賴專業人士不斷精進;而本土製造業素來保守,鮮少願意花大錢導入新技術,導致台灣投入金屬3D列印的廠商少之又少,全台僅有不到一百台機器運作。

鏡週刊訂閱制上線,讓有價的閱聽成就更多優質文章,並獻上無廣告的閱讀環境,讓您盡情享受15類會員專屬內容,誠摯邀請您 立即加入

更多內容,歡迎鏡週刊紙本雜誌鏡週刊數位訂閱了解內容授權資訊

月費、年費會員免費線上閱讀動態雜誌