【3D列印太空熱4】工具機一哥誠意滿滿 研發金屬列印機還幫客戶培養操作員

文|唐子晴    攝影|宋岱融
東台精機以50幾年的工具機經驗,成功跨足金屬3D列印相關機器設備領域。(右為東台精機副總嚴璐)」

盤點金屬3D列印產業,在「材料」之餘,做「機台設備」的業者也至關重要,投入工具機逾50年的東台精機,卻是如今市場上,少有堅持研發的業者,如今已售出約20台機器至全台各大院校,更領頭在南部科學園區形成專屬聚落,企圖殺進新藍海搶市場。

盤點金屬3D列印產業,在「材料」之餘,做「機台設備」的業者也至關重要。然而,有一家不得不提的台廠,就是工具機大廠的東台精機。

在成立53年間,東台專注在「減法」製程的「金屬切削」。但是,在2010年,東台開始找不同物理原理做新品開發,導入雷射、超音波走「加法」製成的「金屬疊加」,正式跨入3D列印領域。

「3D列印是需要多少料就用多少,節省很多原物料浪費,但當時它太新了,要推動真的很困難!」東台精機副總嚴璐直言。

嚴璐回憶,東台的第一步,是從既有合作夥伴找大客戶切入,就找上了光陽合作:由光陽開模具需求,東台設計列印,新機台不僅提高使用壽命,雙方合作也相當愉快,但沒想到光陽有意買機台設備時,才發現根本找不到會用的人,甚至開玩笑叫東台「買機器送人」。

東台精機做工具機出身,卻是台灣顯有一路堅持打造金屬3D列印機台的業者,但台灣懂的如何設計、使用的人卻不多。

為解決缺人問題,2016年起,東台方向轉彎,決心轉往學校發展,積極建立人才庫,產業才有擴大的可能。過去兩年,已經賣出逾20台機器給不同院校,包括成大、彰師大、中正大學⋯等等,「迄今已投入上億研發,即便成本沒回收,但還是要做,但面對成本回收、面對股東,這也算是一場及時雨!」

現在東台不再只以「賣機台」,3、4年前推出打樣設計服務,成為練兵來源,「現在大多是研發單位來談,很少公司會為了研發,購買一台動輒上千萬的機器。但隨著應用增多,產業規模擴大,只要價格能降到與一般生產接近,企業就會大規模導入。」東台精機積層製造部副理林柏志透露。

東台設有約10人的3D列印部門,專門負責接單設計,團隊成員年輕。(翻攝東台精機 Tongtai臉書)

如今在南科,材料有中佑,設備有東台,嚴璐指出,日前更收購一間做3D列印醫療應用的軟體公司品印三維科技,一條龍串起生態系,「南台灣有很多醫療相關聚落,我們可以聯盟一包幫客戶做好,成為平台經濟,3D列印事業體希望3年內至少成長2倍。」

談起出海計劃,嚴璐坦言,走出台灣是必然。歐洲、美國無疑是最重要的市場,東台計劃將倚靠在工具機領域累積數十載的歐美代理商及銷售同路,嘗試邁向新市場,「就我來看,推向東南亞的機會很大,畢竟台灣擁有先進醫療的優勢,可以一整包包成醫材賣出。」

更新時間|2022.08.18 06:33

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