可以抬頭了!NASA史無前例太空任務成功 飛行器超精準撞上小行星

文|謝文哲
NASA近日進行史無前例的太空實驗,成功讓飛行器撞擊上小行星。(翻攝自NASA臉書)

電影《千萬別抬頭》講述了科學家們發現有一顆彗星將要撞擊地球,然而政界人士卻不當一回事甚至想要藉此斂財,導致地球毀滅的故事。而科學界亦有普遍共識,認為地球歷史上曾發生過「小行星撞地球」事件導致物種大滅絕,也讓現代科學家們格外重視地球遭撞擊的影響。不過,NASA(美國國家航空暨太空總署)近日就宣布成功執行了飛行器撞擊小行星的任務,順利改變行星軌道。

NASA今(27)日發表成功完成世界上第一個「行星防禦測試任務」的好消息,並且將此次任務命名為「雙小行星改道測試」(Double Asteroid Redirection Test,DART)。

NASA指出,位於馬里蘭州的約翰霍普金斯應用物理實驗室(APL)與國際合作,於美東時間26日晚間7點14分,成功讓飛行器撞上一個直徑約160公尺的小行星迪莫弗斯(Dimorphos),這是他們首次嘗試在太空中「移動」小行星。

撞擊小行星的飛行器重570公斤,並以每小時22,530公里的時速進行撞擊。而雖然迪莫弗斯還繞著一個比他更大的小行星迪迪莫斯(Didymos)公轉,但飛行器能夠透過光學導航系統分辨出兩者差異,知道其目標為較小的物體。此項任務的成功也證實人類可以操控飛行器故意與小行星相撞使其偏離原先軌道,未來地球可能可以免於遭受小行星或彗星撞擊的自然災害影響。

研究人員觀測,迪莫弗斯受撞擊後的軌道縮短了約1%,繞一圈的時間減少約10分鐘。接下來的幾週,研究員會繼續觀測迪莫弗斯的軌道變化,以確認其偏轉的有效程度。4年後歐洲太空總署還會對迪莫弗斯和迪迪莫斯進行調查,並檢測迪莫弗斯遭撞擊後留下的隕石坑對其質量的影響。

NASA局長奈爾森(Bill Nelson)就表示,DART的成功將全人類因真正的利益團結在一起,他更認為這是將科幻小說的情節真實上演,展現了一種保護地球的方法。APL的主任森繆(Ralph Semmel)也表示,該任務需要令人難以置信的準備與精準度才可能達成,但團隊在各方面都超出預期。

更新時間|2022.09.27 11:39

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